อาหาร (Food)

เครดิตภาษีเด็กที่เพิ่มขึ้นเป็นสวรรค์สำหรับครอบครัวที่ดิ้นรน ประชาธิปัตย์จะรอดหรือไม่?

ไฮดี้ ลอร์สันไม่รู้ว่าเธอจะทำอย่างไรจนถึงสิ้นฤดูร้อน ลอว์สัน คุณแม่เลี้ยงเดี่ยวที่มีลูกสามคนที่โตแล้วและอีกคนหนึ่งยังคงอาศัยอยู่ที่บ้าน ตกงานในช่วงการระบาดใหญ่ เธอได้งานใหม่ในตำแหน่งผู้อำนวยการฝ่ายขายและการตลาดสำหรับโรงแรมสองแห่งในเมืองเดนเวอร์ โคโลราโด โดยได้รับเงินเดือน ตอนนี้เธอพบว่าตัวเองกำลังประสบปัญหาในการหาโปรแกรมภาคฤดูร้อนและค่ายที่มีทรัพยากรที่จำเป็นเพื่อรองรับแจ็ค ลูกชายวัยแปดขวบของเธอซึ่งมีความต้องการพิเศษ “ผู้คนไม่เข้าใจว่าคุณต้องกังวลอีกมากเพียงใด เมื่อคุณต้องรับผิดชอบทุกอย่าง” ลอว์สันกล่าวถึงการเป็นแม่เลี้ยงเดี่ยว “ถ้าคุณทำผิดพลาด ถ้าคุณอยู่ข้างหลัง มันอาจจะทำลายทั้งครอบครัวของคุณได้” เธอจัดสรรเงินไว้เพื่อรอให้เกิดความตึงเครียดทางการเงินจากค่าใช้จ่ายช่วงฤดูร้อน แต่ช่วงสามสัปดาห์แรกของการรับเลี้ยงเด็กช่วงฤดูร้อนของแจ็คมีค่าใช้จ่ายในเช็คเงินเดือนทั้งหมด เดือนสิงหาคมยังมีเวลาเปิดอยู่สองสัปดาห์—สองสัปดาห์ที่เธอต้องการค้นหาการดูแลลูกชายของเธอ สองสัปดาห์ที่มีค่าใช้จ่ายมากกว่านั้น “เขากระโดดไปรอบๆ ค่ายต่าง ๆ ห้าหรือหกแห่ง และมันก็ยากสำหรับฉัน ฉันเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยที่ฉันจะได้รับเขาเข้ามา “Laurson บอกฉัน วิธีแก้ปัญหาปรากฏขึ้นเมื่อกลางเดือนกรกฎาคม เมื่อลอร์สันได้รับเครดิตภาษีเด็กรายเดือนครั้งแรกของเธอ ซึ่งได้รับการปรับปรุงและขยายโดย American Rescue Plan มูลค่า 1.9 ล้านล้านดอลลาร์ในเดือนมีนาคม ครัวเรือนที่มีรายได้ต่ำกว่าเกณฑ์ที่กำหนดเริ่มได้รับเช็คในบัญชีธนาคารของพวกเขาในวันที่ 15 กรกฎาคม: 300 ดอลลาร์สำหรับเด็กอายุต่ำกว่า 6 ปี และ 250 ดอลลาร์สำหรับเด็กอายุระหว่าง 6 ถึง 17 ปี เช่น Jack “ เครดิตภาษีเดือนกรกฎาคมและเครดิตภาษีเดือนสิงหาคมจ่ายให้กับการดูแลเด็กเพิ่มเติมอีกสองสัปดาห์ที่ฉันจำเป็นต้องได้รับในเดือนสิงหาคม” ลอว์สันกล่าว เธอลงทะเบียนแจ็คในค่ายปีนเขาโดยใช้เงิน 500 ดอลลาร์จากการชำระเงินสองครั้งเพื่อครอบคลุมสองสัปดาห์ แจ็คต่างจากกิจกรรมนอกหลักสูตรอื่นๆ ที่เขาพยายามและพบว่ามีการกระตุ้นมากเกินไป เช่น คาราเต้ แจ็คเริ่มปีนเขาทันที ลอว์สันกล่าวว่าเธอ “ไม่เคยเห็นเขารักอะไรแบบนี้มาก่อน” “นี่เป็นกิจกรรมนอกหลักสูตรครั้งแรกที่เขาทำ ซึ่งดูเหมือนว่าจะทำให้เขามีความสุข” ลอว์สันกล่าว เธอตั้งใจที่จะใช้เงินรายเดือนเพื่อจ่ายให้เขาไปชมรมปีนเขาหลังเลิกเรียนสัปดาห์ละสองครั้ง “เมื่อคุณใช้งบประมาณที่จำกัด การให้ลูกๆ ของคุณทำกิจกรรมนอกหลักสูตรถือเป็นเรื่องหรูหรา” การบรรเทาทุกข์นั้นอาจเป็นเพียงชั่วคราว เว้นแต่จะมีการต่ออายุสินเชื่อขยายโดยสภาคองเกรส เครดิตจะหมดอายุในสิ้นปีและเปลี่ยนกลับเป็นแบบฟอร์มก่อนหน้า ลอว์สันและครอบครัวอื่น ๆ ที่ผ่อนชำระรายเดือนจะได้รับเป็นเงินก้อนประจำปีแทน เครดิตจะลดลงเหลือ 2,000 ดอลลาร์ และอายุที่ตัดยอดจะเท่ากับ 16 อีกครั้งแทนที่จะเป็น 17 ปี ลอว์สันกล่าวว่าเธอกังวลเรื่องมกราคมอยู่แล้ว