สุขภาพ (Health)

ในวิกฤตการณ์โควิด-19 ในรัฐอะแลสกา แพทย์ต้องตัดสินใจว่าใครรอดและใครตาย

ไวรัสโคโรน่า “นี่มันแย่จริงๆ และฉันไม่เคยคิดว่าจะได้เห็นมัน” ฝูงชนกลุ่มเล็กๆ นอกห้องสมุด Loussac ประท้วงหน้ากากที่ Anchorage Assembly กำลังพิจารณา ในเมือง Anchorage รัฐ Ala เมื่อวันที่ 28 กันยายน พ.ศ. 2564 ท่ามกลางการระบาดของ COVID-19 ที่เลวร้ายที่สุดของประเทศ ผู้ป่วยติดอยู่ในชุมชนห่างไกล และแพทย์กำลังให้ความสำคัญกับการรักษา ขึ้นอยู่กับว่าใครน่าจะรอดมากที่สุด ภาพถ่ายโดย Ash Adams/The New York Times โดย Mike Baker, New York Times Service 3 ตุลาคม 2021 | 17:51 น. ANCHORAGE — มีเตียงหนึ่งเตียงให้บริการในหอผู้ป่วยหนักในโรงพยาบาลที่ใหญ่ที่สุดของอลาสก้า เป็นเวลากลางดึก และโรงพยาบาล พรอวิเดนซ์ อะแลสกา เมดิคัล เซ็นเตอร์ ในเมืองแองเคอเรจ ถูกโจมตีด้วยผู้ป่วย coronavirus จำนวนมาก ขณะนี้ แพทย์มีทางเลือกที่ต้องทำ: ผู้ป่วยอีกหลายรายที่โรงพยาบาล ซึ่งส่วนใหญ่เป็นผู้ติดเชื้อโควิด-19 อยู่ในแถวที่จะเข้ารับการรักษาที่ห้องไอซียูสุดท้าย แต่ยังมีใครบางคนจากชุมชนชนบทอันห่างไกลแห่งหนึ่งของรัฐที่ต้องเข้ารับการผ่าตัดฉุกเฉิน ใครควรได้เตียงสุดท้าย? ดร. Steven Floerchinger ได้รวมตัวกับเพื่อนร่วมงานเพื่อหารือกันอย่างเจ็บปวด พวกเขามีโอกาสดีขึ้นในการช่วยชีวิตผู้ป่วยรายหนึ่งในห้องฉุกเฉิน อีกคนก็ต้องรอ ผู้ป่วยรายนั้นเสียชีวิต “นี่เป็นเรื่องที่น่าเบื่อหน่าย และฉันไม่เคยคิดว่าจะได้เห็นมัน” Floerchinger ผู้ปฏิบัติจริงมา 30 ปีกล่าว “เราถูกเก็บภาษีจนถึงจุดที่ต้องตัดสินใจว่าใครจะทำและใครจะไม่มีชีวิตอยู่” นับตั้งแต่คืนนั้น ก็ต้องมีตัวเลือกที่น่ากลัวมากขึ้นเมื่ออลาสก้าเผชิญหน้ากับสิ่งที่เป็นการระบาดของ coronavirus ที่เลวร้ายที่สุดในประเทศในปัจจุบัน เกือบสองปีหลังจากที่ไวรัสเริ่มแพร่ระบาดในสหรัฐอเมริกา ฉากบางฉากบริเวณชายแดนทางเหนือของประเทศสะท้อนถึงช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ที่มืดมนที่สุด: อุปกรณ์ทดสอบหมดลง ผู้ป่วยกำลังรับการรักษาในทางเดิน และแพทย์กำลังปันส่วนออกซิเจน ด้วยห้องฉุกเฉินล้นหลาม ผู้ว่าราชการจังหวัดได้ขอให้เจ้าหน้าที่ทางการแพทย์หลายร้อยคนเดินทางจากทั่วประเทศมาช่วย