สุขภาพ (Health)

โควิด-19 แซงหน้าไข้หวัดใหญ่ปี 1918 ระบาดหนักสุดในประวัติศาสตร์สหรัฐ

ByAmy McKeever เผยแพร่เมื่อ 21 กันยายน พ.ศ. 2564 • อ่าน 7 นาที ปัจจุบัน โควิด-19 เป็นโรคที่อันตรายที่สุดในประวัติศาสตร์ของอเมริกา แซงหน้าจำนวนผู้เสียชีวิตจากการระบาดใหญ่ของไข้หวัดใหญ่ในปี พ.ศ. 2461 ผู้คนมากกว่า 676,000 คนในสหรัฐอเมริกาเสียชีวิตจากโรคนี้ในหนึ่งปีครึ่งที่ผ่านมานับตั้งแต่องค์การอนามัยโลกประกาศการระบาดใหญ่ครั้งแรกเมื่อวันที่ 11 มีนาคม 2020 เป็นเวลากว่าศตวรรษแล้วที่การระบาดของโรคไข้หวัดใหญ่ในปี 2461 ถือได้ว่า ความแตกต่างที่น่ากลัว ในช่วงคลื่นที่แตกต่างกันสามระลอก ไวรัสแพร่ระบาดมากกว่าหนึ่งในสี่ของประชากรสหรัฐ และทำให้อายุขัยเฉลี่ยลดลง 12 ปี มาดูความเสียหายจากภัยพิบัติที่เกิดขึ้นในขณะที่มันแพร่กระจายไปทั่วโลกอย่างรวดเร็ว และผลกระทบต่อการระบาดใหญ่ในปัจจุบัน ภายใต้การปิดล้อมของโรคระบาดไข้หวัดใหญ่ในสเปนในปี 2461 พยาบาลในเมืองลอว์เรนซ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ได้รักษาผู้ป่วยในโรงพยาบาลกลางแจ้ง เต็นท์ผ้าใบทำให้ผู้ป่วยแยกจากกันและมีโอกาสน้อยที่จะแพร่เชื้อไวรัสร้ายแรง และด้วยความสำเร็จของการบำบัดด้วยอากาศบริสุทธิ์ในการระบาดของวัณโรค เจ้าหน้าที่สาธารณสุขแนะนำให้พาพวกเขาออกไปข้างนอก ภายใต้การปิดล้อมของโรคระบาดไข้หวัดใหญ่ในสเปนในปี 2461 พยาบาลในเมืองลอว์เรนซ์ รัฐแมสซาชูเซตส์ ได้รักษาผู้ป่วยในโรงพยาบาลกลางแจ้ง เต็นท์ผ้าใบทำให้ผู้ป่วยแยกจากกันและมีโอกาสน้อยที่จะแพร่เชื้อไวรัสร้ายแรง และด้วยความสำเร็จของการบำบัดด้วยอากาศบริสุทธิ์ในการระบาดของวัณโรค เจ้าหน้าที่สาธารณสุขแนะนำให้พาพวกเขาออกไปข้างนอก ภาพถ่ายโดย Hulton Archive/Getty Images คลื่นลูกแรก แม้ว่าจะเป็นที่รู้จักโดยปากว่าเป็นไข้หวัดใหญ่ในสเปน แต่ผู้ป่วยรายแรกที่บันทึกไว้ของการระบาดของไข้หวัดใหญ่ในปี 1918 นั้นอยู่ในสหรัฐอเมริกา—ไม่ใช่ในสเปน ต้นเดือนมีนาคม พ.ศ. 2461 ซึ่งเป็นปีสุดท้ายของสงครามโลกครั้งที่ 1 ทหารรายหนึ่งไปรายงานตัวที่ห้องพยาบาลที่ค่ายฝึกของกองทัพบกในฟอร์ต ไรลีย์ รัฐแคนซัส โดยมีไข้และมีอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่อื่นๆ ตามรายงานของนิตยสารเนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก ทหารอีกกว่าร้อยนายที่มีอาการคล้ายคลึงกันปรากฏตัวภายในเวลาไม่กี่ชั่วโมง (นี่คือเหตุผลที่นักประวัติศาสตร์บางคนเชื่อว่าไวรัสมีต้นกำเนิดในจีน) โรคนี้แพร่กระจายไปทั่วโลกอย่างรวดเร็ว