สุขภาพ (Health)

โควิดทำให้เด็กเล็กบางคนสื่อสารได้ยากขึ้น

Alex Hazlett เป็นนักข่าวอิสระที่อยู่ในนิวยอร์กซิตี้ เธอครอบคลุมการเลี้ยงดู วิทยาศาสตร์ และเทคโนโลยี เรื่องนี้เดิมให้ความสำคัญกับ Undark โรงเรียนได้เริ่มต้นขึ้นในสหรัฐอเมริกาท่ามกลางการแพร่กระจายของตัวแปร coronavirus delta ซึ่งได้อาละวาดในบางส่วนของประเทศและน้อยกว่าในที่อื่น ด้วยการให้ความสำคัญกับมาตรการบรรเทาผลกระทบต่างๆ เช่น การฉีดวัคซีนสำหรับพนักงานและสำหรับเด็กที่เข้าเกณฑ์ การเว้นระยะห่างทางสังคม และหน้ากาก การศึกษาต่อเนื่อง ซึ่งยังไม่ได้รับการตรวจสอบจากเพื่อน ชี้ให้เห็นว่าหน้ากากทำงานได้ดีในการป้องกันการแพร่เชื้อ SARS-CoV-2 ในผู้ใหญ่ ซึ่งไวรัสสามารถนำไปสู่โรคร้ายแรงได้ แต่สำหรับเด็กเล็ก การประนีประนอมจะไม่ค่อยชัดเจน นำไปสู่การอภิปรายทั้งในหมู่ผู้เชี่ยวชาญและสาธารณชน ฝ่ายตรงข้ามโต้แย้งว่าการสวมหน้ากากในกลุ่มอายุนี้ทำให้เกิดความแตกต่างเพียงเล็กน้อยในอัตราการแพร่เชื้อและเสี่ยงต่อการทำลายพัฒนาการของเด็ก โดยเฉพาะคำพูด แต่ศักยภาพของอันตรายไม่ได้แปลว่าเป็นความเสียหายจริงเสมอไป ผู้เชี่ยวชาญคนอื่น ๆ ชี้ให้เห็น ทำให้ความกังวลด้านความปลอดภัย เช่น การติด COVID-19 เป็นสิ่งสำคัญยิ่ง ความขัดแย้งรุนแรงขึ้นโดยคำแนะนำจากหน่วยงานด้านสาธารณสุขที่สำคัญไม่ตรงกัน ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) ระบุให้สวมหน้ากากเด็กอายุ 2 ปีขึ้นไปในบ้าน ขณะที่องค์การอนามัยโลกไม่แนะนำให้สวมหน้ากากเด็กอายุไม่เกิน 5 ปี และระบุว่าการตัดสินใจใช้หน้ากากสำหรับเด็กอายุ 6 ถึง 11 ปีต้องคำนึงถึง ปัจจัยต่าง ๆ รวมถึงอัตราการแพร่เชื้อในท้องถิ่นและ “ผลกระทบที่อาจเกิดขึ้นจากการสวมหน้ากากต่อการเรียนรู้และการพัฒนาทางจิตสังคม” นักวิจารณ์บางคนเล่นแนวทางเหล่านี้ซึ่งกันและกัน แต่คำแนะนำนั้นเข้าใจได้ดีกว่าเนื่องจากการตีความข้อมูลพื้นฐานเดียวกันต่างกันเล็กน้อย ตามที่นักวิทยาศาสตร์ที่ได้แนะนำ WHO เกี่ยวกับการปกปิดและคุ้นเคยกับ CDC แม้ว่า Undark ผู้เชี่ยวชาญด้านพยาธิวิทยาคำพูดที่สัมภาษณ์ไม่เต็มใจที่จะตัดทอนความเป็นไปได้ใดๆ ที่หน้ากากจะส่งผลต่อคำพูดของเด็กอย่างเด็ดขาด พวกเขาทั้งหมดเน้นว่าไม่น่าจะเป็นปัญหาระยะยาวสำหรับเด็กที่กำลังพัฒนาตามปกติ แต่การปกปิดอย่างแพร่หลายในเด็กก่อนวัยเรียนและศูนย์ดูแลเด็กอาจทำให้เกิดปัญหาสำหรับเด็กที่มีปัญหาด้านการพูดอยู่แล้วหรือมีเงื่อนไขอื่นๆ ที่ส่งผลต่อการสื่อสาร “เด็กหลายคนในช่วงอายุ 2 ถึง 5 ปีสามารถสวมหน้ากากได้ค่อนข้างดี” Daniele Lantagne วิศวกรด้านสาธารณสุขแห่งมหาวิทยาลัย Tufts ซึ่งเคยทำงานที่ CDC ด้านการแทรกแซงด้านสาธารณสุขในอดีตและยังเป็นที่ปรึกษาของ WHO ว่าด้วยแนวทางสวมหน้ากากป้องกันโควิด-19 “เราต้องการการยกเว้นสำหรับเด็กเหล่านั้นที่พวกเขาต้องการคำพูดหรือความต้องการพิเศษ” เธอกล่าวเสริม เด็กที่กำลังพัฒนาส่วนใหญ่มักเริ่มพูดในช่วงสองปีแรกของชีวิต และไม่มีผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์แนะนำหน้ากากสำหรับเด็กที่อายุน้อยขนาดนี้ Diana Riser ศาสตราจารย์ด้านจิตวิทยาพัฒนาการที่มหาวิทยาลัยแห่งรัฐโคลัมบัสในจอร์เจียกล่าวว่า “เมื่อเด็กๆ อายุมากกว่า 2 ขวบแล้ว ก็ไม่ต้องกังวลเรื่องหน้ากากที่ขัดขวางการพัฒนาทางสังคมและอารมณ์ การพัฒนาภาษา หรือพัฒนาการทางปัญญาของพวกเขา เมื่อทารกและเด็กเล็กเรียนรู้ที่จะพูด พวกเขาจะดูที่การเคลื่อนไหวของปากคนอื่นเพื่อช่วยในการเรียนรู้วิธีสร้างเสียง ตามที่ผู้เชี่ยวชาญของ American Speech-Language-Hearing Association หรือ ASHA และ American Academy of Pediatrics แต่การมองที่ปากโดยตรงนั้นไม่จำเป็นอย่างยิ่ง ตามบล็อกโพสต์ร่วมของทั้งสององค์กร ซึ่งกล่าวถึงศักยภาพของหน้ากากที่ส่งผลต่อการพัฒนาคำพูด ไดแอน พอล ผู้อำนวยการปัญหาทางคลินิกด้านพยาธิวิทยาของภาษาพูดที่ ASHA กล่าวว่าองค์กรดังกล่าวได้ร่วมเผยแพร่บล็อกโพสต์หลังจากได้ยินจากผู้ปกครองที่มีความกังวลเกี่ยวกับการทำร้ายพัฒนาการของลูกๆ ของพวกเขามาก จนพวกเขากำลังพิจารณาขอให้ผู้ดูแลและเด็กคนอื่นๆ ไม่สวมหน้ากาก รอบ ๆ พวกเขา. แต่พอลกล่าวว่าความกังวลดังกล่าวไม่จำเป็น “ในเวลานี้” ความปลอดภัยที่เกี่ยวข้องกับการป้องกัน COVID-19 นั้น “สำคัญกว่าสิ่งอื่นใด” เธอกล่าวเสริม มาสก์จำกัดการสื่อสารในบางแง่มุม Paul กล่าว พวกเขาลดเสียง เป็นต้น ซึ่งอาจทำให้ผู้สวมใส่ได้ยินยากขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากผู้ฟังสูญเสียการได้ยินหรือมีเสียงรบกวนรอบข้างมาก มาสก์ทึบแสงยังขัดขวางการอ่านคำพูดซึ่งหลายคนที่มีปัญหาในการได้ยินต้องพึ่งพา (ผู้สูงอายุและผู้ที่ฝังประสาทหูเทียมมีปัญหาในการแพร่ระบาดด้วยเหตุนี้ แม้ว่าบางคนจะใช้หน้ากากใสเพื่อพยายามแก้ไขปัญหา) งานวิจัยบางชิ้นชี้ให้เห็นว่าอารมณ์ในการอ่านอาจทำได้ยากขึ้นเมื่อสวมหน้ากาก ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในปี 2564 จากนักวิจัยที่สถาบันเทคโนโลยีแห่งอิตาลี พบว่าผู้เข้าร่วมจะอ่านสำนวนจากภาพถ่ายได้ยากขึ้นหากปิดบังปากของอาสาสมัคร ในขณะที่ผู้เข้าร่วมการศึกษาทั้งหมดมีความแม่นยำน้อยกว่าเมื่อมีหน้ากาก เด็กวัยหัดเดินต้องเผชิญกับการหยดที่ชันที่สุด (และมีความแม่นยำน้อยที่สุดในการเริ่มต้นด้วย) แต่เด็กเล็กสามารถชดเชยการมาสก์หน้าได้โดยอาศัยท่าทาง การฟังน้ำเสียงและคำพูด และการมองที่ตา พอล ซึ่งเป็นนักพยาธิวิทยาภาษาพูดด้วย กล่าว และแม้ว่าเด็กเล็กจะอยู่ท่ามกลางผู้คนที่สวมหน้ากาก ส่วนใหญ่ก็ยังมีโอกาสมากมายที่จะได้เห็นใบหน้าบางส่วนเป็นอย่างน้อย เมื่อพูดถึงพัฒนาการด้านการพูด อิทธิพลที่ใหญ่ที่สุดต่อเด็กเล็กคือพ่อแม่และผู้ดูแลหลักของพวกเขา Linda Bejoian นักพยาธิวิทยาภาษาพูดในสถานประกอบการส่วนตัวในนิวยอร์กซิตี้อธิบาย ผู้ดูแลเหล่านี้ไม่น่าจะถูกสวมหน้ากากอยู่ใกล้ๆ ลูกๆ เป็นเวลานาน Riser สะท้อนความรู้สึกนั้น: “ดังนั้น ตราบใดที่คุณไม่ได้ใส่มันไว้ในนั้นมากกว่า 50 ชั่วโมงต่อสัปดาห์ ก็ไม่มีปัญหา” เธอนั่ง “นั่นก็เป็นความจริงเช่นกันกับการสวมหน้ากาก เพราะส่วนมากของวันเด็ก พวกเขาอาจมีปฏิสัมพันธ์ที่ไม่ได้สวมหน้ากาก” ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าสำหรับเด็กที่มีพัฒนาการล่าช้าอยู่แล้ว หรือมีอาการต่างๆ เช่น ออทิสติก สูญเสียการได้ยิน หรือกลุ่มอาการดาวน์ที่ขัดขวางความสามารถในการสื่อสารของพวกเขา การสวมหน้ากากอาจเป็นปัญหาที่แท้จริงได้ สตีเฟน คามาราตา นักพยาธิวิทยาภาษาพูดที่มหาวิทยาลัยแวนเดอร์บิลต์และศาสตราจารย์ด้านการศึกษาพิเศษกล่าว เด็กที่มีอาการเหล่านี้ต้องพึ่งพาการมองเห็นมากกว่าเด็กคนอื่นๆ การกำบัง—ทั้งผู้ใหญ่และเด็กคนอื่นๆ—จะดึงข้อมูลภาพนั้นออกไป และการปกปิด เช่นเดียวกับการระบาดใหญ่ในวงกว้าง อาจขัดขวางการเข้าถึงบริการต่างๆ ข้อมูลบางส่วนสำรองข้อกังวลนี้ สองครั้งในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ในปี 2020 Royal College of Speech and Language Therapists ซึ่งเป็นองค์กรมืออาชีพในสหราชอาณาจักร ได้ทำการสำรวจสมาชิกภาพและพบว่าการอ้างอิงถึงการบำบัดด้วยการพูดลดลงในช่วงเวลานี้ การรักษาที่ดำเนินไปนั้นไม่บ่อยนัก และมักจะเปลี่ยนไปใช้วิธีการนำส่งแบบอื่น เช่น