เมื่อเธอจะต้องเริ่มจ่ายเงินกู้นักเรียนที่เธอเอาไปจ่ายค่าเล่าเรียนให้คนหนึ่งในมหาวิทยาลัย ลูกสาว “ฉันคิดว่ามันจะวิเศษมากถ้ามันขยายออกไป” ลอว์สันกล่าว “การที่มันมาหาฉันทุกเดือนแบบนี้มีประโยชน์ เป็นสิ่งที่ฉันสามารถใช้และจัดงบประมาณและมีให้ลูกของฉันได้” ลอว์สันอาจไม่จำเป็นต้องมองโลกในแง่ร้าย: พรรคเดโมแครตนั่งอยู่บนยอดรีมของข้อมูลใหม่ที่แสดงให้เห็นว่าเครดิตที่เพิ่มขึ้นนั้นใช้ได้สำหรับครอบครัวที่มีเด็ก เช่นเดียวกับการสำรวจความคิดเห็นที่แสดงให้เห็นว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งอาจให้รางวัลแก่ไบเดนและพรรคเดโมแครตในรัฐสภา แต่การใช้ความสำเร็จเหล่านี้เป็นหัวใจสำคัญของการหาเสียงเลือกตั้งกลางภาคจะมีโอกาสเกิดขึ้นได้น้อยลงมาก หากผลประโยชน์เหล่านี้ไม่ขยายออกไปเกินสิ้นปี 2564 และถึงแม้เสียงข้างมากในรัฐสภาของพรรคประชาธิปัตย์ เงื่อนไขของการขยายเวลาก็ยังเป็นที่สงสัยอย่างมาก การขยายเครดิตภาษีเด็กหรือ CTC เป็นรากฐานที่สำคัญในวาระ “สร้างให้ดีขึ้นกว่าเดิม” ของประธานาธิบดีไบเดน ซึ่งเป็นวิธีการเร่งด่วนในการลดความยากจนในเด็กซึ่งให้ผลลัพธ์ที่เป็นรูปธรรม และเสียงปรบมือที่รับประกันได้ในงานรณรงค์ใดๆ ศูนย์งบประมาณและลำดับความสำคัญของนโยบายคาดการณ์ว่าการเปลี่ยนแปลงที่ดำเนินการโดยแผนกู้ภัยของอเมริกาจะทำให้เด็กมากกว่าสี่ล้านคนอยู่เหนือเส้นความยากจน ส่งผลให้จำนวนเด็กที่ยากจนลดลงเกือบ 40 เปอร์เซ็นต์ ผลประโยชน์ดังกล่าวเข้าถึงเด็กเกือบ 60 ล้านคนในประมาณ 39 ล้านครัวเรือน “มีสองสิ่งที่ฉันชอบมากเกี่ยวกับเครดิตภาษีเด็กนี้” วุฒิสมาชิกเชอร์รอด บราวน์บอกกับ The New Republic “ประการแรก คาดการณ์ได้ว่าจะมาทุกเดือน และประการที่สอง เราไว้วางใจให้ครอบครัวตัดสินใจ พวกเขาจะใช้จ่ายเงินอย่างไร” พรรคเดโมแครตโอไฮโอเป็นผู้สนับสนุนการขยายเครดิตภาษีเด็กมาช้านาน และได้แนะนำกฎหมายที่ใช้ขยายแผนกู้ภัยของอเมริกาซ้ำแล้วซ้ำเล่า ผู้ยื่นแบบรายเดียวที่มีรายได้ต่ำกว่า 75,000 ดอลลาร์ หัวหน้าครัวเรือนที่มีรายได้ต่ำกว่า 112,500 ดอลลาร์ และครัวเรือนที่มีรายได้สองรายที่มีรายได้ต่ำกว่า 150,000 ดอลลาร์ จะได้รับผลประโยชน์เต็มจำนวน—$3,600 ต่อปีสำหรับเด็กอายุต่ำกว่า 6 ปี และ 3,000 ดอลลาร์ต่อปีสำหรับเด็กอายุ 6 ถึง 17 ปี เพิ่มขึ้น 1,000 ดอลลาร์หรือ เพิ่มเติมจากเครดิตก่อนหน้า การออกสินเชื่อสำหรับชาวอเมริกันที่มีรายได้สูงจะหมดไป เช่น ครัวเรือนที่มีรายได้ 2 รายได้มากกว่า 150,000 เหรียญสหรัฐ และสูงถึง 400,000 เหรียญสหรัฐ จะได้รับการชำระเงินจำนวนน้อยกว่า รวมเป็นเงิน 2,000 เหรียญสหรัฐต่อเด็กหนึ่งคน ครอบครัวสามารถเลือกไม่ชำระเงินล่วงหน้าผ่านเว็บไซต์ IRS ได้ ซึ่งอาจดีกว่าสำหรับครัวเรือนที่มีรายได้สูงซึ่งไม่ต้องการการชำระเงินรายเดือนและต้องการรับเครดิตเต็มจำนวนเมื่อยื่นภาษีปี 2021 แต่การจ่ายเงินเป็นประจำเป็นสิ่งสำคัญสำหรับผู้ปกครอง เช่น ลอว์สัน ซึ่งสามารถใช้เช็คเพื่อตัดสินใจเกี่ยวกับสิ่งที่ลูก ๆ ของพวกเขาต้องการเป็นรายเดือน โดยคำนึงถึงการพลิกผันที่ไม่คาดคิดของชีวิต แทนที่จะตัดสินใจเมื่อพวกเขาได้รับ เงินก้อนในเวลายื่นภาษี เนื่องจากเครดิตดังกล่าวสามารถขอคืนได้เต็มจำนวน จึงสามารถใช้ได้เป็นครั้งแรกสำหรับเด็กที่มีพ่อแม่ที่มีรายได้น้อยจนไม่ต้องยื่นภาษี ครอบครัวเหล่านี้ก่อนหน้านี้ถูกกีดกันไม่ให้ได้รับเครดิต ทิ้งเด็กที่ยากจนที่สุดไว้เบื้องหลัง ตามรายงานของ Center on Budget and Policy Priorities หรือ CBPP เด็กประมาณ 27 ล้านคนที่มีอายุต่ำกว่า 17 ปี ซึ่งรวมถึงเด็กผิวดำและลาตินประมาณครึ่งหนึ่งและเด็กในชนบทจำนวนใกล้เคียงกัน ได้รับเครดิตเพียงบางส่วนหรือไม่ได้รับเลยเนื่องจากพวกเขาอาศัยอยู่ในครอบครัว ที่มีรายได้ต่ำเกินกว่าจะรับเครดิตได้เต็มจำนวน ฝ่ายบริหารของ Biden, กรมธนารักษ์ และ Code for America เพิ่งร่วมมือกันในเครื่องมือออนไลน์ nonfiler ใหม่ที่เปิดตัวเมื่อวันที่ 1 กันยายน แทนที่พอร์ทัลก่อนหน้าที่ IRS ดำเนินการในตอนแรก ซึ่งได้รับการวิพากษ์วิจารณ์อย่างกว้างขวางจากฝ่ายนิติบัญญัติ กลุ่มที่ไม่แสวงหากำไร และองค์กรช่วยเหลือทางกฎหมาย เกี่ยวกับการเข้าถึงอุปกรณ์พกพาที่ไม่ดี ภาษาที่ซับซ้อน และการขาดการแปลภาษาสเปน ในระยะสั้นยังคงเป็นงานที่กำลังดำเนินการอยู่ แต่ข้อมูลเบื้องต้นแสดงให้เห็นว่า CTC แบบขยายกำลังบรรลุเป้าหมายของฝ่ายบริหารของ Biden ในการลดความยากจนในเด็กและทำให้ชีวิตง่ายขึ้นสำหรับครอบครัวที่มีรายได้น้อย นอกจากนี้ยังให้การกระตุ้นเศรษฐกิจที่สำคัญอีกด้วย รายงานเดือนสิงหาคมโดยศูนย์ Niskanen ซึ่งออกหลังจากแจกจ่ายเช็คครั้งแรก ประมาณการว่า CTC ที่ขยายออกจะ “กระตุ้นการใช้จ่ายของผู้บริโภคถึง 27 พันล้านดอลลาร์ สร้างรายได้ 1.9 พันล้านดอลลาร์จากภาษีการขายของรัฐและท้องถิ่น และสนับสนุนงานเต็มเวลามากกว่า 500,000 ตำแหน่งโดยมีค่ามัธยฐาน” จำนวนผู้ใหญ่ที่มีลูกรายงานว่าครัวเรือนของพวกเขาไม่มีอาหารเพียงพอในช่วงต้นเดือนกรกฎาคมถึงกลางเดือนสิงหาคมลดลง 3.3 ล้านคน หลังจากได้รับการชำระเงิน CTC สองเดือนแรกตามรายงานของ CBPP ตามข้อมูลจาก การสำรวจชีพจรครัวเรือนดำเนินการโดยสำนักสำรวจสำมะโนประชากร “CTC ไม่ใช่ยาครอบจักรวาลอย่างแน่นอน เราไม่ได้อาศัยอยู่ในโลกอุดมคติที่สมบูรณ์แบบเพียงเพราะเราเปิดตัว [expanded credit]” Lindsay Owens นักเศรษฐศาสตร์และผู้อำนวยการบริหารของ Groundwork Collaborative ซึ่งเป็นองค์กรที่สนับสนุนนโยบายเศรษฐกิจที่ก้าวหน้ากล่าว “แต่ผลประโยชน์เงินสดนั้นทรงพลังจริงๆ” “เราจะทำให้มันแข็งแกร่งที่สุดเท่าที่จะทำได้” Chuck Schumer ผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภากล่าว เกี่ยวกับการขยายเครดิตภาษีเด็ก Win McNamee / Getty ImagesCarmen Rodriguez คุณยายของเก้าคนที่อาศัยอยู่ในคอนเนตทิคัตกล่าวในงานกับ House Speaker Nancy Pelosi และฝ่ายนิติบัญญัติและเจ้าหน้าที่ในคอนเนตทิคัตว่าเครดิตนั้น “จำเป็นอย่างยิ่ง” โรดริเกซ ซึ่งเพิ่งสูญเสียลูกชายของเธอไป และตอนนี้กำลังเลี้ยงลูกพร้อมกับหลานคนอื่นๆ ของเธอ ให้เครดิตกับ CTC ในการจัดเตรียมวิธีการที่ลูกๆ ของเธอจะรับมือได้หลังจากการระบาดใหญ่ทิ้งพวกเขาไว้ “หนึ่งปีหรือมากกว่านั้น” ในด้านการศึกษา “หากไม่มีพ่อ ตอนนี้เงินจำนวนนี้กำลังเพิ่มขึ้นและช่วยให้การศึกษาของเด็กๆ ทำให้พวกเขาจดจ่อและอยู่ในเส้นทางที่ถูกต้อง