สุขภาพ (Health)

แอละแบมาใช้กองทุนกู้ภัยโควิดสร้างเรือนจำ

MONTGOMERY, Ala. — ท่ามกลางการอภิปรายระดับชาติเกี่ยวกับการใช้กองทุนบรรเทาทุกข์จากการระบาดใหญ่ ฝ่ายนิติบัญญัติของ Alabama ได้อนุมัติแผนอย่างรวดเร็วในวันศุกร์เพื่อดึงเงิน 400 ล้านดอลลาร์จาก American Rescue Plan เพื่อช่วยสร้างเรือนจำขนาดใหญ่สองแห่ง ขจัดการวิพากษ์วิจารณ์จากรัฐสภาเดโมแครตว่า เงินไม่ได้มีไว้สำหรับโครงการดังกล่าว สภานิติบัญญัติแห่งอลาบามาให้การอนุมัติขั้นสุดท้ายแก่แผนการก่อสร้างเรือนจำ 1.3 พันล้านดอลลาร์ และร่างกฎหมายแยกต่างหากเพื่อคัดแยก 400 ล้านดอลลาร์จาก 2.1 พันล้านดอลลาร์ของรัฐจากกองทุนกู้ภัยมาจ่าย โดยมีผู้นำฝ่ายนิติบัญญัติยืนอยู่ข้างหลังเธอ Alabama Gov. Kay Ivey ลงนามในร่างกฎหมายหลังจากนั้นไม่นาน พรรครีพับลิกันเรียกแผนการก่อสร้าง “ก้าวสำคัญ” สำหรับระบบเรือนจำ ซึ่งต้องเผชิญกับคำสั่งศาลของรัฐบาลกลางและคดีฟ้องร้องจากกระทรวงยุติธรรมสหรัฐ “นี่เป็นช่วงเวลาสำคัญสำหรับวิถีของระบบยุติธรรมทางอาญาของรัฐของเรา” ไอวีย์กล่าว ประธานาธิบดี โจ ไบเดน ได้ลงนามในแพคเกจช่วยเหลือโควิด19 มูลค่า 1.9 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ในเดือนมีนาคม โดยให้เงินทุนแก่รัฐและเมืองต่างๆ เพื่อฟื้นตัวจากการระบาดของโคโรนาไวรัส แผนการของแอละแบมาที่จะใช้เงินเกือบ 20% ของกองทุน American Rescue ในการสร้างเรือนจำได้รับการวิพากษ์วิจารณ์จากพรรคเดโมแครตในรัฐสภา รวมถึงตัวแทนสหรัฐฯ Terri Sewell แห่งแอละแบมา ซึ่งโต้แย้งว่าไม่ใช่เจตนาของโครงการบรรเทาทุกข์ แต่รัฐรีพับลิกันแย้งว่ารายจ่ายดังกล่าวตอบสนองความต้องการด้านความปลอดภัยสาธารณะ และได้รับอนุญาตภายใต้บทบัญญัติเพื่อทดแทนรายได้ที่สูญเสียไปและสนับสนุนบริการของรัฐ ส.ว. Greg Albritton จากพรรครีพับลิกันกล่าวว่าเงินทุนจะ “ไปได้ไกล” ในการแก้ไขปัญหาเรือนจำของรัฐที่มีมาอย่างยาวนาน “นี่เป็นสิ่งที่ถูกต้องสำหรับอลาบามาที่จะทำ เรามีโครงสร้างพื้นฐานที่พังทลาย มีคนอาศัยอยู่ในที่สกปรก เรามีบุคคลที่ทำงานในสภาพที่ไม่ปลอดภัย” Albritton กล่าว แผนดังกล่าวดึงการคัดค้านจากพรรคเดโมแครตหลายคนในสภาผู้แทนราษฎร แต่มีคะแนนเสียงที่ไม่เห็นด้วยเพียงเล็กน้อยในวุฒิสภาของรัฐ ซึ่งวุฒิสมาชิกอนุมัติการใช้เงินจากโรคระบาดด้วยคะแนนเสียง 30-1 และแผนการก่อสร้างโดยรวมด้วยคะแนน 29-2 ผู้แทนประชาธิปไตย Juandalynn Givan จากเบอร์มิงแฮมซึ่งลงคะแนนคัดค้านร่างกฎหมายในสภากล่าวว่าเธอหวังว่ารัฐบาลกลางจะก้าวเข้ามาและบอกรัฐว่าไม่อนุญาตให้ใช้จ่าย “มีความต้องการมากมายในรัฐแอละแบมา และมีผู้คนจำนวนมากที่ต้องการเงินทุนเหล่านี้” เธอกล่าว “แต่พวกเขา (พรรครีพับลิกัน) มองเห็นโอกาสที่จะนำเงินของไบเดนไป นั่นคือ 400 ล้านดอลลาร์ เพราะมันเหมือนกับน้ำของเหลวไหลผ่านมือของพวกเขาและพูดว่า ‘ตกลง ไปกันเถอะ’” Givan กล่าว เจอร์รี แนดเลอร์ ประธานคณะกรรมการตุลาการของสภาผู้แทนราษฎรแห่งนิวยอร์กในสัปดาห์นี้ได้ส่งจดหมายถึงรัฐมนตรีกระทรวงการคลัง เจเน็ต เยลเลน เพื่อขอให้เธอ “ป้องกันการใช้เงินทุน ARP ในทางที่ผิดโดยรัฐใดๆ รวมถึงแอละแบมา” เพื่อสร้างเรือนจำ ถามเมื่อวันพุธเกี่ยวกับแผนของแอละแบมา เจน ซากี โฆษกทำเนียบขาวกล่าวว่า “ฉันจะแปลกใจถ้านั่นเป็นความตั้งใจของเงินทุน” ผู้นำฝ่ายนิติบัญญัติของพรรครีพับลิกันกล่าวว่าพวกเขาสบายใจที่พวกเขาสามารถใช้เงินได้อย่างถูกต้องตามกฎหมายเพราะ American Rescue Plan นอกเหนือจากการอนุมัติเงินดอลลาร์สำหรับโครงการด้านเศรษฐกิจและการดูแลสุขภาพแล้ว รัฐสามารถใช้เงินเพื่อทดแทนรายได้ที่สูญเสียไประหว่างการระบาดใหญ่เพื่อเสริมสร้างการสนับสนุนที่สำคัญ บริการสาธารณะและช่วยรักษางาน กระทรวงยุติธรรมสหรัฐฟ้องอลาบามาเรื่องระบบเรือนจำ “เต็มไปด้วยความรุนแรงของนักโทษและผู้คุมขัง” กระทรวงยุติธรรมระบุในรายงานก่อนหน้านี้ว่าสิ่งอำนวยความสะดวกที่ทรุดโทรมเป็นปัจจัยที่เอื้อต่อเงื่อนไขที่ขัดต่อรัฐธรรมนูญ แต่เขียนว่า “สถานประกอบการใหม่เพียงอย่างเดียวไม่สามารถแก้ปัญหาได้” เนื่องจากปัญหาในวัฒนธรรม ความบกพร่องในการจัดการ การทุจริต ความรุนแรง และปัญหาอื่นๆ ข้อเสนอการก่อสร้างเรือนจำ Alabama เรียกร้องให้มีเรือนจำใหม่สามแห่ง — เรือนจำใน Elmore County ที่มีเตียงอย่างน้อย 4,000 เตียง และพื้นที่ที่เพิ่มขึ้นสำหรับความต้องการด้านการแพทย์และสุขภาพจิต เรือนจำอีกแห่งที่มีเตียงอย่างน้อย 4,000 เตียงในเอสแคมเบียเคาน์ตี้และเรือนจำหญิง — เช่นเดียวกับการปรับปรุงสิ่งอำนวยความสะดวกที่มีอยู่ หกสิ่งอำนวยความสะดวกในปัจจุบันจะปิด ร่างกฎหมายที่ได้รับอนุมัติประกอบด้วยมาตรการปฏิรูปเล็กน้อย: รัฐจะซื้อเรือนจำส่วนตัวที่ว่างและใช้เป็นสถานที่กักขังผู้ฝ่าฝืนทัณฑ์บน แทนที่จะส่งพวกเขากลับเข้าคุก และจัดให้มีโครงการฟื้นฟูที่นั่นเพื่อพยายามต่อสู้กับการกระทำผิดซ้ำ เจฟฟ์ ดันน์ กรรมาธิการราชทัณฑ์กล่าวว่าแผนการก่อสร้างเป็นทั้ง “สิ่งที่ควรทำ” และจะช่วยรัฐ “ในส่วนที่เกี่ยวกับ DOJ กับการดำเนินคดีอื่นๆ” กลุ่มผู้สนับสนุนโต้แย้งว่ารัฐจำเป็นต้องดำเนินการปฏิรูปในวงกว้าง Katie Glenn ผู้ร่วมนโยบายของ SPLC Action Fund กล่าวว่า “สภานิติบัญญัติแห่งอลาบามาได้พิสูจน์ให้เห็นถึงความมุ่งมั่นที่จะใช้เงิน 400 ล้านดอลลาร์ในกองทุน American Rescue Plan เพื่อสร้างเรือนจำขนาดใหญ่ 2 แห่งเมื่อเรามีอัตราการเสียชีวิตจากโควิด-19 ที่สูงที่สุดในโลก” แขนของศูนย์กฎหมายความยากจนในภาคใต้ “มันจะไม่แก้ปัญหาที่รบกวนระบบเรือนจำ การประหารชีวิตเท่านั้นที่ทำได้”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button