การไปพบแพทย์ทางไกลหรือการสั่งสอนบุคคลอื่น เช่น พ่อแม่หรือผู้ดูแล ในการรักษา (การวิจัยอย่างต่อเนื่องอื่น ๆ ในสหราชอาณาจักรชี้ให้เห็นว่าการล็อกดาวน์มีผลกระทบต่อทักษะการพูดและภาษาของเด็ก แม้ว่าเหตุผลจะยังไม่ชัดเจน ) Bejoian นักพูดและพยาธิวิทยาทางภาษาของนครนิวยอร์กกล่าวว่าแม้ว่าการบำบัดด้วย telehealth โดยรวมจะมีประสิทธิภาพสูง ในการปฏิบัติของเธอ ผู้ป่วยบางรายต้องดิ้นรนกับมัน ผู้ป่วยเหล่านี้ต้องการการบำบัดด้วยตนเอง โดยนักบำบัดจะช่วยขยับปากหรือลำคอ หรือมีปัญหาในการดูนักบำบัดโรคอย่างมีประสิทธิภาพผ่านวิดีโอ “การถดถอยของทักษะที่เป็นไปได้และการกู้คืนทักษะเหล่านั้นเป็นปัญหาใหญ่ ไม่ใช่เพราะสถานการณ์ปิดบัง แต่เป็นเพราะสถานการณ์การเข้าถึง” Diane Paul, American Speech-Language-Hearing Association ในสหรัฐอเมริกา เด็กที่ล้มเหลวในการบรรลุพัฒนาการตามเป้าหมายในการนัดหมายในเด็ก โดยทั่วไปแล้วจะมีการส่งผู้เชี่ยวชาญเพื่อเข้ารับการตรวจประเมินในท้องที่ รายงานประจำปีล่าสุดสำหรับโครงการแทรกแซงในระยะเริ่มต้นในเท็กซัสและแคลิฟอร์เนียสะท้อนให้เห็นถึงช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ ทั้งสองรัฐรายงานว่าการอ้างอิงการแทรกแซงในช่วงต้นลดลงเมื่อเทียบกับปีก่อนหน้า ข้อมูลจากแมสซาชูเซตส์ที่รวบรวมโดย Boston Opportunity Agenda ซึ่งเป็นหุ้นส่วนภาครัฐและเอกชนที่เน้นการลดความไม่เท่าเทียมกันในการศึกษา ยังแสดงให้เห็นการลดลงของการอ้างอิงในช่วงการระบาดใหญ่ ซึ่งองค์กรเกิดจากการปิดสถานรับเลี้ยงเด็กและขีดจำกัดความสามารถในการแพร่ระบาด—ศูนย์ดูแลเด็กน้อยลงหมายถึงโอกาสที่น้อยลง เพื่อส่งต่อเด็กเพื่อรับบริการ ในมหานครนิวยอร์ก การอ้างอิงถึงการแทรกแซงตั้งแต่เนิ่นๆ—และโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับความล่าช้าในการสื่อสาร—ก็ลดลงในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่เช่นกัน น่าจะเป็นเพราะเด็กจำนวนมากพลาดการเยี่ยมเยียนเด็กดีและการบริการด้วยตนเอง Lidiya Lednyak ผู้ช่วยผู้บัญชาการสำนักงาน ของ Early Intervention บอก Undark ทางอีเมล และข้อมูลของนิวยอร์กสำหรับปี 2564 แสดงให้เห็นว่าการฟื้นตัวต่ำกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาด ยังเร็วเกินไปที่จะบอกว่าหมายเลขอ้างอิงจะกระโดดหรือไม่ แม้ว่าพวกเขาจะทำอย่างนั้น แต่ก็ไม่ชัดเจนในทันทีว่าจะตีความได้อย่างไร Paul