อาหาร (Food)

วันที่มืดมนของเลบานอน: ในเบรุต ไฟดับและการล่มสลายทางเศรษฐกิจ ทดสอบความอดทนของครอบครัว

Helene Gergi ยืนอยู่ข้างหน้าต่างที่อพาร์ตเมนต์ใต้แสงเทียนของเธอในใจกลางกรุงเบรุต ซึ่งมีไฟฟ้าใช้ได้เป็นระยะเท่านั้น โดยปกติจะใช้เวลาสองถึงสี่ชั่วโมง ภาพถ่ายโดย Hasan Shaaban/The Globe and Mail Helene Gergi เปิดประตูสู่บ้านสีดำสนิทของเธอ โดยจุดเทียนและไฟฉายเล็กๆ น้อยๆ ให้ส่องเพียงชุดเดรสของเธอ ผมขาว และแว่นตาของเธอ “ฉันไม่กลัวตราบใดที่ฉันอาศัยอยู่ในบ้านของตัวเอง” เธอกล่าว ดูเหมือนตัวเล็กและอ่อนแอขณะนั่งบนเก้าอี้พลาสติกสีขาว Ms. Gergi อาศัยอยู่ในอพาร์ตเมนต์แห่งนี้ใน Mar Elias ซึ่งเป็นย่านที่เป็นมิตรในใจกลางเบรุตตลอดชีวิตของเธอ เธอใช้เวลาทั้งวันมองออกไปนอกหน้าต่าง ทำความสะอาดบ้านและทำอาหารทุกครั้งที่ไฟฟ้าสาธารณะกลับมาในช่วงเวลาสั้นๆ ซึ่งปกติจะอยู่ได้ตั้งแต่สองถึงสี่ชั่วโมง ขึ้นอยู่กับวันนั้น ในเวลากลางคืน ในความมืด เธอสวดอ้อนวอนและหลับใหล เศรษฐกิจของเลบานอนอยู่ในภาวะถดถอย ซึ่งทำให้เกิดการขาดแคลนยาและเชื้อเพลิง และไฟฟ้าดับ คุณเกอร์กี้เคยเล่นดนตรีและเต้นรำที่หน้าต่าง เธอไม่เต้นแล้ว แต่เธอก็ไม่บ่นเหมือนกัน “พระเจ้าต้องการให้ฉันเข้มแข็ง” เธอกล่าว เธอไม่สามารถซื้อเครื่องปั่นไฟส่วนตัวได้ แต่ได้รับเงินบางส่วนจากองค์กรการกุศลและจากญาติๆ ซึ่งเธอส่วนใหญ่ใช้จ่ายเป็นค่าอาหาร เธอไม่ได้อยู่คนเดียวในการรับมือกับความท้าทายของชีวิตในเลบานอน ซึ่งรุนแรงขึ้นจากวิกฤตเศรษฐกิจที่เลวร้ายลงอย่างต่อเนื่องนับตั้งแต่ปี 2019 เป็นต้นไป ธนาคารโลกระบุว่าเป็นหนึ่งในวิกฤตการเงินที่เลวร้ายที่สุดในโลกในประวัติศาสตร์สมัยใหม่ ค่าเงินของประเทศที่สูญเสียไป ร้อยละ 90 ของมูลค่าของมันในเวลาน้อยกว่าสองปี ความตกต่ำของเลบานอนทำให้ธนาคารกลางออกมาเตือนว่าไม่สามารถอุดหนุนการซื้อเชื้อเพลิงได้อีกต่อไป ซึ่งได้ระบายทุนสำรองต่างประเทศไปแล้ว เมื่อเดือนที่แล้ว รัฐบาลใหม่ที่มีอำนาจตั้งแต่วันที่ 10 ก.