ตลอดช่วงที่มีการระบาดใหญ่ การแยกตัวตามธรรมชาติของอะแลสกาได้ปกป้องรัฐ โดยช่วงเดือนแรกๆ ถูกกำหนดโดยโปรโตคอลการทดสอบที่เข้มงวดสำหรับผู้ที่เดินทางมาจากภายนอก หลายหมู่บ้านปิดตัวลง เมื่อวัคซีนมาถึง มีเครื่องบิน เรือข้ามฟาก และรถลากเลื่อนจำนวนมากเพื่อนำโดสไปยังชุมชนห่างไกล รัฐยังคงรักษาจำนวนผู้เสียชีวิตที่ต่ำที่สุดในประเทศ แต่ด้วยความระแวดระวังในการฉีดวัคซีน – มีเพียงครึ่งหนึ่งของผู้อยู่อาศัยในรัฐเท่านั้นที่ได้รับการฉีดวัคซีนครบถ้วน – และรัฐบาล Mike Dunleavy ต่อต้านข้อ จำกัด ในการควบคุมไวรัส การแยกตัวของรัฐกลายเป็นความรับผิดชอบที่เพิ่มขึ้นเมื่อตัวแปรเดลต้ากวาดล้าง การเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วของรัฐยังคงดำเนินต่อไปแม้ในขณะที่ไวรัสได้ลดระดับลงทั่วประเทศ โดยมีผู้ป่วยรายใหม่รายวันลดลงประมาณหนึ่งในสามและเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลประมาณหนึ่งในสี่ตั้งแต่วันที่ 1 กันยายน ระบบโรงพยาบาลของประเทศส่วนใหญ่ได้รับความกดดัน แต่สิ่งอำนวยความสะดวกใน รัฐที่ต่ำกว่า 48 รัฐมีความยืดหยุ่นมากขึ้นในการย้ายผู้ป่วยไปยังเมืองใกล้เคียงหรือรัฐอื่น ๆ ในเมืองแองเคอเรจ ความช่วยเหลือส่วนใหญ่อยู่ห่างออกไป 1,500 ไมล์ในซีแอตเทิล และโรงพยาบาลในแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือต้องเผชิญกับการระบาดของไวรัสร้ายแรง “เมื่อโรงพยาบาลของคุณเต็ม คุณไม่สามารถพาพวกเขาขึ้นรถพยาบาลและพาพวกเขาไปที่เมืองอื่นได้” ส.ว. ลิซ่า เมอร์คอฟสกี กล่าวถึงผู้ป่วยชาวอะแลสกาในการกล่าวสุนทรพจน์ต่อสภาคองเกรสเมื่อวันศุกร์ เธอเล่าถึงการเดินทางของตัวเองไปที่ห้องฉุกเฉินในแฟร์แบงค์ ซึ่งบุคคลอันเป็นที่รักต้องการความช่วยเหลือสำหรับปัญหาที่ไม่เกี่ยวกับโควิด พวกเขาได้รับแจ้งว่าเตียงผู้ป่วยวิกฤตเต็มและอาจต้องบินไปซีแอตเทิล แพทย์และพยาบาลได้เริ่มพูดในที่ประชุม เรียกร้องให้สาธารณชนให้ความสำคัญกับไวรัสมากขึ้น แต่พวกเขาก็พบกับความเกลียดชังซ้ำแล้วซ้ำเล่า เมื่อสมัชชา Anchorage พิจารณาอาณัติหน้ากากเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว แพทย์บางคนที่มาพูดถูกเยาะเย้ย “คุณใช้ไอเวอร์เม็กตินหรือไม่” มีคนในฝูงชนตะโกนอ้างถึงยาถ่ายพยาธิที่ได้รับการขนานนามว่าเป็นการรักษา