เพื่อไม่ให้พวกเขาตกหลุมพราง” โรดริเกซกล่าว โพลที่จัดทำโดย Parents Together Action ซึ่งเป็นกลุ่มผู้สนับสนุนที่ไม่แสวงหากำไร หลังจากชำระเงินครั้งแรก พบว่า 50% ของผู้ปกครองที่ทำการสำรวจกล่าวว่าเช็คสร้าง “ความแตกต่างอย่างมากในชีวิตของพวกเขา” และ 40 เปอร์เซ็นต์กล่าวว่า “เป็นประโยชน์แต่ไม่มาก ความแตกต่าง.” นอกจากนี้ 85 เปอร์เซ็นต์กล่าวว่าการตรวจสอบรายเดือนจะดำเนินต่อไปหลังจากเดือนธันวาคมมีความสำคัญอย่างยิ่งหรือค่อนข้างสำคัญ และ 58 เปอร์เซ็นต์กล่าวว่าพวกเขาจะ “มีแนวโน้มมากขึ้น” ที่จะลงคะแนนให้นักการเมืองที่สนับสนุนการขยายเครดิตอย่างถาวร บราวน์กล่าวว่าการเพิ่มเครดิตภาษีเด็กในท้ายที่สุดอาจมีผลกระทบต่อภูมิทัศน์ทางเศรษฐกิจที่คล้ายกับการสร้างประกันสังคมและเมดิแคร์ “ไม่มีข้อสงสัยเลยว่าคำมั่นสัญญาของรัฐสภาที่มีต่อผู้อาวุโส—ประกันสังคมและ Medicare— จะเปลี่ยนแปลงชีวิตคนอเมริกัน เราไม่ได้ให้คำมั่นสัญญาแบบเดียวกันนี้กับเด็กๆ มาจนถึงตอนนี้” บราวน์กล่าว “และนี่จะเป็นการเปลี่ยนแปลงในลักษณะที่ประกันสังคมและเมดิแคร์ [were]” สมาชิกสภาคองเกรสบางคนสนับสนุนให้ขยายเครดิตภาษีเด็กเป็นเวลาหลายปี แต่ต้องเผชิญกับการคัดค้านจากฝ่ายนิติบัญญัติของทั้งสองฝ่ายที่เกี่ยวข้องกับทัศนศาสตร์ของการดำเนินการตามโปรแกรมที่อาจตีความได้ว่าเป็นสวัสดิการ การต่อต้านค่อยๆ ละลายไปในหมู่พรรคเดโมแครต เมื่อบราวน์เปิดตัวร่างกฎหมายที่ขยายเครดิตภาษีเด็กในปี 2556 มีผู้ให้การสนับสนุนร่วม 36 คน เมื่อเขาแนะนำร่างกฎหมายนี้อีกครั้งในปี 2019 คราวนี้รวมถึงการกระจายเครดิตรายเดือน ก็มีการสนับสนุนจากสมาชิกพรรคประชาธิปัตย์เพียงคนเดียว การระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสรบกวนการคำนวณเกี่ยวกับสิ่งที่รัฐบาลเป็นหนี้พลเมืองของตนในยามวิกฤต พรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตสนับสนุนการจ่ายเงินสดโดยตรงให้กับชาวอเมริกันที่กำลังดิ้นรน และมีการออกเช็คกระตุ้นเศรษฐกิจที่ได้รับความชื่นชมอย่างมาก บทบัญญัติที่ขยายเครดิตภาษีเด็กถูกซ่อนไว้ใน American Rescue Plan ซึ่งกลายเป็นกฎหมายเมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา พรรคเดโมแครตกระตือรือร้นที่จะส่งเสริมการขยายตัวของเครดิตภาษีเด็กตั้งแต่เริ่มมีผลในเดือนกรกฎาคม ก่อนการเลือกตั้งกลางเทอมที่พรรครีพับลิกันมีความได้เปรียบเชิงโครงสร้าง การขยายตัวของ CTC เป็นนโยบายที่ได้รับความนิยมซึ่งพรรคเดโมแครตที่อ่อนแอสามารถใช้ในการหาเสียงของพวกเขา อาวุธของแคมเปญเริ่มดำเนินการแล้ว: คณะกรรมการรณรงค์หาเสียงของพรรคประชาธิปัตย์ได้ออกแถลงข่าวเมื่อปลายเดือนสิงหาคมโดยอ้างถึงรายงานจากศูนย์ความยากจนและนโยบายสังคมของมหาวิทยาลัยโคลัมเบียซึ่งพบว่าอัตราความยากจนของเด็กรายเดือนลดลงจาก 15.8% ในเดือนมิถุนายนเป็น 11.9 เปอร์เซ็นต์ในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2564 การเปิดเผยดังกล่าวระบุว่า “ผู้สมัครรับเลือกตั้งและวุฒิสภาจากพรรครีพับลิกันทุกคนไม่เห็นด้วยกับการลดหย่อนภาษีที่สำคัญสำหรับครอบครัวชาวอเมริกันที่ทำงานหนัก” สภาคองเกรสเดโมแครตได้รวมการขยาย CTC