อาหาร (Food)

ภาษีเครื่องดื่มผสมน้ำตาลอย่างเดียวไม่พอหยุดความอ้วนในเอเชีย

เมื่อเผชิญกับตลาดที่ตกต่ำในประเทศตะวันตก บริษัทอาหารข้ามชาติต่างตั้งเป้าไปที่แอฟริกา เอเชีย และละตินอเมริกาในฐานะผู้บริโภคอาหารบรรจุหีบห่อรายใหม่ ซึ่งอาจส่งผลร้ายต่อการแพร่ระบาดของโรคเรื้อรังที่เกี่ยวข้องกับโรคเบาหวานทั่วโลก รัฐบาลต่างโต้กลับปัจจัยเสี่ยงโรคอ้วน ซึ่งรวมถึงอาหารที่ไม่ดีต่อสุขภาพ สิงคโปร์ ซึ่งอาจมีผู้ป่วยโรคเบาหวานมากถึงหนึ่งล้านคนภายในปี 2593 ปัจจุบันกำหนดให้ผู้ผลิตโซดาลดปริมาณน้ำตาลลง โรคอ้วนและโรคที่เกี่ยวกับรูปแบบการใช้ชีวิตอื่นๆ ได้กลายเป็นความท้าทายในระยะยาวที่ “เงียบ” ซึ่งจะทำให้รัฐบาลต้องรับผิดชอบด้านการรักษาพยาบาลและสูญเสียผลผลิต แต่การปรับปรุงด้านสาธารณสุขนั้นต้องการมากกว่าการออกกฎหมายทีละน้อย รัฐบาลต้องส่งเสริมการเปลี่ยนแปลงวิถีชีวิตผ่านการศึกษาและปรับปรุงการเข้าถึงอาหารเพื่อสุขภาพ ไม่ใช่โรคที่ ‘รวยอย่างเดียว’ ทั่วเอเชีย ประชากรในชนบทที่คุ้นเคยกับงานเกษตรกรรมกำลังอพยพไปยังเขตเมืองที่มีจำนวนเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งพวกเขาครอบครองงานภาคการผลิตหรือภาคบริการอยู่ประจำมากขึ้น เนื่องจากข้อจำกัดด้านเวลาและความพร้อมของอาหารแคลอรีสูงราคาไม่แพง ประชากรอพยพเหล่านี้จึงเปลี่ยนนิสัยการกินของพวกเขา การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อเร็ว ๆ นี้ของผู้ใหญ่ 98,000 คนในประเทศจีนระบุว่าการเชื่อมโยงโรคอ้วนกับความมั่งคั่งเพียงอย่างเดียวนั้นเป็นเรื่องง่าย และการเปลี่ยนแปลงทางภูมิศาสตร์ใน “การเปลี่ยนแปลงทางโภชนาการ” ของจีนอธิบายความแตกต่างในด้านสาธารณสุข น่าตกใจ สองในห้าของผู้ใหญ่ในภูมิภาคเอเชียแปซิฟิกเป็นอย่างใดอย่างหนึ่ง น้ำหนักเกินหรือเป็นโรคอ้วน องค์การอนามัยโลก (WHO) ประมาณการว่าประมาณครึ่งหนึ่งของผู้ใหญ่ที่เป็นโรคเบาหวานในโลกอาศัยอยู่ในเอเชีย ค่าใช้จ่ายของโรคอ้วนในภูมิภาคเอเชียแปซิฟิกอยู่ที่ประมาณ 166 พันล้านดอลลาร์ต่อปี ประเทศต่างๆ ด้านสุขภาพ และการสูญเสียผลิตภาพจากโรคอ้วนสูงที่สุดในอินโดนีเซีย (2-4 พันล้านเหรียญสหรัฐ) มาเลเซีย (1 ถึง 2 พันล้านเหรียญสหรัฐ) และสิงคโปร์ (400 ล้านเหรียญสหรัฐ) ในสองประเทศที่มีประชากรมากที่สุดในโลกคือจีนและอินเดียภาวะทุพโภชนาการ เป็นเรื่องที่น่ากังวลมานานแล้วแต่โรคอ้วนกำลังเพิ่มสูงขึ้น จากการศึกษาของ New England Journal of Medicine ปี 2015 ความชุกของโรคอ้วนในผู้ชายในอินเดียเกือบสี่เท่าระหว่างปี 1980 ถึง 2015 สำหรับ Chi na ซึ่งเป็นบ้านของผู้ใหญ่ที่เป็นโรคอ้วน 110 ล้านคน และอาจถึง 150 ล้านคนภายในปี 2583 ความชุกของโรคอ้วนเพิ่มขึ้น 15 เท่าระหว่างปี 2523 ถึง 2558 ระหว่างปี 2548 ถึง 2558 การสูญเสียรายได้ประชาชาติประจำปีอันเนื่องมาจากโรคหัวใจ โรคหลอดเลือดสมอง และโรคเบาหวานเพิ่มขึ้นมากกว่า หกเท่าในอินเดียและเจ็ดเท่าในจีน