COVID-19 บนโซเชียลมีเดียแม้ว่าสำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาได้เตือนผู้คนไม่ให้กิน ขณะที่กลุ่มแพทย์ออกจากการประชุม คนหนึ่งเดินตามพวกเขาไปข้างนอกและเฮฮา “พวกคุณขายหมดแล้วและเป็นคนโกหก” เขาตะโกน คนอื่นๆ ถือป้าย “เสรีภาพหรือทรราช” หนึ่งในนั้นกล่าว – เยาะเย้ยแพทย์ Dr. Leslie Gonsette แพทย์ในโรงพยาบาลอายุรกรรมซึ่งมักทำงานที่ Providence Alaska Medical Center กล่าวว่าเพื่อนร่วมงานของเธอบางคนได้ถกเถียงกันว่าจะไปประชุมหรือไม่ “มีองค์ประกอบของความระมัดระวังและความกังวลต่อความปลอดภัยของเรา” เธอกล่าว แต่ในท้ายที่สุด เธอเสริมว่า พวกเขาสรุปว่าพวกเขามีหน้าที่ต้องบอกผู้คนเกี่ยวกับเหตุร้ายที่เกิดขึ้นในโรงพยาบาล ในการประชุมสมัชชาอีกครั้งในคืนต่อมา มีคนคนหนึ่งถูกจับในข้อหาประพฤติไม่เรียบร้อยและพบว่ามีอาวุธปกปิดอยู่ ผู้ชมจำนวนมากสวมดาวสีเหลืองของ David ซึ่งเปรียบเสมือนอาณัติของหน้ากากที่เสนอให้เป็นการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์ ซึ่งทำให้ผู้บรรยายคนอื่นๆ แสดงความไม่พอใจ นายกเทศมนตรี Dave Bronson ผู้ซึ่งคัดค้านคำสั่งสวมหน้ากากอย่างรุนแรง โต้แย้งว่า เป็นการเหมาะสมที่จะ “ยืม” สัญลักษณ์ดังกล่าวแล้วจึงขอโทษสำหรับคำพูดของเขาในภายหลัง การอภิปรายมีกำหนดจะกลับมาเป็นวันที่สี่ในวันจันทร์ แพทย์ที่พรอวิเดนซ์ซึ่งขณะนี้ได้วาง “มาตรฐานการดูแลวิกฤต” ซึ่งให้การรับรองทางกฎหมายสำหรับกระบวนการที่ท้าทายของการปันส่วนการดูแลสุขภาพกล่าวว่ากระบวนการดังกล่าวเป็นเรื่องที่กระทบกระเทือนจิตใจ พวกเขาปรึกษากับนักจริยธรรมและทีมพิจารณาคดี น้อยคนนักที่จะมีประสบการณ์ในการนำทางภูมิประเทศที่มีจริยธรรมที่ยากลำบากเช่นนี้ ผู้ป่วยที่เสียชีวิตหลังจากถูกปฏิเสธการผ่าตัดฉุกเฉินไม่ใช่เพียงคนเดียวที่ได้รับการคัดเลือก ในกรณีหนึ่ง ผู้ป่วยสองรายต้องการการฟอกไตอย่างต่อเนื่อง แต่มีเพียงเครื่องเดียวเท่านั้น แพทย์วางผู้ป่วยรายหนึ่งไว้บนเครื่องแล้วเปลี่ยนเป็นอีกรายหนึ่ง ผู้ป่วยรายแรกเสียชีวิต ผู้ป่วยที่ติดเชื้อโควิด-19 ซึ่งมักส่งผลให้เกิดความเสียหายร้ายแรงต่อไต มักผูกขาดทรัพยากรฟอกไต แพทย์กล่าว เมื่อมีเครื่องไม่เพียงพอที่พรอวิเดนซ์ ทุกคนที่ฟอกไตก็เป็นผู้ป่วยโควิด-19 ในอีกกรณีหนึ่ง