ไว้ในใบเรียกเก็บเงินงบประมาณจำนวนมหาศาลหลายล้านล้านดอลลาร์ มาตรการดังกล่าว ซึ่งรวมถึงรายการซักผ้าที่มีลำดับความสำคัญแบบก้าวหน้า ต้องผ่านสิ่งที่เรียกว่า “การปรองดอง” ซึ่งเป็นกระบวนการทางกฎหมายที่อนุญาตให้ร่างกฎหมายบางฉบับซึ่งเป็นไปตามเงื่อนไขที่รัฐสภาวุฒิสภากำหนด เพื่อหลีกเลี่ยงข้อกำหนดคะแนนเสียงส่วนใหญ่ 60 คะแนนที่กำหนดโดย ฝ่ายค้าน—และวุฒิสภารีพับลิกัน แผนกู้ภัยของอเมริกาก็ผ่านการกระทบยอดเช่นกัน แต่ในขณะที่พรรคเดโมแครตยังคงถกเถียงกันถึงสิ่งที่จะรวมอยู่ในร่างกฎหมายงบประมาณ ก็ยังไม่ชัดเจนว่าการขยาย CTC แบบถาวรจะอยู่รอดได้หรือไม่ แม้ว่าจะมีประสิทธิภาพและความนิยมก็ตาม แม้ว่าในขั้นต้นผู้นำประชาธิปไตยในรัฐสภาเสนอป้ายราคา 3.5 ล้านล้านดอลลาร์สำหรับร่างกฎหมายปรองดอง แต่ฝ่ายกลางหลายคนกลับไม่เห็นด้วยในเรื่องค่าใช้จ่าย ด้วยอัตรากำไรขั้นต้นที่บางในสภาทั้งสองสภา ร่างกฎหมายนี้ไม่สามารถเสียคะแนนเสียงจำนวนมากได้ นอกเหนือจาก CTC แล้ว พรรคเดโมแครตจะต้องคิดหาวิธีและไม่ว่าจะรวมองค์ประกอบอื่น ๆ ในวาระการประชุมของตนไว้ด้วยหรือไม่ เช่น การขยาย Medicare ให้ครอบคลุมผลประโยชน์ด้านการได้ยิน ทันตกรรม และการมองเห็น การขยายความครอบคลุมของ Medicaid ภายใต้พระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพง K และดำเนินการลาครอบครัวและการรักษาพยาบาลที่ได้รับค่าจ้าง ลำดับความสำคัญหลายอย่างเหล่านี้อาจจบลงด้วยการแย่งชิงพื้นที่ในใบเรียกเก็บเงินสุดท้าย “คุณจะตัดที่ไหน? ดูแลเด็ก? ค่ารักษาพยาบาลครอบครัว จ่ายเพื่อ? ยูนิเวอร์แซลพรีเค? การดูแลสุขภาพที่บ้าน?” โฆษก Nancy Pelosi กล่าวในpr การประชุมเอสเอสเมื่อวันพุธที่แล้ว ท้าทายพรรคเดโมแครตที่ไม่เห็นด้วยกับร่างกฎหมายที่ใหญ่กว่า “เราจะมีร่างกฎหมายที่ดีและฉันหวังว่าในขณะที่ผู้คนกำลังดูตัวเลข พวกเขากำลังชั่งน้ำหนักคุณค่าและสิ่งที่เราสามารถทำได้ด้วยกฎหมายนั้น” ในการถอดความความจริงแบบเก่า ไม่มีสิ่งที่เรียกว่าเครดิตภาษีเด็กที่ขยายได้ฟรี คณะกรรมการร่วมด้านภาษีกำหนดต้นทุนสำหรับการขยายสินเชื่อชั่วคราว 1 ปีชั่วคราวที่ 110 พันล้านดอลลาร์ และอาจมีราคา 450 พันล้านดอลลาร์หากขยายไปจนถึงปี 2568 มูลนิธิภาษี (Tax Foundation) หน่วยงานด้านความคิดแบบอนุรักษ์นิยมที่เน้นนโยบายภาษี ประเมินว่าการขยายตัว เครดิตจะมีค่าใช้จ่าย 1.6 ล้านล้านดอลลาร์ในระยะเวลา 10 ปีหากทำอย่างถาวร คณะกรรมการเพื่องบประมาณของรัฐบาลกลางที่รับผิดชอบ ซึ่งเป็นหน่วยงานเฝ้าระวังด้านงบประมาณที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใด ประเมินค่าใช้จ่ายกว่า 10 ปีที่ 1.1 ล้านล้านเหรียญสหรัฐ (ค่าใช้จ่ายบางส่วนอาจถูกชดใช้—การศึกษาโดยศูนย์ความยากจนและนโยบายสังคมของโคลัมเบียที่เผยแพร่เมื่อเดือนสิงหาคมพบว่า “มูลค่าของผลประโยชน์ในปัจจุบันและอนาคตสำหรับสังคมเท่ากับประมาณ 794 พันล้านดอลลาร์หรือประมาณแปดเท่าของต้นทุนเริ่มต้น”) เมื่อพิจารณาถึงค่าใช้จ่ายแล้ว พรรคเดโมแครตในรัฐสภาอาจเลือกที่จะขยาย CTC แบบขยายชั่วคราวเป็นเวลาสองหรือสามปี แทนที่จะเป็นแบบถาวร