เนื่องจากทหารอเมริกันหลายแสนนายถูกส่งไปประจำการในแนวหน้าของยุโรปในสงครามโลกครั้งที่หนึ่ง การเซ็นเซอร์ในช่วงสงครามหมายความว่าสื่อสหรัฐฯ และยุโรปไม่ได้รับอนุญาตให้รายงานการระบาด อย่างไรก็ตาม สเปนเป็นกลางในความขัดแย้ง หนังสือพิมพ์ของประเทศรายงานอย่างกว้างขวางเกี่ยวกับโรคนี้จนกลายเป็นที่รู้จักในชื่อไข้หวัดใหญ่สเปน อย่างไรก็ตาม การระบาดในระยะเริ่มต้นนี้ไม่รุนแรงมากนัก คนส่วนใหญ่ฟื้นตัวภายในไม่กี่วัน และแพทย์บางคนก็ถกเถียงกันว่าเป็นไข้หวัดใหญ่หรือไม่ ตามที่สำนักข่าวของสเปนรายหนึ่งเขียนในเคเบิลไปยังลอนดอนในขณะนั้นว่า “รูปแบบการแพร่ระบาดที่แปลกประหลาดได้ปรากฏขึ้นในกรุงมาดริด การแพร่ระบาดมีลักษณะไม่รุนแรง ไม่มีรายงานการเสียชีวิต” คลื่นลูกที่สองทุกอย่างเปลี่ยนไปในฤดูใบไม้ร่วง ในเดือนกันยายน พ.ศ. 2461 การระบาดระลอกที่สองที่ร้ายแรงยิ่งกว่าได้เกิดขึ้นที่ค่ายฝึกอีกแห่งหนึ่งของกองทัพสหรัฐฯ นอกเมืองบอสตัน รัฐแมสซาชูเซตส์ ในเดือนตุลาคมเพียงเดือนเดียว คลื่นลูกที่ 2 คร่าชีวิตชาวอเมริกันไปประมาณ 195,000 คน มากกว่าจำนวนทหารอเมริกันที่เสียชีวิตในสงครามโลกครั้งที่ 1 นักประวัติศาสตร์ Pete Davies บรรยายถึงฉากที่ค่ายทหารสหรัฐฯ ในหนังสือของเขา The Devil’s Flu: “…เป็นปอดของพวกเขา ล้มเหลวและร่างกายของพวกเขาขาดออกซิเจน ผู้ชายเปลี่ยนเป็นสีน้ำเงิน ม่วง หรือเทาดำ ศพวางซ้อนกันเหมือนท่อนไม้ในทางเดินไปยังห้องเก็บศพ” อาการในคลื่นลูกที่สองก็ต่างกันด้วย นอกเหนือจากอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่ทั่วไปของคลื่นลูกแรกแล้ว แพทย์ที่ล้มลงนั้นยังรายงานอาการผิดปกติตั้งแต่เลือดออกจากจมูกและกระเพาะอาหารไปจนถึงอัมพาต คลื่นลูกที่สองยังมุ่งเป้าไปที่คนอายุน้อยด้วย โดยผู้เสียชีวิตส่วนใหญ่บันทึกไว้ในผู้ที่มีอายุระหว่าง 20 ถึง 40 ปี เมื่อมีผู้ป่วยไข้หวัดใหญ่เพิ่มขึ้นทั่วประเทศ เมืองต่างๆ ได้ใช้แนวทางต่างๆ ในการทำให้เส้นโค้งเรียบ ตามที่ Nina Strochlic และ Riley Champine รายงานสำหรับ National Geographic ใน ปี 2020 เซนต์หลุยส์ปิดการชุมนุมในที่สาธารณะอย่างรวดเร็วและดำเนินการกักกันเมื่อมีรายงานผู้ป่วยรายแรก ขณะที่ฟิลาเดลเฟียจัดขบวนพาเหรดโดยมีผู้เข้าร่วมประมาณ 200,000 คน ในตอนท้ายของการระบาดใหญ่ ฟิลาเดลเฟียได้บันทึกอัตราการเสียชีวิต 748 ต่อประชากร 100,000 คน มากกว่าสองเท่าของเซนต์หลุยส์ คลื่นลูกที่ 3 ในช่วงปลายปี 1918 เมืองต่างๆ ในสหรัฐอเมริกา รวมทั้งฟิลาเดลเฟีย สามารถปราบปรามคลื่นลูกที่สองของโรคระบาดใหญ่ได้ด้วยความช่วยเหลือของมาตรการทางสังคม