ดร. Michael Bernstein หัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของโรงพยาบาลอธิบาย ผู้ป่วยทั้ง COVID-19 และมะเร็งระยะลุกลามใกล้จะต้องใช้เครื่องช่วยหายใจ แต่ด้วยผู้ป่วยจำนวนมากที่ต้องการการดูแลอย่างเข้มข้น ผู้ป่วยรายนั้นไม่ได้รับการช่วยชีวิตและเสียชีวิต โดยทั่วไป “มาตรฐานการดูแลในภาวะวิกฤต” มีวัตถุประสงค์เพื่อจัดลำดับความสำคัญของผู้ป่วยที่มีแนวโน้มจะรอดชีวิตได้มากที่สุด หลายรัฐได้หารือและอนุมัติแนวทางการดูแลภาวะวิกฤตในช่วงการระบาดใหญ่ แต่มีเพียงไม่กี่รัฐที่ดำเนินการตามแนวทางดังกล่าวอย่างเป็นทางการทั่วทั้งรัฐ อลาสก้าได้ทำเช่นนั้น Bernstein กล่าวว่าทีมคัดแยกต้องตัดสินใจเรื่องการปันส่วนในประมาณ 10 กรณี และโรงพยาบาลก็ถูกบังคับให้เลื่อนการดูแลด้วยวิธีอื่นด้วย ผู้ป่วยโรคหัวใจ 29 รายเลื่อนการผ่าตัดออกไป และโรงพยาบาลปฏิเสธที่จะรับคำขอย้ายผู้ป่วย 21 ราย “เมื่อเช้านี้ ห้องไอซียูเต็มไปหมด และเรามีผู้ป่วยสี่คนในห้องฉุกเฉินที่ต้องการการดูแลอย่างเข้มข้น” เขากล่าว การต่อสู้แผ่ขยายไปไกลกว่าแองเคอเรจ เมื่อวันพุธที่ผ่านมา บริษัท Yukon-Kuskokwim Health Corporation ในเบเธลประกาศว่า บริษัท ได้หันไปใช้มาตรฐานการดูแลในภาวะวิกฤตเช่นกัน ดร.เอลเลน ฮอดเจส หัวหน้าเจ้าหน้าที่ของโรงพยาบาลกล่าวว่า “ขณะนี้เราอยู่ในฐานะที่ต้องตัดสินใจเรื่องยากๆ เหล่านี้ได้ทุกวัน เมื่อวันเสาร์ที่ผ่านมา รัฐกล่าวว่าได้เปิดใช้งานมาตรฐานวิกฤตสำหรับสถานพยาบาล 20 แห่ง ครอบคลุมเมืองใหญ่ๆ เช่น แองเคอเรจ แฟร์แบงค์ และจูโน รวมถึงเมืองเล็กๆ เช่น คอร์โดวา ดิลลิงแฮม และคอตเซบู ที่โรงพยาบาลโพรวิเดนซ์ในวาลเดซ ผู้ป่วยความต้องการสูงที่อาจย้ายไปแองเคอเรจอยู่ได้ และมีความต้องการออกซิเจนมากจนโรงพยาบาลต้องจำกัดปริมาณที่แต่ละคนได้รับ แม้ว่าปกติผู้ป่วยจะรักษาระดับความอิ่มตัวของออกซิเจนไว้ที่ 93% แต่ปัจจุบันลดลงเหลือ 90% ดร.แอนน์ ซิงค์ เป็นหัวหน้าเจ้าหน้าที่การแพทย์ของอลาสก้า ซึ่งช่วยเป็นผู้นำในการรับมือโรคระบาด แต่เธอยังทำงานเป็นแพทย์ในห้องฉุกเฉินที่ศูนย์การแพทย์ประจำภูมิภาคมัต-ซู ทางตะวันออกเฉียงเหนือของแองเคอเรจ ซึ่งเป็นภูมิภาคที่มีอัตราการฉีดวัคซีนต่ำที่สุดของรัฐ และอัตราการรักษาในโรงพยาบาลสูงสุด Zink กล่าวว่าเธอได้ตรวจคนไข้ในห้องรอและดูแลพวกเขาในโถงทางเดิน อยู่มาวันหนึ่งเธอไม่มีแม้แต่เปลหาม เธอพบว่าตัวเองนั่งอยู่บนพื้นเพื่อเย็บแผลที่เท้า “เป้าหมายของเราคือหลีกเลี่ยงไม่ให้ระบบถูกครอบงำ” Zink กล่าว “และตอนนี้เรามีระบบที่ล้นหลาม” Dunleavy หลีกเลี่ยงการสั่งการให้หน้ากากทั่วทั้งรัฐหรือข้อจำกัดอื่น ๆ ในระหว่างการเพิ่มขึ้นครั้งล่าสุด โดยกล่าวว่าข้อกำหนดดังกล่าวควรได้รับการพิจารณาในท้องถิ่นในรัฐอันกว้างใหญ่ซึ่งบางชุมชนมีกรณีเพียงเล็กน้อยหรือไม่มีเลย ร่างอาณัติหน้ากากทั่วทั้งรัฐได้รับการร่างขึ้นในช่วงต้นของการระบาดใหญ่ Zink กล่าว แต่ก็ไม่เคยถูกนำมาใช้ ซิงก์กล่าวว่าสำหรับผู้ป่วยโควิด-19 แต่ละคน เธอสงสัยว่าจะมีอะไรอีกไหมที่เธอสามารถทำได้ หรือบางอย่างที่เธอพูดได้ เพื่อโน้มน้าวให้ผู้คนจำนวนมากขึ้นรับการฉีดวัคซีนหรือใช้มาตรการป้องกัน เธอกลายเป็นชื่อที่คุ้นเคยในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ เมื่อเธอให้วิดีโอบรรยายสรุปแก่สาธารณชนจากกระท่อมหลังบ้านของครอบครัวของเธอ ในหลายมุมของรัฐ เธอได้รับการยกย่องอย่างกว้างขวาง ในวันที่ผ่านมา ขณะพูดคุยกับนักข่าวที่สวนสาธารณะแองเคอเรจ คู่สามีภรรยาที่เดินสุนัขของพวกเขาจำ Zink ได้และโบกมือให้ “เราเป็นแฟนกันนะ” ชายคนนั้นเรียก แต่ Zink กำลังใช้เวลาพยายามเข้าถึงผู้ที่ไม่ใช่แฟนคลับ เธอปรากฏตัวในรายการวิทยุพูดคุยแบบอนุรักษ์นิยม ตอบคำถาม และพยายามบรรเทาความกลัวเกี่ยวกับวัคซีน ในขณะที่บางคนตัดสินใจแล้ว Zink กล่าว เธอยังคงพบคนอื่นๆ ที่ตัดสินใจรับการฉีดวัคซีนอยู่เป็นประจำ จากการสำรวจของรัฐ เธอกล่าวว่า พบว่า 60% ของผู้ไม่ได้รับวัคซีนเปิดรับ ในการพยายามส่งเสริมให้ผู้คนพิจารณาวัคซีน เธอมักใช้การอ้างอิงถึงการล่ากวางมูสและการหาอาหารด้วยผลไม้เล็ก ๆ และทุกวิถีทางที่ชาวอะแลสกาใช้ในการดูแลตัวเอง “เช่นเดียวกับเมื่อเราออกไปท่ามกลางพายุ เราก็เป็นชั้นๆ” เธอกล่าว “เราทำหลายอย่างร่วมกัน: เราเปลี่ยนยางสำหรับวิ่งบนหิมะและสวมแจ็กเก็ตและสวมหมวก” เธอกล่าว “ดังนั้นให้แน่ใจว่าคุณได้รับการฉีดวัคซีนและสวมหน้ากากและรักษาระยะห่าง เรารู้วิธีการทำเช่นนี้” บทความนี้เดิมปรากฏใน The New York Times

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button