กีฬา (sport)

ประชาธิปไตยทางตรงกำลังทำลายแคลิฟอร์เนีย

ความโง่เขลาของระบบการเรียกคืนของแคลิฟอร์เนียซึ่งล้มเหลวในสัปดาห์นี้เพื่อแทนที่ผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย Gavin Newsom ด้วยระบบวิทยุพูดคุยฝ่ายขวาไม่ใช่เรื่องใหม่ มันควรจะชัดเจนโดยการเลือกตั้งในแคลิฟอร์เนียในปี 1910 ซึ่งนำไปสู่การสร้าง ผู้สมัครชิงตำแหน่งผู้ว่าการพรรครีพับลิกันก้าวหน้าในปีนั้น อัยการซานฟรานซิสโกชื่อไฮแรม จอห์นสัน ทำตามคำมั่นสัญญาที่จะ “กำจัดแปซิฟิกใต้ออกจากการเมืองในแคลิฟอร์เนีย” เขาประสบความสำเร็จเกือบก่อนวันเลือกตั้ง รถไฟ Southern Pacific Railroad รักษาไว้ซึ่งกำมือเหนือเกษตรกรรมและการเมืองของรัฐแคลิฟอร์เนียมาเป็นเวลาสามทศวรรษ ดังที่บันทึกไว้อย่างชัดเจนในนวนิยายเรื่อง The Octopus ของ Frank Norris ในปี 1901 แต่กำมือนั้นลดน้อยลงอย่างรวดเร็ว ต้องขอบคุณการปฏิรูปแบบก้าวหน้า เช่น การจัดตั้งหลักโดยตรง ฝ่ายตรงข้ามประชาธิปไตยของจอห์นสันซึ่งเป็นวูดโรว์วิลสันโปรเกรสซีฟชื่อธีโอดอร์เบลล์ไม่ได้ต่อต้านแปซิฟิกใต้มากกว่าจอห์นสันไม่น้อย แต่จอห์นสันชนะตามที่นักประวัติศาสตร์แคลิฟอร์เนียเควินสตาร์ร์ผ่าน “การแสดงและพลังงานที่เหนือกว่า” การเลือกตั้งของจอห์นสันคือเสียงฆังมรณะทางการเมืองของปลาหมึกยักษ์ สมควรแล้วที่จะเป็นช่วงเวลาแห่งชัยชนะในการชำระล้างของระบอบประชาธิปไตยแบบตัวแทนเหนือผลประโยชน์ส่วนตัวที่ทุจริต ในทางกลับกัน จอห์นสันเสนอให้ชำระล้างรัฐบาลแคลิฟอร์เนียด้วยการเชิญผู้มีสิทธิเลือกตั้งในแคลิฟอร์เนียให้ระลึกถึงเจ้าหน้าที่ที่มาจากการเลือกตั้งที่ทำให้พวกเขาไม่พอใจ ซึ่งรวมถึงตัวเขาเองด้วย ยืนยันในคำปราศรัยครั้งแรกของเขาว่า “ความเชื่อที่หยั่งรากลึก … ไม่เพียง แต่ในสิทธิของประชาชนในการปกครอง แต่ในความสามารถของประชาชนในการปกครอง” จอห์นสันเรียกร้องให้รัฐสร้างกลไกสำหรับการเรียกคืนความคิดริเริ่มและ การลงประชามติ (ความคิดริเริ่มทำให้เกิดการลงคะแนนเสียงของประชาชนในการออกกฎหมายที่เสนอ การลงประชามติ เพื่อยกเลิกหรือให้สัตยาบันกฎหมายที่มีอยู่) สภานิติบัญญัติแห่งรัฐเขียนสิ่งเหล่านี้ลงในรัฐธรรมนูญของแคลิฟอร์เนียในปีต่อไป และผู้ลงคะแนนให้สัตยาบันโดยประชามติ อีกหนึ่งศตวรรษต่อมา