อาหาร (Food)

กฎใบอนุญาตสุราเป็นร้านอาหารที่ทำให้หมดอำนาจในเวลาที่เลวร้ายที่สุด

ลูกค้าแสดงหลักฐานการฉีดวัคซีนป้องกันโควิด-19 ก่อนเข้าไปในร้านอาหารมาร์ธาในฟิลาเดลเฟีย รัฐเพนซิลเวเนีย เมื่อวันที่ 7 สิงหาคม พ.ศ. 2564 (Hannah Beier/Reuters) ตอนนี้ไม่ใช่เวลาที่จะตอกย้ำสถานประกอบการด้านอาหารที่พยายามจะคลานออกจากการแพร่ระบาด การระบาดใหญ่และการปิดที่เกี่ยวข้องส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมร้านอาหารอย่างหนัก โดยมีร้านอาหารประมาณ 90,000 แห่งปิดถาวร เมื่อการระบาดใหญ่สงบลงในที่สุด อเมริกาจะต้องให้ผู้ประกอบการเปิดร้านอาหารใหม่และเติมเต็มช่องว่าง แต่ผู้ประกอบการร้านอาหารต้องเผชิญกับอุปสรรคของรัฐบาล ตัวอย่างเช่น ก่อนเปิดในนิวยอร์กซิตี้ “ร้านอาหารอาจต้องได้รับใบอนุญาต การลงทะเบียน ใบอนุญาต และใบรับรองมากถึง 30 รายการ และอาจต้องเผชิญกับการตรวจสอบแยกกันมากถึง 23 รายการ” ในหลายรัฐ การออกใบอนุญาตแอลกอฮอล์อาจเป็นอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุด จากการนับของฉัน มี 18 รัฐที่ใช้สูตรต่อหัว จำกัดจำนวนใบอนุญาตในเมืองและเคาน์ตี ฝาสามารถทำให้การเปิดร้านอาหารมีราคาแพงมากหรือปิดกั้นโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อธุรกิจต้องการให้บริการสุรานอกเหนือจากเบียร์และไวน์ ในรัฐที่มีตัวพิมพ์ใหญ่ ผู้ประกอบการสามารถซื้อใบอนุญาตสุราจากร้านอาหารที่กำลังจะปิดตัวลงได้ แต่อาจต้องเสียเงินจำนวนมาก ใบอนุญาตมีราคาสูงถึง 300,000 ดอลลาร์ในอลาสก้าและแคลิฟอร์เนีย, 445,000 ดอลลาร์ในฟลอริดา, 250,000 ดอลลาร์ในไอดาโฮ, 400,000 ดอลลาร์ในรัฐอินเดียนาและแมสซาชูเซตส์, 370,000 ดอลลาร์ในมอนแทนา, 350,000 ดอลลาร์ในนิวเจอร์ซีย์และเพนซิลเวเนีย และ 300,000 ดอลลาร์ในเซาท์ดาโคตา ค่าใช้จ่ายสูงเหล่านี้สนับสนุนเครือข่ายองค์กรที่มีกระเป๋าเงินลึกเหนือผู้ประกอบการอิสระ การจำกัดใบอนุญาตยังเพิ่มความเสี่ยง เนื่องจากผู้ประกอบการมักจะต้องลงนามในสัญญาเช่าและเริ่มจ่ายค่าเช่าก่อนที่จะรู้ว่าจะมีใบอนุญาตหรือไม่และได้รับการอนุมัติจากเจ้าหน้าที่หลายเดือนข้างหน้า การได้รับใบอนุญาตถือเป็นสิ่งสำคัญ เนื่องจากร้านอาหารจะได้รับส่วนแบ่งกำไรมหาศาลจากแอลกอฮอล์ รัฐและเมืองต่างๆ ที่มีการจำกัดใบอนุญาตเครื่องดื่มแอลกอฮอล์อย่างแน่นหนา บีบคั้นการพัฒนาเศรษฐกิจและการฟื้นฟูพื้นที่ใกล้เคียง ละแวกใกล้เคียงที่ยากจนที่สุดต้องทนทุกข์ทรมานมากที่สุด เนื่องจากผู้ประกอบการที่นั่นไม่สามารถจ่ายค่าใบอนุญาตที่สูงได้ ข่าวทั่วประเทศเน้นย้ำถึงความไม่เป็นธรรมและอันตรายที่ไม่จำเป็นซึ่งเกิดจากการจำกัดใบอนุญาต ในบอสตันมีค่าใช้จ่ายประมาณ 400,000 