แต่ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2462 การระบาดใหญ่ของไข้หวัดใหญ่เป็นระลอกที่ 3 และครั้งสุดท้าย แม้ว่าความรุนแรงของโรคจะลดลงในคลื่นลูกที่สาม แต่ก็ยังสามารถสร้างความเสียหายได้มาก จอห์น เอ็ม. แบร์รี นักประวัติศาสตร์กล่าวว่า กระตือรือร้นที่จะกลับมาเป็นปกติหลังจากกักกันหลายเดือน เมืองเพียงไม่กี่แห่งในสหรัฐฯ กลับคืนสถานะเดิม พวกเขายังคงเห็นการแพร่ระบาดและการเสียชีวิตตลอดฤดูใบไม้ผลิปี 1919 คลื่นลูกที่สามก็ใกล้เคียงกับการสิ้นสุดของสงครามโลกครั้งที่หนึ่งเช่นกัน และนักประวัติศาสตร์บางคนเชื่อว่าคลื่นลูกที่สามอาจส่งผลต่อการเจรจาสนธิสัญญาสันติภาพ ในเดือนเมษายน พ.ศ. 2462 ประธานาธิบดีวูดโรว์ วิลสัน ล้มป่วยด้วยโรคไข้หวัดสเปนขณะอยู่ในปารีสเพื่อหารือเกี่ยวกับเงื่อนไขในการยุติสงคราม นักประวัติศาสตร์บางคนเชื่อว่าแม้ว่าวิลสันจะพยายามลดความตึงเครียดลง แต่เขารู้สึกเหนื่อยล้าจากโรคไข้หวัดที่เขายอมจำนนต่อเงื่อนไขที่เข้มงวดยิ่งขึ้นของนายกรัฐมนตรีฝรั่งเศส (ประธานาธิบดีสหรัฐฯ เหล่านี้ต่อสู้กับความเจ็บป่วยร้ายแรงขณะอยู่ในตำแหน่ง) การคาดคะเนสมัยใหม่บ่งชี้ว่าไข้หวัดใหญ่ในสเปนคร่าชีวิตชาวอเมริกันได้มากถึง 675,000 คนตั้งแต่เดือนกันยายน พ.ศ. 2461 ถึงมิถุนายน พ.ศ. 2462 และบางแห่งระหว่าง 60 ถึง 100 ล้านคนทั่วโลก แต่นักประวัติศาสตร์เตือนว่าการประมาณการของสหรัฐฯ นั้นไม่แม่นยำ แต่เป็นการคาดการณ์จากกลุ่มตัวอย่างที่เป็นคนผิวขาวอย่างไม่สมส่วนซึ่งอาศัยอยู่ในเมือง กว่าร้อยปีต่อมา ในขณะที่โลกกำลังต่อสู้กับโรคร้ายแรงอื่น นักประวัติศาสตร์และนักวิทยาศาสตร์ได้ชี้ไปที่การระบาดใหญ่ของไข้หวัดใหญ่ในปี 1918 เพื่อเป็นหลักฐานเกี่ยวกับวิธีการต่อสู้กับ COVID-19 โดยเฉพาะอย่างยิ่ง พวกเขากล่าวถึงความสำคัญของมาตรการด้านสาธารณสุข เช่น การเว้นระยะห่างทางสังคมและการปิดบัง แต่บทเรียนเหล่านั้นก็มีขีดจำกัด (เฉพาะสมาชิกเท่านั้น: การระบาดใหญ่ที่เปลี่ยนแปลงเราอย่างไร) “เมื่อมองย้อนกลับไปในช่วงศตวรรษที่ผ่านมา เราจะเห็นว่า ‘สงครามเพื่อยุติสงครามทั้งหมด’ แท้จริงแล้ว ไม่ได้ยุติสงคราม และโรคระบาดที่ร้ายแรงที่สุดไม่ได้ยุติการแพร่ระบาดที่ร้ายแรง ” เขียน Anthony Fauci และเจ้าหน้าที่อีกสองคนกับสถาบันโรคภูมิแพ้และโรคติดเชื้อแห่งชาติในบทความที่ตีพิมพ์ใน American Journal of Public Health “หนึ่งศตวรรษต่อมา สงครามที่น่าสลดใจและการระบาดใหญ่ที่น่าเศร้ายังคงเกิดขึ้น และเรายังคงดิ้นรนเพื่อจัดการกับพวกมัน”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button