จอห์นสันที่กระตือรือร้นในการเรียกคืนโดยเฉพาะได้สร้างสัตว์ประหลาดขึ้น สิบเก้ารัฐในปัจจุบันมีขั้นตอนในการเรียกคืนเจ้าหน้าที่ของรัฐ แต่ไม่มีรัฐใดที่ทำให้มันง่ายอย่างไร้เหตุผลอย่างแคลิฟอร์เนีย ในการเริ่มลงคะแนนเพื่อเรียกผู้ว่าการรัฐแคลิฟอร์เนีย คุณต้องรวบรวมลายเซ็นเท่ากับ 12 เปอร์เซ็นต์ของคะแนนเสียงทั้งหมดในการเลือกตั้งผู้ว่าการรัฐครั้งล่าสุด นั่นเป็นเกณฑ์ที่ต่ำกว่าในรัฐอื่น ๆ ยกเว้นมอนแทนาซึ่งอยู่ที่ 10 เปอร์เซ็นต์ รัฐส่วนใหญ่กำหนดเกณฑ์สูงกว่าสองเท่าที่ 25 เปอร์เซ็นต์ ในบรรดารัฐต่างๆ ที่อนุญาตให้เรียกคืนได้ เกือบครึ่งหนึ่งต้องการค่อนข้างสมเหตุสมผลว่าต้องมีเหตุเฉพาะบางประการสำหรับการลบออก เช่น ความผิดทางอาญา การประพฤติมิชอบ หรือความบกพร่องทางร่างกายหรือจิตใจ ไม่ใช่แคลิฟอร์เนีย ในแคลิฟอร์เนีย คุณสามารถนึกถึงเจ้าหน้าที่ที่มาจากการเลือกตั้งเพียงเพราะคุณไม่ชอบการเมืองของเขา ผลลัพธ์เป็นอย่างที่คุณคาดหวัง จากห้ากรณีในประวัติศาสตร์ของสหรัฐฯ เมื่อมีการเรียกคืนของผู้ว่าการซึ่งมีคุณสมบัติสำหรับการลงคะแนนเสียง สองครั้งอยู่ในแคลิฟอร์เนีย สิ่งเหล่านี้เป็นการเรียกคืนที่ประสบความสำเร็จของผู้ว่าการเกรย์ เดวิส ซึ่งถูกแทนที่โดยอาร์โนลด์ ชวาร์เซเน็กเกอร์ในปี 2546 และการเรียกคืนนิวซัมในสัปดาห์ที่ผ่านมาไม่ประสบผลสำเร็จ อีกสามคนประสบความสำเร็จในการเรียกคืน Lynn J. Frazier ของ North Dakota ในปี 1921; การประมูลที่ไม่ประสบความสำเร็จในการเรียกคืนผู้ว่าการรัฐวิสคอนซินสก็อตต์วอล์คเกอร์ในปี 2555; และการเสนอราคาเพื่อระลึกถึงผู้ว่าการรัฐแอริโซนา Evan Mecham ในปี 1988 ที่ไม่เคยลงคะแนนเสียงเพราะสภานิติบัญญัติแห่งรัฐได้ฟ้องร้องและตัดสินลงโทษ Mecham ก่อน เป็นที่น่าสังเกตว่าสามในห้าตอนของการเรียกคืนนี้เกิดขึ้นในศตวรรษที่ยังไม่บรรลุนิติภาวะ มีเพียงหนึ่งเดียวเท่านั้น—ของ Mecham— ที่เกี่ยวข้องกับการถูกกล่าวหาว่าผิดกฎหมาย; Mecham ถูกตั้งข้อหาให้การเท็จและฉ้อโกง (แต่ภายหลังเขาก็พ้นผิด) Frazier ซึ่งเป็นกลุ่มนอกรีตเป็นพรรครีพับลิกันที่ก้าวหน้าซึ่งขวางทางกับผู้มีสิทธิเลือกตั้งของ North Dakota ในเรื่องราคาฟาร์มที่ตกต่ำ ความอัปยศอดสูนั้นไม่ได้ขัดขวางไม่ให้เขาดำรงตำแหน่งสามสมัยในวุฒิสภาสหรัฐฯ ในภายหลัง รูปแบบที่คล้ายกันนี้ถือเป็นการเรียกคืนสมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐ มีการเลือกตั้งที่เรียกคืน 29 ครั้งในประวัติศาสตร์ของสหรัฐฯ แคลิฟอร์เนียมีมากที่สุด (เก้า) ซึ่งห้าที่ประสบความสำเร็จ เป้าหมายแรกคือ วุฒิสมาชิกรัฐ มาร์แชล แบล็ก ถูกผู้มีสิทธิเลือกตั้งออกในปี 2456 หลังจากถูกตัดสินว่ากระทำความผิดฐานยักยอก เป้าหมายล่าสุดคือ จอช นิวแมน วุฒิสมาชิกแห่งรัฐ ถูกผู้มีสิทธิเลือกตั้งออกในปี 2561 เนื่องจากความผิดฐานลงคะแนนเสียงเพื่อเพิ่มภาษีน้ำมัน 12 เซนต์ นิวแมนได้รับการโหวตกลับมาในอีกสองปีต่อมา การริเริ่มและการลงประชามติของผู้ว่าการจอห์นสันก็สร้างความยุ่งเหยิงเช่นกัน วันนี้ 23 รัฐอนุญาตให้ผู้มีสิทธิเลือกตั้งข้ามสภานิติบัญญัติของรัฐด้วยวิธีการเหล่านี้ พวกมันตั้งรับได้ง่ายกว่าการเรียกคืน ตัวอย่างเช่น การริเริ่มเป็นวิธีที่สะดวกในการเพิ่มค่าจ้างขั้นต่ำ ตั้งแต่ปี 2539 การขึ้นค่าแรงขั้นต่ำปรากฏในบัตรลงคะแนนของรัฐ 27 ครั้ง ในทุกกรณียกเว้นสองครั้ง (มอนแทนาและมิสซูรีโหวตว่าไม่ ย้อนกลับไปในปี 1996) แต่คุณสามารถมีสิ่งที่ดีได้มากเกินไป และแคลิฟอร์เนียก็ทำได้ เพราะข้อกำหนดลายเซ็นสำหรับการริเริ่มและการลงประชามตินั้น ผ่อนปรนเกินไป เช่นเดียวกับการเรียกคืน ข้อกำหนดในการลงนามของรัฐแคลิฟอร์เนียคือร้อยละ 5 ของคะแนนเสียงทั้งหมดในการเลือกตั้งผู้ว่าการครั้งล่าสุด มีเพียงรัฐแมสซาชูเซตส์ แมริแลนด์ และวอชิงตันเท่านั้นที่กำหนดเกณฑ์ที่ต่ำกว่าที่ 3, 3 และ 4 เปอร์เซ็นต์ โดยทั่วไปในรัฐอื่น ๆ เกณฑ์ลายเซ็นคือ 8 ถึง 10 เปอร์เซ็นต์ เป้าหมายของจอห์นสันในการโอบรับระบอบประชาธิปไตยโดยตรงคือ “ขจัดผลประโยชน์ส่วนตัวทั้งหมดออกจากรัฐบาล และทำให้การบริการสาธารณะของรัฐตอบสนองต่อประชาชน” แต่ผลประโยชน์ส่วนตัวไม่ได้ท้อถอยง่ายๆ ความคิดริเริ่มและระบบการลงประชามติของรัฐแคลิฟอร์เนียทำให้ธุรกิจมีโรงละครแห่งใหม่ที่จะดำเนินการ เกือบจะในทันที การรวบรวมลายเซ็นเพื่อให้มีคุณสมบัติในการริเริ่มหรือการลงประชามติเพื่อลงคะแนนเสียงกลายเป็นธุรกิจที่ร่ำรวย Carey McWilliams นักประวัติศาสตร์ที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของแคลิฟอร์เนียได้รายงานในหนังสือของเขาในปี 