ย. ขึ้นราคาน้ำมันสองสามครั้ง ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการค่อยๆ ยกเลิกการอุดหนุน ขณะนี้การตัดไฟทั่วประเทศใช้เวลา 20 ถึง 22 ชั่วโมงต่อวัน สถานการณ์เลวร้ายมากจนบริษัทไฟฟ้าของเลบานอน Electricite du Liban เตือนว่าไฟดับทั้งหมดเนื่องจากปริมาณสำรองเชื้อเพลิงลดน้อยลง ในขณะเดียวกัน ค่าใช้จ่ายของเครื่องปั่นไฟส่วนตัวกำลังพุ่งสูงขึ้น และชาวเลบานอนที่พึ่งพาพวกเขากังวลว่าค่าใช้จ่ายอาจจะเกินเอื้อมในไม่ช้า ที่ด้านบนสุด แสงเทียนส่องจางๆ จากอพาร์ตเมนต์ของคุณเจอร์กี เธอไม่สามารถซื้อเครื่องกำเนิดไฟฟ้าส่วนตัวได้ เช่นเดียวกับเครื่องที่มีฟิวส์บ็อกซ์แสดงอยู่ที่ด้านล่าง เพื่อเป็นกำลังในการฝ่าไฟดับ วิกฤตเศรษฐกิจของประเทศเมื่อไม่นานนี้ทำให้องค์การสหประชาชาติเรียกสถานการณ์ดังกล่าวว่า “ฝันร้ายที่มีชีวิต” โดยผู้คนพบว่าตนเองอยู่ในสถานการณ์ที่คาดเดาไม่ได้แม้แต่หนึ่งปีที่ผ่านมา “ครัวเรือนชาวเลบานอนจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ไม่สามารถจ่ายค่าใช้จ่ายพื้นฐาน เช่น อาหาร สุขภาพ ไฟฟ้า น้ำ อินเทอร์เน็ต เชื้อเพลิง และการศึกษา สำหรับผู้ที่อ่อนแอที่สุดในหมู่คนยากจน ผลกระทบนั้นร้ายแรงอย่างยิ่ง และการเอาตัวรอดกลายเป็นเป้าหมายเดียวของพวกเขา” นาจัต โรชดี ผู้อยู่อาศัยของ UN และผู้ประสานงานด้านมนุษยธรรมของเลบานอนกล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว สหประชาชาติประมาณการว่าร้อยละ 78 ของประชากรเลบานอนอาศัยอยู่ต่ำกว่าเส้นความยากจน ความอดอยากได้กลายเป็นความจริงที่เพิ่มขึ้นสำหรับคนนับพัน สำหรับบางคน การดิ้นรนนั้นหมายความว่าไม่สามารถซื้อเครื่องปั่นไฟได้เลย ค่ายาหรือค่าเล่าเรียนสำหรับเด็ก หลายคนบอกว่าพวกเขาจะออกจากประเทศถ้าทำได้ วิกฤตเศรษฐกิจมีรากฐานมาจากปัญหาด้านการจัดการทางการเมืองและการทุจริตที่มีมายาวนานหลายทศวรรษ สถานการณ์เลวร้ายลงจากการระบาดของโควิด-19, สงครามต่อเนื่องในซีเรียที่อยู่ใกล้เคียง และเหตุระเบิดที่ท่าเรือเบรุตในเดือนสิงหาคม 2020 ซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไปมากกว่า 200 คน และบาดเจ็บหลายพันคน ยังไม่มีคำตอบว่าอะไรเป็นสาเหตุให้วัตถุระเบิดสูงที่เก็บไว้ในท่าเรือติดไฟนานหลายปี และไม่มีใครรับผิดชอบ รัฐบาลที่จัดตั้งขึ้นเมื่อเร็ว ๆ นี้ของเลบานอนกล่าวว่าการปรับปรุงการผลิตไฟฟ้าเป็นหนึ่งในความสำคัญสูงสุดของประเทศ แต่รัฐบาลชุดก่อนๆ ล้มเหลวในการตกลงที่จะแก้ไขปัญหาถาวรสำหรับปัญหาการขาดแคลนเรื้อรังของประเทศ และช่องว่างระหว่างอุปสงค์และอุปทานก็เพิ่มขึ้นเมื่อเวลาผ่านไปเท่านั้น Marc Ayoub