กล่าว เด็กอาจได้รับความล่าช้าในการเข้าถึงบริการที่พวกเขาต้องการ อย่างไรก็ตาม เธอกล่าวเสริม หรืออาจมีปัญหาใหม่ที่เกิดจากการระบาดใหญ่ในทางใดทางหนึ่ง เช่น ใช้เวลาหนึ่งปีในการเรียนรู้ทางไกล “นั่นเป็นข้อกังวลใหญ่ของเราในตอนนี้—อาจเป็นการถดถอยของทักษะและการฟื้นตัวของทักษะเหล่านั้น” พอลกล่าว “ไม่ ฉันอาจเพิ่ม เพราะสถานการณ์ปิดบัง แต่เนื่องจากสถานการณ์การเข้าถึง” อีกประการหนึ่งที่กระตุ้นให้เกิดการถกเถียงเรื่องการปิดบังในเด็กวัยหัดเดินคือคำแนะนำที่หลากหลายจากหน่วยงานด้านสุขภาพทั่วโลก และโดยเฉพาะอย่างยิ่งคำแนะนำที่แตกต่างกันจาก CDC และ WHO คำแนะนำนี้สะท้อนถึงการถ่วงน้ำหนักความเสี่ยงและผลประโยชน์ที่แตกต่างกัน Lantagne วิศวกรสาธารณสุขของทัฟส์และ May Chu นักระบาดวิทยาจากโรงเรียนสาธารณสุขโคโลราโดกล่าว ทั้งคู่เป็นสมาชิกของกลุ่ม Ad-hoc COVID-19 Guidance Development Group ของ WHO ซึ่งเป็นคณะกรรมการข้ามสายงานที่ช่วยพัฒนาแนวทางสวมหน้ากากขององค์กร “ผลประโยชน์ไม่ได้รับการกำหนด อันตรายจะถือว่าที่อนามัยโลก ยังไม่มีหลักฐานที่ดีนัก” ลันตาญกล่าว “ฉันจะบอกว่า CDC และ AAP กำลังตัดสินใจมากขึ้นโดยใช้หลักการป้องกันไว้ก่อน” เธอกล่าวเสริม ซึ่งให้ความสำคัญกับความปลอดภัยของ COVID-19 เหนือสิ่งอื่นใด Chu ชี้ให้เห็นว่าความปลอดภัยทั่วไปของ COVID-19 อาจลบล้างความจำเป็นในการใช้หน้ากากสำหรับเด็กเล็ก “ไม่มีหลักฐานเพียงพอที่จะบอกว่าเด็ก ๆ ต้องสวมหน้ากากในที่สาธารณะ โดยต้องมีวิธีการบรรเทาทุกข์อื่นๆ เช่น การเว้นระยะห่าง เช่น ไม่เข้าไปในพื้นที่ปิด” เธอกล่าว ชูใช้เวลา 30 ปีที่ CDC แต่คำแนะนำของ WHO ไม่ควรใช้เพื่อดำเนินคดีกับ CDC Chu กล่าวต่อ แต่เธอกล่าวว่า คำแนะนำของ WHO ควรถูกมองว่าเป็นพื้นฐาน ซึ่งเหมาะสมกับประเทศสมาชิกทั้ง 194 แห่ง ซึ่งอาจมีสภาพท้องถิ่นและระดับการพัฒนาที่แตกต่างกัน ซึ่งจะแจ้งแนวทางด้านสาธารณสุขของตน ทั้ง Chu และ Lantagne อธิบายข้อสมมติที่เป็นพื้นฐานของคำแนะนำของ WHO: เด็กเล็กไม่สามารถสวมหน้ากากได้อย่างถูกต้องเสมอไป พวกเขามีความเสี่ยงต่ำมากต่อการเจ็บป่วยหรือเสียชีวิตร้ายแรง และมีบทบาทเล็กน้อยในการถ่ายทอด Lantagne ยังตั้งข้อสังเกตว่าสภาพท้องถิ่นอาจต้องใช้ความระมัดระวังมากขึ้น “ถ้าการระบาดไม่ดีพอ” เธอกล่าว “เด็กทุกคนต้องสวมหน้ากาก”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button