1949 ที่ชื่อว่า California: The Great Exception ว่าบริษัทในซานฟรานซิสโก โรบินสัน แอนด์ คอมพานี มีคุณสมบัติ 98 เปอร์เซ็นต์ของข้อเสนอริเริ่มของแคลิฟอร์เนียทั้งหมดในช่วงสามทศวรรษหลังสงครามโลกครั้งที่ 1 ค่าธรรมเนียมสำหรับการริเริ่ม ข้อเสนอในการลงคะแนนเสียงคือ 75,000 ดอลลาร์หรือ 866,000 ดอลลาร์ในปี 2564 “เราเป็นบริษัทเดียวในประเทศ” โจเซฟ โรบินสันอวด แน่นอนว่าวันนี้ การรวบรวมลายเซ็นแบบชำระเงินเป็นบรรทัดฐานทั่วประเทศ โมเดลธุรกิจใหม่ของแคลิฟอร์เนียยังถูกสร้างขึ้นเพื่อให้ผ่านความคิดริเริ่ม นั่นคือโดเมนของอดีตนักข่าวชื่อ Clem Whitaker เจ้าของร่วมของ บริษัท ในลอสแองเจลิสและซานฟรานซิสโกชื่อ Campaigns, Inc. ซึ่ง McWilliams เขียนว่า “การบิดเบือนความคิดเห็นของประชาชนเป็นสิ่งที่สร้างความประหลาดใจและความประหลาดใจ ” (ตัวเขาเองเป็นอดีตเจ้าหน้าที่รัฐแคลิฟอร์เนีย McWilliams ใช้ถ้อยคำสละสลวยเช่น “ความประหลาดใจ” เมื่อเขาหมายถึง “ขยะแขยง”) อัปตันซินแคลร์ผู้ซึ่ง Campaigns, Inc. เป็นเครื่องมือในการเอาชนะเมื่อเขาวิ่งไปหาผู้ว่าการในปี 2477 ในเรื่อง End Poverty ฝ่ายซ้าย ในแพลตฟอร์มแคลิฟอร์เนียที่เรียกว่า Campaigns, Inc. the Lie Factory ตามที่นักประวัติศาสตร์ฮาร์วาร์ด Jill Lepore เป็น “บริษัทที่ปรึกษาทางการเมืองแห่งแรกในประวัติศาสตร์ของโลก” ชัยชนะทางธุรกิจในการโหวตโครงการริเริ่มและการลงประชามติในแคลิฟอร์เนียกลายเป็นกิจวัตร ในปี ค.ศ. 1920 Pacific Gas & Electric เอาชนะความคิดริเริ่มสามประการเพื่อสร้างคู่แข่ง PG&E ของรัฐบาล ในช่วงทศวรรษที่ 1930 บริษัท Woolworth’s และ Safeway ได้ว่าจ้าง Campaigns Inc. เพื่อผลักดันการลงประชามติที่ประสบความสำเร็จในการยกเลิกภาษีสำหรับร้านค้าในเครือ ภายในเดือนมกราคม พ.ศ. 2482 การศึกษาโดยนักวิทยาศาสตร์ทางการเมืองที่ตีพิมพ์ใน Public Opinion Quarterly สรุปว่า “กลุ่มผลประโยชน์ที่ได้รับทุนสนับสนุนดีเริ่มมาตรการบ่อยกว่าทำ … กลุ่มปฏิรูป” บางทีตัวอย่างที่ดีที่สุดคือข้อเสนอที่ 13 ของแคลิฟอร์เนียในปี 1978 ซึ่งได้รับการสนับสนุนจากโฮเวิร์ด จาร์วิสผู้ร่ำรวยที่มีฐานะร่ำรวย มันทำให้อำนาจการเก็บภาษีของรัฐพิการไปรุ่นหนึ่ง “คุณคิดว่าระบบการเรียกคืนของแคลิฟอร์เนียเป็นอันตรายหรือไม่” ถาม