นอกจากนี้ยังเป็นไปได้ว่าอาจมีการประนีประนอมในร่างกฎหมายขั้นสุดท้ายที่ลดจำนวนผลประโยชน์ในขณะที่ยังคงรักษานวัตกรรมในยุคการระบาดใหญ่เช่นการแจกจ่ายรายเดือนและการขยายการเข้าถึงครัวเรือนที่ยากจนกว่าที่ไม่ยื่นภาษี ในการแถลงข่าวกับนักข่าวเมื่อวันพุธที่แล้ว Chuck Schumer ผู้นำเสียงข้างมากในวุฒิสภายังคงคลุมเครือว่าบทบัญญัติเครดิตภาษีเด็กจะมีลักษณะอย่างไรในร่างกฎหมายการกระทบยอดขั้นสุดท้าย แม้ว่าเขาจะเรียกมันว่า “หนึ่งในสิ่งที่สำคัญที่สุดที่เรากำลังดำเนินการอยู่” และสัญญาว่าจะ “ขยายเวลาออกไปเป็นปีที่ดีอย่างแน่นอน” เขาไม่ได้ระบุว่าจะขยายเวลาออกไปนานแค่ไหน “เราจะทำให้มันแข็งแกร่งที่สุดเท่าที่จะทำได้” ชูเมอร์ให้คำปฏิญาณ ในการโทรเดียวกันนี้ เบอร์นี แซนเดอร์ส ประธานคณะกรรมการงบประมาณของวุฒิสภาให้คำมั่นว่าจะ “ขยายให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ภายใน 3.5 ล้านล้านดอลลาร์” โดยไม่ต้องให้รายละเอียดใดๆ คณะกรรมการ House Ways and Means ได้ออกข้อเสนอเมื่อวันศุกร์ที่จะขยายเครดิตภาษีเด็กจนถึงสิ้นปี 2025 และรักษาระดับปัจจุบันไว้ แต่เนื่องจากข้อเสนอยังไม่ได้มีการประชุมกับวุฒิสภา จึงไม่ชัดเจนว่านี่จะเป็นเวอร์ชันสุดท้ายของเครดิตภาษีที่ขยายเวลาหรือไม่ บราวน์เชื่อว่ามีโอกาส “เกือบเป็นศูนย์” ที่ใบเรียกเก็บเงินกระทบยอดจะลดจำนวนเครดิตลง เขาบอกว่าเขา “มั่นใจว่าเครดิตภาษีเด็กจะมีอยู่ใกล้เคียงกับรูปแบบปัจจุบันตลอดชีวิตของฉัน” บราวน์กล่าวว่า “พรรคประชาธิปัตย์ทุกคนซื้อสิ่งนี้ ฉันคิดว่าพรรคประชาธิปัตย์ทุกคนต้องการเห็นความคงทน ฉันรู้ว่าพรรคประชาธิปัตย์ทุกคนชอบการขยายตัว ยิ่งมีจำนวนมากขึ้น ชอบการคาดการณ์ ชอบการจ่ายเงินรายเดือน และชอบการคืนเงินเต็มจำนวน” เช่นเดียวกับรายละเอียดส่วนใหญ่ของร่างกฎหมาย มันไม่ชัดเจนว่ารายการรายได้สุดท้ายจะเป็นอย่างไร เพราะจะต้องเอาใจฝ่ายต่าง ๆ ทั้งหมดของพรรคประชาธิปัตย์ เหตุผลส่วนหนึ่งที่พรรครีพับลิกันไม่คาดว่าจะสนับสนุนร่างกฎหมายกระทบยอด—เกินราคา—ก็คือการชดเชยคาดว่าจะเพิ่มภาษี ไบเดนได้ให้คำมั่นว่าชาวอเมริกันที่มีรายได้ต่ำกว่า 400,000 ดอลลาร์จะไม่ได้รับภาษีเพิ่มขึ้น แต่ทำเนียบขาวถือว่าผู้มั่งคั่งและ บริษัท ต่างๆเป็นเกมที่ยุติธรรม พรรคเดโมแครตกำลังพิจารณาข้อเสนอมากมายเพื่อให้ทุนกับร่างกฎหมายขนาดใหญ่ รวมถึงการยกเครื่องมาตรฐานการเก็บภาษีระหว่างประเทศ การเพิ่มอัตราภาษีนิติบุคคล และการเพิ่มอัตราภาษีเงินได้สำหรับชาวอเมริกันที่อยู่ในวงเล็บภาษีสูงสุด แหล่งรายได้อื่นที่เป็นไปได้ซึ่งต้องเสียภาษีมูลค่าเพิ่มเมื่อเสียชีวิต ต้องเผชิญกับการวิพากษ์วิจารณ์จากพรรคเดโมแครตบางคนที่กล่าวว่าจะทำร้ายเกษตรกรและเจ้าของธุรกิจขนาดเล็ก บริษัทและกลุ่มธุรกิจต่างๆ ได้เริ่มวิ่งเต้นต่อต้านร่างกฎหมายกระทบยอด ด้วยรายงานตำแหน่งงานที่น่าผิดหวังในเดือนสิงหาคมและการขาดดุลสูง พรรครีพับลิกันต้องการระงับการใช้จ่าย ซึ่งเป็นข้อโต้แย้งที่ไม่ดูหมิ่นที่จะกลั่นกรองวุฒิสมาชิกประชาธิปัตย์ Joe Manchin ผู้ซึ่งเรียกร้องให้ “หยุดเชิงกลยุทธ์” ในร่างกฎหมายการปรองดอง กล่าวใน Wall Street Journal op -ed ว่าเขา “ไม่สามารถอธิบายได้ว่าทำไมเพื่อนร่วมงานในพรรคประชาธิปัตย์ของฉันจึงรีบเร่งที่จะใช้จ่ายเงิน 