สถิติสุขภาพเด็กชี้อนาคตที่เลวร้าย ในอินเดีย หนึ่งในสี่ของเยาวชนในเมืองที่เข้าเรียนชั้นมัธยมต้นเป็นโรคอ้วน และ 66% ของเด็กมีความเสี่ยงสูงต่อโรคเบาหวาน ในขณะที่จีนเป็นประเทศที่มีประชากรเด็กอ้วนมากที่สุดในโลก มีหลายปัจจัยที่อาจส่งผลต่อแนวโน้มนี้ รวมถึงการขาดพื้นที่เปิดโล่งสำหรับกิจกรรมทางกาย ความชอบในหมู่คนหนุ่มสาวสำหรับงานอดิเรกอยู่ประจำ เช่น การเล่นเกมคอมพิวเตอร์ และการให้ความสำคัญกับเวลาที่ใช้ในการเตรียมตัวสอบเข้ามหาวิทยาลัยมากขึ้น การเก็บภาษีโรคอ้วน มีหลายแบบสำหรับวิธีที่รัฐบาลในเอเชียสามารถเผชิญกับโรคอ้วนได้ รัฐบาลในสหรัฐอเมริกาและยุโรปกำลังเรียกเก็บภาษีสำหรับน้ำอัดลมและเครื่องดื่มที่มีน้ำตาล โดยผู้เสนอให้โต้แย้งว่าเครื่องดื่มดังกล่าวมีส่วนทำให้เกิดโรคอ้วนโดยการเพิ่มแคลอรี่ส่วนเกินโดยไม่ให้คุณค่าทางโภชนาการ รัฐบาลท้องถิ่นขนาดใหญ่ที่บังคับใช้ภาษีน้ำตาล ได้แก่ เคาน์ตี้คุก อิลลินอยส์ (ชิคาโก) และฟิลาเดลเฟีย ในขณะที่ซานฟรานซิสโกและซีแอตเทิลวางแผนที่จะใช้ภาษีที่คล้ายกันในปี 2561 เบิร์กลีย์ แคลิฟอร์เนีย เมืองที่มีผู้อยู่อาศัยที่มีรายได้สูงและการศึกษาสูง เป็นประเทศแรกในอเมริกาที่ บังคับใช้ภาษีเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลในเดือนพฤศจิกายน 2014 จากการศึกษาในวารสาร PLOS Medicine ยอดขายเครื่องดื่มผสมน้ำตาลในเบิร์กลีย์ลดลง 10% ในช่วงปีแรกของการเก็บภาษี และเพิ่มรายได้ประมาณ 1.4 ล้านเหรียญสหรัฐ เมืองนี้นำรายได้ส่วนหนึ่งไปใช้ในโครงการโภชนาการเด็กและสุขภาพชุมชน แม้ว่าเบิร์กลีย์จะเป็นกรณีพิเศษ แต่จิตวิญญาณของแนวทางของเมือง ซึ่งรวมถึงการใช้รายได้อย่างชาญฉลาด สามารถเป็นแนวทางสำหรับเมืองต่างๆ ในเอเชียได้ ในขณะที่การบริโภคโซดาลดลงในประเทศตะวันตกที่พัฒนาแล้ว แต่ตลาดในเอเชียก็เติบโตอย่างรวดเร็ว โซดาและอาหารอุตสาหกรรมบรรจุหีบห่ออื่นๆ ชะลอตัวในตะวันตกแต่เติบโตในเอเชีย flippinyank / Flickr, CC BY-SA การต่อสู้น้ำตาลในมาเลเซียซึ่งเผชิญกับวิกฤตโรคอ้วนระดับชาติกำลังศึกษาภาษีของเม็กซิโกเกี่ยวกับเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลเป็นแบบจำลองสำหรับหนึ่งในนั้น บรูไนเริ่มเก็บภาษีเครื่องดื่มผสมน้ำตาลในเดือนเมษายน 2017 และวุฒิสภาฟิลิปปินส์กำลังหารือเรื่องภาษีสรรพสามิตสำหรับเครื่องดื่มรสหวาน ในประเทศไทย มีการเรียกเก็บภาษีสำหรับเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลในเดือนกันยายน 2560 และจะเพิ่มขึ้นทีละน้อยในอีก 6 ปีข้างหน้า รัฐบาลในเอเชียได้แสดงความเต็มใจที่จะเผชิญหน้ากับโรคอ้วนด้วยวิธีอื่น เมื่อเร็ว ๆ นี้อินเดียได้จัดทำการประเมินโรคอ้วนประจำปีสำหรับบุคลากรกองทัพทุกคน หลังจากการสำรวจพบว่าหนึ่งในสามมีน้ำหนักเกิน และกองทัพจีนกำลังแสดงความกังวลต่อสาธารณชนเกี่ยวกับการบริโภคน้ำตาลในหมู่ทหารเกณฑ์ รัฐมหาราษฏระทางตะวันตกของอินเดียสั่งห้ามสิ่งที่เรียกว่า “อาหารขยะ” ในโรงอาหารของโรงเรียน เนื่องจากกังวลเกี่ยวกับโรคอ้วนในเด็ก และเร็วๆ นี้ ฮ่องกงจะเปิดตัวโครงการติดฉลากอาหารสำเร็จรูปในโรงเรียน นัยของนโยบาย แม้จะมีการยอมรับหรือการพิจารณาภาษีสำหรับเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลในหลาย ๆ เมืองทั่วโลก แต่ก็ยังไม่ชัดเจนว่าภาษีดังกล่าวส่งผลในเชิงบวกต่อผลลัพธ์ด้านสุขภาพหรือไม่ มีสาเหตุของการมองโลกในแง่ดี เช่น การศึกษาของธนาคารเพื่อการพัฒนาแห่งเอเชีย พบว่าการเก็บภาษี 20% สำหรับเครื่องดื่มรสหวานเกี่ยวข้องกับการลดลง 3% ของน้ำหนักเกินและความชุกของโรคอ้วน โดยส่งผลกระทบมากที่สุดต่อชายหนุ่มในพื้นที่ชนบท จากมุมมองของการวิจัยเชิงนโยบาย จำเป็นต้องมีการศึกษาระยะยาวเพื่อกำหนดผลกระทบต่อสุขภาพตลอดชีวิต และจำเป็นต้องมีการวิจัยข้ามกรณีเพื่อกำหนดความอ่อนไหวของการบริโภคต่อการเพิ่มขึ้นของอัตราภาษี การรวบรวมข้อมูลเป็นขั้นตอนแรกที่สำคัญ ตัวอย่างคือ Atlas โภชนาการของอินเดียซึ่งมีการเปรียบเทียบสถานะโดยรัฐกับตัวชี้วัดด้านสาธารณสุขที่หลากหลาย รวมถึงโรคอ้วน ความกังวลอีกประการหนึ่งเกี่ยวกับภาษีน้ำตาลคือความเสมอภาคทางเศรษฐกิจและสังคม ภาษีอาหารราคาถูกและไม่ดีต่อสุขภาพสามารถส่งผลกระทบต่อประชากรที่มีรายได้น้อย ตัวอย่างเช่น ในปี 2011 เดนมาร์กได้ใช้ “ภาษีไขมัน” ที่ครอบคลุมผลิตภัณฑ์ทั้งหมดที่มีไขมันอิ่มตัว หลังจากผ่านไปเพียงปีเดียว ภาษีก็ถูกยกเลิก เช่นเดียวกับแผนภาษีน้ำตาล เนื่องจากความกังวลเรื่องภาระราคาสำหรับผู้บริโภค ความท้าทายอีกประการหนึ่งคือการควบคุมนโยบายที่จำกัด ผู้บริโภคอาจเปลี่ยนการบริโภคเป็นสินค้าที่ไม่ต้องเสียภาษีที่มีน้ำตาลสูง หรือหาวิธีหลีกเลี่ยงภาษี โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้บริโภคชาวเดนมาร์กจำนวนมากเพียงแค่ข้ามไปยังเยอรมนีเพื่อซื้อสินค้าราคาถูก การมุ่งเน้นที่แคบในการแก้ปัญหาภาษีอย่างง่ายอาจให้คะแนนประเด็นทางการเมืองอย่างรวดเร็ว แต่มีความเสี่ยงที่จะก้าวข้ามเป้าหมายด้านสาธารณสุขขั้นพื้นฐานและการพัฒนา ตัวอย่างเช่น เมืองในเอเชียหลายแห่งอาจไม่มีทางเลือกอื่นสำหรับเครื่องดื่มที่มีน้ำตาล เนื่องจากน้ำประปาคุณภาพต่ำ การเก็บภาษีเครื่องดื่มที่มีน้ำตาลจะต้องส่งเสริมความคิดริเริ่มที่กว้างขึ้นซึ่งสร้างแรงจูงใจให้วิถีชีวิตที่มีสุขภาพดีขึ้น การศึกษาโรคอ้วนในอินเดียในปี 2559 ระบุว่านโยบายที่เกี่ยวข้องต้องพิจารณาปัจจัยทางสังคมและวัฒนธรรมที่เหมาะสมยิ่งในแนวทาง “หนึ่งขนาดที่เหมาะกับทุกคน” ตามตัวอย่างของ Berkeley รัฐบาลควรใช้รายได้จากภาษีโซดากับโปรแกรมโภชนาการและพลศึกษา และรวมถึง ข้อมูลเกี่ยวกับน้ำตาลในหลักสูตรของโรงเรียน แนวทางดังกล่าวควรพิจารณาถึงสภาพของท้องถิ่น ส่งเสริมการศึกษา และให้การเข้าถึงทางเลือกที่ดีต่อสุขภาพซึ่งเป็นพื้นฐานสำหรับการแก้ปัญหาที่ยั่งยืนสำหรับการแพร่ระบาดของโรคอ้วนในเอเชีย

Back to top button