เหรียญสหรัฐสำหรับใบอนุญาตสุราและ 150,000 เหรียญสหรัฐสำหรับใบอนุญาตเบียร์และไวน์ ผลที่ตามมา หนังสือพิมพ์บอสตันโกลบรายงานว่า “ย่านที่ยากจนกว่าบางแห่งส่วนใหญ่พลาดโอกาสที่ร้านอาหารในบอสตันเฟื่องฟูไปมาก เนื่องจากนักพัฒนาและภัตตาคารในส่วนที่มั่งคั่งกว่าของเมืองยอมจ่ายเงินจำนวนมหาศาลเพื่อประกันใบอนุญาตที่มีอยู่” ผลการศึกษาชิ้นหนึ่งพบว่า 1 ใน 4 ของพื้นที่สำมะโนประชากรที่ร่ำรวยที่สุดในเมืองนี้มีใบอนุญาตมากกว่าครึ่ง ในเพนซิลเวเนีย Hamir Patel พ่อครัวและเจ้าของร้านอาหารในใจกลางเมืองได้เปิดร้าน Hamir’s Indian Fusion ในปีพ. ศ. 2561 “จากการประมาณการของเขา เขาจะใช้เวลาอีกสามหรือสี่ปีก่อนที่เขาจะสามารถซื้อใบอนุญาตสุราได้” ตามรายงานของ บันทึกประจำวันของยอร์ค “เขากล่าวว่าใบอนุญาตที่ถูกที่สุดที่เขาพบนั้นมีราคา 350,000 ถึง 400,000 ดอลลาร์ ซึ่งเป็นราคาที่เขาไม่สามารถจ่ายได้ หากไม่มีใบอนุญาต เขาเชื่อว่าเขากำลังประสบกับการสูญเสียรายได้ที่อาจเกิดขึ้นอย่างน้อย 25 เปอร์เซ็นต์” ในเซาท์ดาโคตา รูดี้ นาวาร์เรเต ชาวเมืองซูฟอลส์ ผู้ประกอบการปิดร้านอาหารของเขาเพราะตามที่ผู้นำอาร์กัสกล่าวว่า “กฎหมายเกี่ยวกับสุราของเมืองนั้นทำให้ยากสำหรับทุกคนในท้องถิ่นที่จะเปิดร้านอาหารเว้นแต่พวกเขาจะเป็นแฟรนไชส์ในเครือระดับประเทศ ด้วยค่าใช้จ่ายของใบอนุญาตขายสุราแบบเต็มรูปแบบซึ่งมักจะมีมูลค่าสูงถึง 300,000 ดอลลาร์ นาวาร์เรตจึงไม่สามารถซื้อบาร์เต็มรูปแบบและเสิร์ฟมาการิต้าระดับไฮเอนด์ให้กับลูกค้าของเขาได้ เขากล่าว ‘เป็นเพียงการจัดเตรียมสำหรับแฟรนไชส์ที่จะประสบความสำเร็จ’” ผู้นำ Argus ยังเล่าประวัติของ Ted Thoms ซึ่ง “ยังคงมองเห็นศักยภาพในสนามหญ้าที่ West 12th Street และ Sertoma Avenue ซึ่งครั้งหนึ่งเขาเคยหวังที่จะเปิดร้านสเต็ก . , , ทรงยื่นขอใบอนุญาตจำหน่ายสุราจากศาลากลางจังหวัด สิบปีต่อมา ใบสมัครของเขาได้รับการอนุมัติ เมื่อถึงตอนนั้น เขาก็ขายที่ดิน เลิกทำโครงการ และถือว่าการลงทุนในร้านอาหาร ‘เป็นหนึ่งในการลงทุนที่แย่ที่สุดที่ฉันเคยทำ’” ในรัฐนิวเจอร์ซีย์ ใบอนุญาตขายสุรามูลค่า 350,000 ดอลลาร์กำลัง “ทำลายฉากการรับประทานอาหารของรัฐ ” รายงาน NorthJersey.com ค่าใช้จ่ายสูงคือ “บ่อยครั้งที่พ่อครัวอิสระและเจ้าของภัตตาคารไม่สามารถเอื้อมถึงได้ และหากไม่มีความสามารถในการให้บริการเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ ‘คุณไม่สามารถทำเงินได้เลย’ Drew Nieporent ภัตตาคารชื่อดังในนิวยอร์กและอดีตผู้อยู่อาศัยในนิวเจอร์ซีย์กล่าว Nieporent มีร้านอาหารมากกว่า 40 แห่ง . . แต่ปฏิเสธที่จะเปิดร้านอาหารใน Garden State” ในขณะเดียวกัน เชฟปีเตอร์ ลอเรีย “ยังคงหวนคิดถึงช่วงเวลาที่เขาพยายามเปิดร้านอาหารในริดจ์วูดด้วยความผิดหวัง เขาเทเงินออมจำนวนหนึ่งลงในสิ่งที่เขาคิดว่าจะกลายเป็นจุดหมายปลายทางสำหรับคนรักอาหารในรัฐนิวเจอร์ซีย์ แต่เขาเจอสิ่งกีดขวางบนถนนทั่วไป ‘ฉันไม่สามารถรับใบอนุญาตสุรา . . . มันเลยไม่เคยเปิด มันน่าใจหาย’” NorthJersey.com กล่าวว่าตัวพิมพ์ใหญ่ของใบอนุญาตเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ “ถูกมองว่าโดยเจ้าหน้าที่ท้องถิ่นว่าเป็นการยับยั้งความพยายามในการฟื้นฟูใจกลางเมืองและดึงดูดผู้อยู่อาศัยใหม่ที่อายุน้อยกว่า” ตัวพิมพ์ใหญ่ผิดหวัง “เจ้าหน้าที่ท้องถิ่นและนักพัฒนาที่ได้ลงมือในโครงการที่มีความทะเยอทะยานทั่วรัฐเพื่อฟื้นฟูใจกลางเมืองด้วยที่อยู่อาศัยใหม่ความบันเทิงและ – ที่สำคัญ – ร้านอาหาร” ในซานฟรานซิสโก “ด้วยค่าลิขสิทธิ์เครื่องดื่มแอลกอฮอล์เต็มจำนวน . . ซึ่งปัจจุบันมีมูลค่าสูงถึง 300,000 ดอลลาร์ เจ้าของร้านอาหารและบาร์ในย่านชานเมืองที่มีรายได้น้อย ล้วนแต่ขาดแคลนความสามารถในการเสิร์ฟสุราและค็อกเทล รวมถึงผลกำไรจากผู้ดูแล” การระบาดใหญ่ทำให้ค่าใบอนุญาตลดลงบ้าง และแคลิฟอร์เนียได้ดำเนินการปฏิรูปเพื่อให้ใบอนุญาตราคาถูกลงสำหรับพื้นที่ที่มีรายได้ต่ำบางแห่ง แต่ทำไมแคลิฟอร์เนียและรัฐอื่นๆ ไม่ยกเลิกขีดจำกัดเหล่านั้นทั้งหมดเนื่องจากเป็นอุปสรรคต่อการเติบโตทางเศรษฐกิจ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะมุมมองที่ล้าสมัยเกี่ยวกับการควบคุมความชั่วร้ายด้วยกฎเกณฑ์จากบนลงล่าง และส่วนหนึ่งเป็นเพราะร้านอาหารที่มีอยู่พยายามต่อต้านการปฏิรูปที่จะลดค่าใบอนุญาตที่มีราคาแพงของพวกเขา ในเมืองซูซิตี้ ดังที่ระบุไว้ใน Argus Leader “ความพยายามที่จะเปลี่ยนแปลงกฎหมายล้มเหลวหรือถูกลดทอนลง เนื่องจากนักปฏิรูปต่อสู้กับกลุ่มธุรกิจที่ได้รับประโยชน์จากระบบปัจจุบัน ซึ่งยึดที่มั่นในเซาท์ดาโคตามานานหลายทศวรรษ” เป็นความจริงที่การปฏิรูปจะบ่อนทำลายผู้ถือใบอนุญาตที่มีอยู่ แต่แคปใน 18 รัฐกำลังก่อให้เกิดความเสียหายอย่างแท้จริง และอีก 32 รัฐก็ทำได้ดีหากไม่มีพวกเขา ดังนั้นจึงจำเป็นต้องมีการประนีประนอม — บางทีอาจคลายฝาครอบเมื่อเวลาผ่านไป นำไปสู่การยกเลิกอย่างสมบูรณ์ในระยะยาว ผู้ประกอบการร้านอาหารต้องเผชิญกับความท้าทายมากมาย รวมถึงการหาคนงานและการรับมือกับโรคระบาดจากรัฐบาล ความท้าทายเพิ่มเติมใน 18 รัฐคือการที่หมวกของรัฐบาลสร้างความขาดแคลนเทียมสำหรับใบอนุญาตเครื่องดื่มแอลกอฮอล์ การยกเลิกตัวพิมพ์ใหญ่จะเป็นประโยชน์ต่อผู้ประกอบการและการเติบโตทางเศรษฐกิจโดยเฉพาะอย่างยิ่งในละแวกใกล้เคียงที่มีรายได้น้อย และดังนั้นจึงควรเป็นการปฏิรูปที่ทั้งฝ่ายเสรีนิยมและอนุรักษ์นิยมสามารถสนับสนุนได้

Back to top button