นักวิจัยจากสถาบัน Issam Fares Institute for Public Policy and International Affairs ที่ American University of Beirut (AUB) กล่าวว่าประเทศนี้ขาดวิสัยทัศน์ “วิกฤตครั้งนี้แสดงให้เห็นว่าเราเป็นประเทศที่ใช้น้ำมันดีเซล – สำหรับโรงพยาบาล สำหรับขนมปัง สำหรับทุกอย่าง ภาคบริการทั้งหมดพึ่งพาสิ่งนี้ และนี่คือการล่มสลายทั้งหมด” เขากล่าว Leila Dagher รองศาสตราจารย์ด้านเศรษฐศาสตร์ที่ AUB กล่าวถึงความยุ่งเหยิงของการจัดการด้านการเงิน สังคม และการจัดการที่ผิดพลาดประเภทอื่นๆ กว่า 30 ปี “เหตุผลหลักสำหรับการจัดการที่ผิดพลาดอย่างร้ายแรงเช่นนี้คือระบบการเมืองแบบนิกายที่เรามีและส่งผลให้ขาดความรับผิดชอบจากระบบนี้ แน่นอนว่าการคอร์รัปชั่นและความไร้ความสามารถยังแพร่ระบาดในประเทศ” เธอกล่าว Prof. Dagher กล่าวว่าเธอเชื่อว่าทางออกเดียวคือข้อตกลงกับกองทุนการเงินระหว่างประเทศ “เราไม่สามารถทำการปฏิรูปที่เราต้องทำได้ ดังนั้นวิธีเดียวที่จะทำได้ และหลุดพ้นจากวิกฤตนี้คือผ่านโครงการ IMF” การใช้ชีวิตในประเทศที่รู้สึกเหมือนกำลังจะพังทลายเป็นเรื่องที่ทรหด สำหรับผู้ที่ใช้ไฟฟ้าสาธารณะเพียงอย่างเดียว หมายความว่าต้องทำงานบ้านให้เสร็จอย่างรวดเร็วในขณะที่คุณทำได้ เมื่อไฟฟ้าดับในอพาร์ตเมนต์ของคุณ Gergi เธอทำอาหารได้มากเท่าที่จะกินได้ เพราะไม่เช่นนั้น เธอจะต้องทิ้งอาหาร หากไม่มีไฟฟ้า เธอซักเสื้อผ้าด้วยมือ “พระเจ้ากำจัดพวกเขา” เธอกล่าว โดยอ้างถึงนักการเมือง ในความมืด เธอค่อยๆ ลุกจากเก้าอี้แล้วถือเทียนไขผ่านประตูเข้าไปในห้องนอนของเธอ บนตู้ข้างหน้าต่างมีรูปแม่ของเธอ “แม่ฉันสวย” เธอบอก เหนือหน้าต่างมีรูปหลานชายของเธอ “เขาเสียชีวิตในสงครามกลางเมือง” เธอกล่าว “ทุกยุคทุกสมัยย่อมมีวิกฤตใหม่” ที่ด้านบนสุด เทียนส่องภาพครอบครัวและดอกไม้ในห้องนอนของคุณ Gergi ที่ด้านล่าง ไฟซาล หอมสี ฝั่งตรงข้ามถนนถือจานสกปรกในครัวของเขา ฝั่งตรงข้ามถนน ไฟซาล ฮอมซี ชายชาวซีเรียวัย 58 ปี ก็ยืนอยู่ใกล้ความมืดเช่นกัน เขาไม่สามารถซื้อเครื่องปั่นไฟได้ แต่เพื่อนบ้านของเขาอนุญาตให้เขาใช้สายไฟที่มาจากบ้านของพวกเขาเพื่อที่เขาจะได้เปิดโคมไฟ คุณหอมสี ซึ่งอาศัยอยู่ที่เลบานอนเป็นเวลา 35 ปี ได้แชร์อพาร์ตเมนต์เล็กๆ กับลูกชายที่โตแล้วสองคน ที่นอนตั้งอยู่แต่ละด้านของห้องและมีที่เขี่ยบุหรี่กระจายอยู่ระหว่างกัน