3.5 ล้านล้าน” (ชูเมอร์ปฏิเสธแนวคิด “หยุดชั่วคราวเชิงกลยุทธ์” เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว โดยกล่าวว่าพรรคเดโมแครตกำลัง “เดินหน้าเต็มกำลัง”) แมนชินเมื่อวันอาทิตย์ย้ำว่าเขาจะไม่สนับสนุนป้ายราคา 3.5 ล้านล้านดอลลาร์สำหรับร่างกฎหมายกระทบยอดงบประมาณขั้นสุดท้าย นอกจากนี้ เขายังแสดงความกังวลเกี่ยวกับเครดิตภาษีเด็กที่สะท้อนคำวิพากษ์วิจารณ์แบบอนุรักษ์นิยม กล่าวคือ การขยายเครดิตไม่ได้ผูกติดอยู่กับข้อกำหนดในการทำงาน “ฉันสนับสนุนเครดิตภาษีเด็ก ฉันแน่ใจว่ากำลังพยายามช่วยเด็ก ๆ” Manchin กล่าวใน CNN เมื่อวันอาทิตย์ “ไม่มีข้อกำหนดในการทำงานใดๆ ไม่มีข้อกำหนดด้านการศึกษาใดๆ สำหรับชุดทักษะที่ดีกว่า คุณไม่คิดหรือว่าถ้าเราจะช่วยเหลือเด็ก ๆ ว่าประชาชนควรพยายามบ้าง” (ความไม่เพียงพอของอาหารในหมู่ผู้ใหญ่ที่มีเด็กในเวสต์เวอร์จิเนียลดลงสามเปอร์เซ็นต์หลังจากผ่อนชำระรายเดือนครั้งแรกตามรายงานของศูนย์งบประมาณและนโยบายเวสต์เวอร์จิเนีย) วุฒิสมาชิกเวอร์มอนต์เบอร์นีแซนเดอร์สเสนอให้เพื่อนร่วมงานเวสต์เวอร์จิเนียของเขาไม่พอใจ: “ฉันจะไม่ ต้องการเป็นพรรครีพับลิกันในตำแหน่งนั้นเพื่อบอกครอบครัวที่ทำงาน พ่อแม่ที่ทำงาน ที่สามารถเก็บเงินสักสองสามเหรียญเพื่อดูแลลูกๆ ของพวกเขาว่าเราจะยุติโครงการนั้นในปลายเดือนธันวาคม ดังนั้นเราจะพยายามอย่างเต็มที่เพื่อขยายเวลาให้นานที่สุดเท่าที่จะทำได้” แต่ Manchin เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในวันอังคารโดยยืนยันว่า “เครดิตภาษีขึ้นอยู่กับผู้ที่มีภาระภาษี” “ผมยินดีที่จะไปตราบเท่าที่พวกเขามี W-2 และแสดงให้เห็นว่าพวกเขากำลังทำงานอยู่” เขากล่าว คนอื่น ๆ กังวลว่าการขยาย CTC อย่างถาวรเป็นวิธีที่คุ้มค่าที่สุดในการช่วยเหลือเด็กที่มีรายได้น้อยหรือไม่ “มันเป็นนโยบายที่ฉันเห็นอกเห็นใจเป็นข้อเสนอระยะสั้นมากกว่าข้อเสนอถาวร” สกอตต์ วินชิป ผู้อำนวยการการศึกษาความยากจนของสถาบัน American Enterprise Institute ซึ่งเป็นหน่วยงานด้านความคิดแบบอนุรักษ์นิยม ผู้เขียนรายงานกล่าว เสนอการเปลี่ยนแปลงเครดิตภาษีรายได้และเครดิตภาษีเด็ก Winship ยังกังวลด้วยว่าการให้เครดิตแก่ครอบครัวที่มีรายได้น้อยโดยไม่ต้องผูกมัดกับข้อกำหนดของงานอาจทำให้ผู้ปกครองที่ว่างงานไม่จูงใจให้หางานทำ แต่รายงานล่าสุดที่ศึกษาผลกระทบของสิทธิประโยชน์ทางภาษีเด็กของแคนาดา พบว่า “ไม่มีหลักฐาน” ว่านโยบายดังกล่าว “ส่งผลกระทบอย่างมีนัยสำคัญต่อการจัดหาแรงงานของผู้หญิงโสดหรือแต่งงานแล้วที่มีบุตรที่ได้รับการรักษา” รายงานประจำปี 2019 โดย National Academy of Sciences พบว่าคนส่วนใหญ่ในครอบครัวที่มีรายได้น้อยจะยังคงทำงานต่อไปหลังจากที่ได้รับเงินช่วยเหลือ 3,000 ดอลลาร์ต่อเด็กหนึ่งคน และส่วนใหญ่จะไม่ลดชั่วโมงการทำงานของพวกเขา Chye-Ching Huang กรรมการบริหารของ Tax Law Center ของมหาวิทยาลัยนิวยอร์ก กล่าวว่าหลายคนที่อาจลดชั่วโมงทำงานหรือออกจากงานอาจมีลูกเล็กและจะลาเพื่อวัตถุประสงค์ในการดูแล Huang ตั้งข้อสังเกตว่าในขณะที่การวิจัยว่าการลงทุนโดยตรงส่งผลกระทบต่อความยากจนระหว่างรุ่นเป็นเรื่องใหม่อย่างไร “ผลกระทบของการยกเด็ก ๆ ออกจากความยากจน ha[s] ผลประโยชน์อันยาวนานเหล่านี้จริงๆ” “หลายครั้งที่ครอบครัวดังกล่าวไม่ได้ทำงาน ก็เป็นเวลาชั่วคราว” Huang กล่าว ฝ่ายบริหารของ Biden ได้เน้นย้ำถึงการสนับสนุน “ชนชั้นกลาง” ซึ่งเป็นวลีที่คลุมเครือซึ่งมีความหมายหลายอย่างที่ผู้อยู่ในวงเล็บภาษีที่สูงกว่ามักจะกำหนดให้กับตัวเอง ในบันทึกของพรรคเดโมแครตเกี่ยวกับการส่งข้อความทางการเมืองในวาระของไบเดน ทำเนียบขาวได้เรียกร้องให้ฝ่ายนิติบัญญัติเน้นย้ำถึงการขยายเครดิตภาษีเด็กไปยังผู้มีสิทธิเลือกตั้ง ท่ามกลางลำดับความสำคัญของนโยบาย “สร้างกลับให้ดีขึ้น” โดยเน้นเฉพาะว่าวาระจะส่งผลกระทบต่อคนกลางอย่างไร ครอบครัวที่มีรายได้ Isabel Sawhill นักวิชาการอาวุโสด้านเศรษฐศาสตร์ศึกษาที่สถาบัน Brookings แย้งว่าเครดิตภาษีจำเป็นต้องกำหนดเป้าหมายให้มากขึ้นสำหรับครัวเรือนที่มีรายได้ต่ำ และเงินทุนบางส่วนที่ใช้ในการขยายเครดิตภาษีสามารถใช้เพื่อลงทุนในการศึกษาแทนได้ การดูแลสุขภาพและโภชนาการ “ฉันไม่ได้บอกว่าพ่อแม่ที่มีรายได้น้อยไม่ต้องการเงินเพิ่ม ฉันแค่บอกว่าครอบครัวชนชั้นกลางอาจไม่ต้องการเงิน ลูก ๆ ของพวกเขาอาจไม่ต้องการเงินมากเท่ากับพวกเขาต้องการการศึกษาที่ดีขึ้นและการดูแลสุขภาพที่ดีขึ้น” Sawhill กล่าว แต่การลงทุนด้านการศึกษาและการดูแลสุขภาพก็อยู่ในรายการสิ่งที่ต้องทำสำหรับพรรคเดโมแครต ซึ่งเพิ่งได้ฝึกฝนการขยายคำจำกัดความของ “โครงสร้างพื้นฐาน” เชิงวาทศิลป์ให้ครอบคลุมทั้งระบบสังคมและทางกายภาพ เพื่อเน้นย้ำเรื่องนี้ พรรคเดโมแครตได้ผูกแผนงบประมาณที่ทะเยอทะยานกับร่างกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานของพรรคสองฝ่ายในการแต่งงานของวาระการประชุม หากร่างกฎหมายประนีประนอมสามารถขยายเครดิตภาษีเด็กให้เข้ากับนโยบายทางสังคมอื่นๆ ได้ ซึ่งรวมถึงการจัดหาก่อนคลอดและการลาโดยได้รับค่าจ้าง ซึ่งอาจช่วยให้เด็กหลุดพ้นจากความยากจนได้อย่างยั่งยืนมากขึ้น จุดประสงค์หลักประการหนึ่งของร่างกฎหมายประนีประนอมนั้นอยู่ในนั้น หากผ่านได้ด้วยการจัดลำดับความสำคัญหลักที่ไม่เสียหาย: มันลงทุนในโครงสร้างพื้นฐานที่ซับซ้อนของการดูแลเด็กในลักษณะที่สะท้อนไปทั่วเศรษฐกิจในอีกหลายทศวรรษข้างหน้า บราวน์กล่าวว่าข้อตกลงดังกล่าวสร้าง “รากฐานสำหรับครอบครัว” ด้วยการเพิ่มเครดิตภาษีเด็กเป็นรากฐานที่สำคัญในอาคารนั้น ด้วยเครดิตนี้ พ่อแม่จะต้อง “ซื้ออาหารที่ดีกว่าให้ลูก ๆ ของพวกเขา พวกเขาจะสามารถทำให้บ้านของพวกเขาปลอดภัยยิ่งขึ้น พวกเขาจะสามารถให้โอกาสลูก ๆ ของพวกเขามากขึ้น” เขากล่าว หากการเปลี่ยนแปลงเครดิตภาษีเพียงเล็กน้อยสามารถลดความยากจนในเด็ก ลดความมั่นคงด้านอาหาร ช่วยการศึกษาของหลานของโรดริเกซ ช่วยลูกชายของลอร์สันไปที่ค่ายปีนเขา หากการเปลี่ยนแปลงเพียงเล็กน้อยก็สามารถสร้างความแตกต่างได้มาก บราวน์ และผู้สนับสนุนสินเชื่อโต้แย้งว่ารัฐสภาจะเลือกที่จะไม่ขยายเวลาได้อย่างไร “ทุกสิ่งที่ฉันทำจะต้องมุ่งเป้าไปที่การทำให้แน่ใจว่าสิ่งนี้จะไม่หายไป” บราวน์กล่าว “ฉันไม่ได้พูดในระดับสุดยอดบ่อยนัก แต่นี่เป็นสิ่งสำคัญที่สุดที่ฉันเคยทำมา”

Back to top button