อาหาร (Food)

วิกฤตครั้งใหม่กระทบโรงเรียน: การขาดแคลนอาหารและแรงงานที่เกิดจากโรคระบาด

การหยุดชะงักของห่วงโซ่อุปทานที่ทรุดโทรมได้เริ่มต้นปีการศึกษาสำหรับเขตต่างๆ ทั่วประเทศ เนื่องจากการขาดแคลนอาหารทำให้เจ้าหน้าที่ต้องหาวิธีที่สร้างสรรค์ในการให้อาหารเด็กอย่างเพียงพอ ในรัฐแอละแบมา ได้นำพนักงานของโรงเรียน Gulf Shores City Schools มาซื้ออาหารจากผู้ขายหลายราย ซื้อของที่ร้านขายของชำ หรือแม้แต่ทำอาหารเอง ในรัฐวิสคอนซิน เขตการศึกษาของรัฐแมนิโทวอก กล่าวว่า โปรตีนอย่างไก่มีไม่เพียงพอ ในขณะที่แฮมเบอร์เกอร์บรรทุกเต็มรถบรรทุกไม่เคยปรากฏให้เห็น และซัพพลายเออร์เบเกอรี่บอกว่ามันหมดขนมปังฮอทดอกแล้ว และในรัฐอินเดียนา เขตการศึกษานอกเมืองฟอร์ท เวย์น กล่าวว่า ไม่เพียงแต่มีปัญหาในการจัดหาอาหารบางชนิดเท่านั้น แต่ยังรวมถึงถาดแบบใช้แล้วทิ้ง เครื่องเงิน และเครื่องปรุงรสอีกด้วย ปัญหาขยายจากฟาร์มสู่โต๊ะโรงอาหาร เลวร้ายลงจากการระบาดใหญ่และแรงขับเคลื่อนทางเศรษฐกิจที่มากขึ้น: การขาดแคลนแรงงานส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมการจำหน่ายอาหารและการผลิต มีพนักงานไม่เพียงพอในสายการผลิต ในคลังสินค้า และขับรถส่งสินค้า และที่โรงเรียน ตำแหน่งโรงอาหารที่ไม่สำเร็จได้บังคับให้พนักงานเสิร์ฟอาหารกลางวัน และบางคนก็หยุดเสิร์ฟอาหารร้อนไปพร้อมกัน “มีปัญหาด้านซัพพลายเชน ปัญหาเกี่ยวกับผู้จัดจำหน่ายอาหาร การไม่สามารถจ้างพนักงานได้ ปัญหาการขาดแคลนคนขับ ทุกสัปดาห์จะเป็นอย่างไรต่อไป” Liz Campbell ผู้อำนวยการอาวุโสฝ่ายนิติบัญญัติและรัฐบาลของ Academy of Nutrition and Dietetics สมาคมการค้าซึ่งมีสมาชิกรวมถึงนักกำหนดอาหารในโรงเรียนกล่าว ปัญหารุนแรงขึ้นมากในเดือนที่ผ่านมา ทำให้ทอม วิลแซค รัฐมนตรีกระทรวงเกษตรประกาศในวันพุธ (24) ให้ประกาศโครงการช่วยเหลือโรงเรียนตอบสนองต่อการหยุดชะงักของห่วงโซ่อุปทาน ซึ่งรวมถึงเงินทุน 1.5 พันล้านดอลลาร์และการสละสิทธิ์เพื่อป้องกันไม่ให้โรงเรียนถูกลงโทษหากพวกเขาไม่สามารถปฏิบัติตามข้อกำหนดบางประการได้ ข้อกำหนดด้านกฎระเบียบของรัฐบาลกลาง เช่น การให้บริการอาหารบางประเภทเนื่องจากการขาดแคลน โปรแกรมอาหารของโรงเรียนมีความสำคัญมากขึ้นในช่วงการระบาดใหญ่ หลังจากที่กระทรวงเกษตรสหรัฐกล่าวเมื่อฤดูใบไม้ผลิปีที่แล้วว่าจะขยายเวลาอาหารกลางวันฟรีแบบสากลตลอดปีการศึกษานี้ ซึ่งเป็นวิธีเข้าถึงเด็กหลายล้านคนที่ต้องแบกรับภาระจากความหิวโหยและความไม่มั่นคงด้านอาหาร โปรแกรมดังกล่าวได้ให้บริการเด็กที่มีรายได้น้อยตามธรรมเนียม ก่อนเกิดโรคระบาด โรงเรียนเกือบ 100,000 แห่งให้บริการอาหารกลางวันแก่นักเรียน 29.6 ล้านคนทุกวัน ตามข้อมูลของ USDA แต่การปิดโรงเรียนในช่วงการระบาดใหญ่ทำให้นักเรียนจำนวนมากอาจไม่สามารถเข้าถึงอาหารได้ตามปกติ ปีการศึกษานี้ควรจะแตกต่างกัน “หลายคนคิดว่านี่จะเป็นปีแห่งการเปลี่ยนผ่าน ก่อนที่สิ่งต่างๆ จะกลับมาสู่ภาวะปกติในปีการศึกษาหน้า” แคมป์เบลล์กล่าว “แต่ระหว่างสิ่งนี้กับตัวแปรเดลต้า และอื่นๆ อีกมากมาย มันเกือบจะแย่กว่าปีที่แล้ว เพราะมีความคาดหวังมากมายว่าสิ่งต่างๆ จะเริ่มดีขึ้น” การสำรวจเปิดเทอมโดยสมาคมโภชนาการของโรงเรียน ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้เชี่ยวชาญด้านโภชนาการของโรงเรียนมากกว่า 55,000 คน พบว่า 97 เปอร์เซ็นต์ของผู้อำนวยการโครงการที่ตอบสนองมีความกังวลเกี่ยวกับปัญหาห่วงโซ่อุปทานที่เกี่ยวข้องกับการแพร่ระบาดอย่างต่อเนื่อง โดย 65 เปอร์เซ็นต์ระบุว่ามีความกังวล “ร้ายแรง” . ความกังวลอันดับสองคือการขาดแคลนพนักงาน ตามการสำรวจ “ในขั้นต้น เราได้ยินมาว่าการหยุดชะงักของห่วงโซ่อุปทานเหล่านี้ทำให้โรงเรียนต้องแย่งชิงเพื่อค้นหารายการเมนูทดแทนเมื่อไม่ได้ส่งคำสั่งซื้อของพวกเขา – พวกเขาต้องสั่งซื้อเพิ่มเติมด้วยต้นทุนที่สูงขึ้น หาซัพพลายเออร์ในท้องถิ่นใหม่ แม้กระทั่งทำงานกับร้านอาหารท้องถิ่น หรือซื้อสินค้าที่ Costco หรือคลังร้านอาหารในท้องถิ่น” Diane Pratt-Heavner โฆษกหญิงของสมาคมกล่าวในอีเมล “เมนูของโรงเรียนมีความคล่องตัวมากกว่าปีปกติ และเราคาดว่าจะมีการทดแทนจนกว่าปัญหาด้านซัพพลายเชนเหล่านี้จะได้รับการแก้ไข” อาจใช้เวลานานเท่าใดก็ไม่มีใครคาดเดา Laticia Baudhuin หัวหน้าแผนกโภชนาการของโรงเรียนในเขตการศึกษา DC Everest Area ใกล้เมืองวอซอ รัฐวิสคอนซิน กล่าวว่า เธอกำลังดิ้นรนเพื่อให้ได้สินค้าพิเศษบางอย่าง รวมถึงนมที่ปราศจากแลคโตสและนมถั่วเหลือง สัปดาห์ที่แล้วเธอสั่งเตาอบพาสองชั้นสำหรับโรงอาหารของโรงเรียน เธอบอกว่ามันจะไม่ถูกส่งจนถึงเดือนมีนาคม ในขณะเดียวกัน เธอและพนักงานคนอื่นๆ ที่ปกติแล้วยุ่งกับงานธุรการกำลังทำงานอยู่ในโรงอาหารเพื่อทำอาหาร “ฉันไม่รู้ว่าคนทั้งหมดอยู่ที่ไหน” Baudhuin กล่าว “เราเคยมีปัญหาเรื่องแรงงานมาก่อน การเป็นผู้หญิงทานอาหารกลางวันเป็นงานหนักจริงๆ และน่าเสียดายที่มันไม่ได้ดึงดูดผู้คนจำนวนมาก” การมองโลกในแง่ดีของเธอว่าปีการศึกษาจะดำเนินไปในทางที่ดีขึ้นกว่าปีที่ผ่านมา “เราไม่สามารถเรียกใช้โปรแกรมที่มีคุณภาพได้” เธอกล่าวเสริม Crystal FitzSimons ผู้อำนวยการโรงเรียนและโครงการนอกเวลาเรียนของ Food Research & Action Center ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่มุ่งเน้นการขจัดความหิวโหยที่เกี่ยวข้องกับความยากจน กล่าวว่าข้อดีอย่างหนึ่งในปีนี้คือรัฐบาลกลางเสนอโครงการอาหารฟรีให้กับนักเรียนทุกคน — ยุติกรณีนักเรียนถูกขายหน้าเพราะหนี้ค่าอาหารกลางวันที่โรงเรียน แต่ตอนนี้ ความกังวลของเจ้าหน้าที่โรงเรียนเกี่ยวกับความสามารถในการจัดหาอาหารร้อนและดีต่อสุขภาพให้กับนักเรียนทุกคน ทำให้เกิดความท้าทายอีกอย่างหนึ่งสำหรับนักการศึกษาที่ล้นหลามไปแล้ว “ส่วนหนึ่งของเรื่องราวของโรคระบาดคือเราพยายามไล่ตามให้ทัน” ฟิตซ์ไซมอนส์กล่าว “สิ่งต่างๆ ยังไม่กลับสู่สภาวะปกติ”

Back to top button