Nicholas Goldberg คอลัมนิสต์ Los Angeles Times ในเดือนกันยายน “ตรวจสอบกระบวนการริเริ่ม” โกลด์เบิร์กเชิญผู้อ่านมาดูว่ามีอะไรเกิดขึ้นบ้างในปี 2565 และใครบ้างที่จะได้รับประโยชน์: บริษัทยาสูบมีคุณสมบัติในการริเริ่มที่จะล้มเลิกการห้ามใช้ยาสูบปรุงแต่งของแคลิฟอร์เนีย ทนายความคดีเกือบจะแน่ใจว่าจะเผชิญหน้ากับแพทย์เกี่ยวกับการประกันการทุจริตต่อหน้าที่ทางการแพทย์ ชนเผ่าอินเดียนหวังว่าจะทำให้การพนันกีฬาบนที่ดินของอินเดียถูกกฎหมายที่คาสิโนและสนามแข่ง ข้อเสนอ 13 เปิดประตูระบายน้ำ จากโครงการลงคะแนนเสียง 137 รายการที่ได้รับอนุมัติจากผู้มีสิทธิเลือกตั้งตั้งแต่ปี 2454 โกลด์เบิร์กรายงานว่า มากกว่าครึ่งหนึ่งเกิดขึ้นหลังจากข้อเสนอที่ 13 รอบการเลือกตั้งปี 2020 เขาเขียนว่า “ทำลายสถิติการใช้จ่ายในแคลิฟอร์เนียก่อนหน้านี้ทั้งหมดสำหรับแคมเปญการวัดผลการลงคะแนนเสียง” กับ Uber, Lyft และอื่นๆ ธุรกิจต่างๆ ใช้เงิน 224 ล้านดอลลาร์เพื่อผ่านมาตรการเดียว ข้อเสนอ 22 เพื่อย้อนกลับผลกระทบของกฎหมายของรัฐล่าสุดที่ควบคุมการจัดประเภทผิดของพนักงานในฐานะผู้รับเหมาอิสระ มาตรการดังกล่าวได้ผ่านพ้นไป จากนั้นศาลก็ยกเลิกทันที เช่นเดียวกับความพยายามก่อนหน้านี้ที่จะห้ามการแต่งงานของเกย์และปฏิเสธผลประโยชน์ของรัฐบาล ซึ่งรวมถึงการศึกษาในโรงเรียนของรัฐ สำหรับผู้อพยพที่ไม่มีเอกสาร แม้แต่พวกอนุรักษ์นิยมก็ยังไม่ชอบระบบความคิดริเริ่มของแคลิฟอร์เนีย Carson Bruno ของสถาบันฮูเวอร์อ้างถึงการสำรวจในปี 2008 ซึ่งผู้มีสิทธิเลือกตั้งร้อยละ 84 พบว่าการใช้ถ้อยคำในการลงคะแนนเสียง “มักจะซับซ้อนและสับสนเกินไปสำหรับผู้ลงคะแนนที่จะเข้าใจว่าจะเกิดอะไรขึ้นหากความคิดริเริ่มนี้ผ่านพ้นไป” แม้แต่ผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่มีข้อมูลดีก็ยังมีปัญหาในการซึมซับคู่มือผู้มีสิทธิเลือกตั้งของแคลิฟอร์เนีย 224 หน้าที่ส่งออกไปในปี 2016 (นับตั้งแต่นั้นมาก็ถูกลดทอนลง) “อย่างที่มันเป็น” โกลด์เบิร์กสรุป “แปซิฟิกใต้ที่ร่ำรวยและมีอำนาจคงจะชอบใจ กระบวนการริเริ่ม” ศตวรรษต่อมา การทดลองในอุดมคติของไฮแรม จอห์นสันในระบอบประชาธิปไตยโดยตรงเป็นความล้มเหลวที่น่าสังเวช มันต้องจบลง

Back to top button