นอกจากไม่มีไฟฟ้าแล้ว น้ำก็ไม่มีด้วย เขาบอกว่าสถานการณ์เหมือน “รอความตาย มีชีวิตอยู่แต่รอความตาย” ในห้องครัวมีจานวางซ้อนกันอยู่บนพื้น ล้อมรอบด้วยแกลลอนน้ำเปล่าที่คุณหอมศรีเติมเพื่อล้าง บางครั้งน้ำก็ไหลผ่านท่อ แต่ถ้าเข้า ก็ไม่มาก เขาใช้ชีวิตโดยปราศจากน้ำและไม่มีกำลังมากนักมาเกือบปีแล้ว เขากล่าว วันหนึ่งเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ไฟฟ้าสาธารณะเปิดตั้งแต่ตี 3 ถึง 6 โมงเช้า ในมุมหนึ่งของห้องครัว เครื่องซักผ้ามีเสื้อผ้านั่งแช่น้ำ เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคน คุณหอมศรีพยายามซักเสื้อผ้าเมื่อไฟเปิด แต่มักจะอยู่ได้ไม่นานพอที่จะทำให้วงจรเสร็จ ดังนั้นเสื้อผ้าจึงเปียก “มันยากมาก มันเกี่ยวข้องกับเงินดอลลาร์” เขากล่าว โดยอ้างอิงถึงมูลค่าของสกุลเงินเลบานอนเมื่อเทียบกับค่าเงินดอลลาร์สหรัฐที่พุ่งสูงขึ้น นายหอมศรีกล่าวว่า เขาสามารถทำเงินได้ด้วยรถเข็นกาแฟของเขา ซึ่งเป็นที่วางเครื่องดื่มเล็กๆ ที่ติดอยู่กับมอเตอร์ไซค์สามล้อ แต่ถ้าเขาไม่สามารถจ่ายน้ำมันได้ เขาก็ไม่สามารถทำงานได้ เงินดอลลาร์ที่แข็งค่าขึ้นยังหมายความว่าครอบครัวของเขาไม่มีเงินซื้อยาในเลบานอน ดังนั้นพวกเขาจึงซื้อยาในซีเรียแทน ฟาติยา อิสกันดาร์ (ขวาบน) ที่ระเบียงหน้าบ้านของบ้านเบรุต นั่งอยู่กับนาอาเมห์ อิสกันดาร์ น้องสาวของเธอ หลานของเธอด้านล่างก็รวมตัวกันที่นี่เช่นกัน ข้ามตัวเมืองเบรุต ใน Karantina ซึ่งเป็นย่านที่ยากจนที่สุดแห่งหนึ่งของเมือง ตั้งอยู่ใกล้ท่าเรือ ครอบครัวใหญ่อาศัยอยู่ที่ระเบียงอพาร์ตเมนต์ชั้นล่าง ขณะที่เด็กๆ เล่นกันในบริเวณใกล้เคียง ในตอนกลางคืน พวกเขากล่าวว่าที่นอนกระจัดกระจายไปทุกที่ และสมาชิกในครอบครัว 12 คนผลัดกันนอนบนระเบียงซึ่งพวกเขารู้สึกได้รับลมเล็กน้อย ฟาติยา อิสกันดาร์ วัย 68 ปี หัวหน้าครอบครัวครอบครัว กล่าวว่า บ้านของพวกเขาถูกทำลายจากเหตุระเบิด และนับตั้งแต่ที่เธอกลัวเสียงต่างๆ แม้แต่ประตูปิดก็พาเธอกลับมาในวันนั้น องค์กรการกุศลช่วยสร้างบ้านของเธอใหม่และให้การสนับสนุน พวกเขายังคงทำอยู่ แต่ไม่มากเหมือนเมื่อก่อน และตอนนี้ครอบครัวกำลังพยายามที่จะผ่านพ้นไปท่ามกลางเศรษฐกิจที่ตกต่ำและไม่มีไฟฟ้าใช้ “ไฟฟ้าคือทุกสิ่ง