อาหาร (Food)

หัวหน้าฝ่ายอาหาร: วีซ่าชั่วคราว 'น้อยเกินไป สายเกินไป' เพื่อช่วยคริสต์มาส

หัวหน้าร้านค้าปลีกเตือนว่าวีซ่าชั่วคราวของรัฐบาลสำหรับผู้ขับขี่ HGV นั้นไม่เพียงพออย่างมากจากสิ่งที่ซูเปอร์มาร์เก็ตต้องการในช่วงคริสต์มาส เตือนถึงการขาดแคลนและการหยุดชะงัก กระทรวงคมนาคมประกาศว่าจะให้บริการวีซ่า 5,000 ใบแก่ผู้ขับขี่ HGV และ 5,500 คนสำหรับพนักงานสัตว์ปีกจนถึงคริสต์มาส เป็นเวลาหลายเดือนที่หัวหน้าซูเปอร์มาร์เก็ตได้เตือนว่าชั้นวางที่ว่างเปล่าอาจกลายเป็นบรรทัดฐานในช่วงก่อนเทศกาล เนื่องจากพวกเขาต่อสู้กับการขาดแคลนไดรเวอร์ HGV ประมาณ 100,000 ตัว แอนดรูว์ โอปี ผู้อำนวยการด้านอาหารและความยั่งยืนของ British Retail Consortium กล่าวว่าขีดจำกัดที่ 5,000 จะ “ช่วยบรรเทาความขาดแคลนได้เพียงเล็กน้อย” ซูเปอร์มาร์เก็ตเพียงแห่งเดียวจะต้องมีคนขับอย่างน้อย 15,000 คนเพื่อดำเนินการอย่างเต็มประสิทธิภาพในฤดูใบไม้ร่วงนี้ และเพื่อ “หลีกเลี่ยงปัญหาการหยุดชะงักหรือความพร้อมใช้งาน” Opie กล่าว BRC เรียกร้องให้รัฐบาลขยาย “ขนาดและขอบเขต” ของนโยบายไปยังผู้ขับเคลื่อนในทุกภาคส่วนของภาคการค้าปลีก “คริสต์มาสเป็นมากกว่าแค่อาหาร” Opie กล่าวเสริม ภายใต้โครงการวีซ่าที่มีอยู่ คนงานจะสามารถเดินทางมายังสหราชอาณาจักรได้เป็นเวลาสามเดือนในช่วงก่อนถึงช่วงเทศกาล เพื่อให้ความช่วยเหลือในระยะสั้น Grant Shapps รมว.คมนาคมกล่าวว่า “ไม่เป็นความจริง” ที่จะไม่มีไก่งวงในวันคริสต์มาสนี้ เนื่องจากการขาดแคลนคนขับ พูดกับ Sky News ในวันอาทิตย์ อย่างไรก็ตาม ผู้ค้าปลีกรายใหญ่ได้เตือนว่าอาจมีการขาดแคลนอาหารและปัญหาด้านอุปทานที่จะเกิดขึ้น James Withers ผู้บริหารระดับสูงของ Scotland Food & Drink กล่าวว่าการย้ายครั้งนี้รู้สึกเหมือนเป็นความพยายามในการแก้ไขหัวข้อข่าวที่ไม่ดีมากกว่าการแก้ไขปัญหาที่เกิดขึ้นจริง “ในขณะที่ยอมรับแรงกดดันในภาคการขนส่งและสัตว์ปีกก็ยินดี นี่เป็นปัญหาทั่วทั้งห่วงโซ่อุปทานอาหาร และฉันสงสัยอย่างจริงจังว่าวีซ่า 10,000 สามเดือนกำลังจะตัดออก อาจช่วยสถานการณ์ของผู้ขับขี่ได้เล็กน้อย แต่ไม่สามารถแก้ปัญหาการขาดแคลนพนักงานอย่างเรื้อรังในการผลิตอาหารได้” วิเธอร์สกล่าวว่าเป็นเรื่องน่าผิดหวังที่ไม่มีการดำเนินการในประเด็นนี้ “จนกระทั่งมีช่องว่างปรากฏขึ้นบนชั้นวางซุปเปอร์มาร์เก็ตและรถยนต์เริ่มเข้าคิวเพื่อเติมน้ำมัน” แม้จะขอความช่วยเหลือเป็นเวลาหลายเดือน “ในขั้นตอนนี้ สัญชาตญาณของฉันคือมันยังน้อยไป สายเกินไปที่จะสร้างความแตกต่างอย่างแท้จริงให้กับการค้าขายคริสต์มาส” เขาเตือน อย่างไรก็ตาม Ian Wright CBE ผู้บริหารระดับสูงของสหพันธ์อาหารและเครื่องดื่ม ยินดีกับการเคลื่อนไหวและกล่าวว่าจะ “บรรเทาแรงกดดันบางส่วน” ในห่วงโซ่อุปทาน “นี่เป็นการเริ่มต้น แต่เราต้องการให้รัฐบาลร่วมมือกับภาคอุตสาหกรรมต่อไปและแสวงหาแนวทางแก้ไขเพิ่มเติมในระยะยาว” เขากล่าวเสริม รัฐบาลกล่าวเมื่อวันเสาร์ว่าจะฝึกคนมากถึง 4,000 คนในฐานะไดรเวอร์ HGV ใหม่ในอีก 12 สัปดาห์ข้างหน้า มาตรการอื่นๆ ได้แก่ การเขียนถึงผู้ขับขี่เกือบ 1 ล้านคนซึ่งปัจจุบันมีใบขับขี่ HGV เพื่อกระตุ้นให้พวกเขากลับเข้าสู่ภาคธุรกิจ อลิสแตร์ คาร์ไมเคิล โฆษกกิจการบ้านของพรรคเสรีประชาธิปไตย กล่าวว่า การเปลี่ยนแปลงดังกล่าวจะ “แทบจะไม่ได้ขีดเส้นใต้ปัญหาการขาดแคลนแรงงานที่ต้องเผชิญกับเศรษฐกิจของเรา” Matthew Fell หัวหน้าผู้อำนวยการฝ่ายนโยบายของ Confederation of British Industry (CBI) กล่าวว่า “ขอบเขตที่จำกัด” ของการประกาศนี้เป็นเรื่องที่น่าตกใจ Fell เพิ่ม:“ ธุรกิจต่างๆกำลังเล่นบทบาทของพวกเขา หลายคนกำลังเพิ่มการลงทุนในการฝึกอบรม ขยายกลุ่มผู้มีความสามารถ และเพิ่มการลงทุนในระบบดิจิทัลและระบบอัตโนมัติเป็นสองเท่า “ถึงกระนั้นขนาดของความท้าทายที่ธุรกิจเผชิญอยู่ในหลายด้านเน้นย้ำถึงความจำเป็นในการมีคณะกรรมการที่มีลักษณะเหมือนงูเห่าในการกู้คืน ซึ่งช่วยให้การดำเนินการเร็วขึ้นมากเพื่อบรรเทาแรงกดดันในระยะสั้น”

Back to top button