ซักผ้า, ทำอาหาร, อาหาร; แม้กระทั่งคุณต้องใช้ไฟฟ้าเพื่อชาร์จโทรศัพท์ของคุณ” เธอกล่าว พวกเขาเปิดเครื่องกำเนิดไฟฟ้าเวลา 9:30 น. ปล่อยให้เครื่องทำงานสองชั่วโมง แล้วเปิดเครื่องอีกครั้งเวลา 16.00 น. ราคากำลังเพิ่มขึ้นและพวกเขาอาจจะไม่สามารถจ่ายได้อีกต่อไป พวกเขาพึ่งพาอาหารจากองค์กรพัฒนาเอกชนเป็นส่วนใหญ่ และขายเป๊ปซี่และน้ำเพื่อหารายได้เล็กน้อย Naameh Iskandar น้องสาวของเธอนั่งอยู่ที่ระเบียงที่ระเบียง เธอบอกว่าเธอไม่มีเครื่องปั่นไฟที่บ้านในหมู่บ้านของเธอทางตอนใต้ เพราะครอบครัวของเธอไม่มีเงินพอ พวกเขายังไม่สามารถจ่ายค่ายารักษามะเร็งของสามีหรือค่าธรรมเนียมในการส่งลูกเข้าโรงเรียนได้ เธอกล่าว ขณะที่กลุ่มสนทนาอยู่ข้างนอก ไฟภายในจะดับลง กำลังของเครื่องกำเนิดไฟฟ้าถูกตัด ฟาติยาบอกว่าการซักเสื้อผ้าก็เหมือนการขโมยของ คุณต้องรีบทำ ข้างในแม้ในเวลากลางวันสถานที่ก็มืดลง “พวกเรารอดแล้ว” เธอกล่าว ที่ด้านบน คุณอิสกันดาร์ตรวจตู้เย็นของเธอด้วยไฟจากมือถือ ที่ด้านล่าง Dani Fayoumi มองดูชั้นวางของร้านค้าทั่วไปซึ่งครอบครัวของเขาเป็นเจ้าของมานานหลายทศวรรษ ฝั่งตรงข้ามของเบรุต เจ้าของร้านบางคนนั่งอยู่ในความมืดเพื่อรอให้ไฟฟ้าเปิดขึ้น Dani Fayoumi วัย 47 ปี เป็นเจ้าของร้านค้าทั่วไปเล็กๆ ในฮัมรา หนึ่งในย่านที่พลุกพล่านที่สุดในเบรุต ซึ่งถนนสายหลักเต็มไปด้วยร้านอาหารและคาเฟ่ ร้านอยู่กับครอบครัวมา 70 ปี เขาบอกว่าเขาไม่เป็นไรเพราะเขาไม่ได้ขายสินค้าแบรนด์เนม ผลิตภัณฑ์ส่วนใหญ่ของเขามาจากซีเรียและตุรกี Mr. Fayoumi แบ่งปันการสมัครสมาชิกเครื่องปั่นไฟกับคนที่อยู่ใกล้ๆ แต่เขายังคงมีหนี้ที่พยายามจะจ่ายให้ และเมื่อไม่มีอำนาจ? “ฉันนั่งอยู่ในความมืด” เขากล่าว ขณะที่เขาพูดเกี่ยวกับอัตราที่เพิ่มขึ้นของเงินดอลลาร์ ซัพพลายเออร์รายหนึ่งแวะมาบอกว่าเขาเป็นหนี้ค่าถุงพลาสติกและถ้วยพลาสติกมากแค่ไหน ค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้นตั้งแต่วันก่อน ดังนั้นเขาจึงส่งซัพพลายเออร์ออกไป โดยบอกให้เขากลับมาเมื่อเงินดอลลาร์อ่อนค่าลง “เราหวังว่าจะมีคนเข้ามาแทรกแซงในเลบานอนและช่วยเหลือ” เขากล่าว โดยเรียกมันว่า “สงครามเศรษฐกิจ” “แม้แต่ในช่วงสงครามกลางเมือง เมื่อคุณมีการวางระเบิด การยิง และการลอบสังหาร ชีวิตก็ดีขึ้น … ไม่มีอะไรขาดหายไปจากตลาดและมีสงครามเกิดขึ้น ตอนนี้มันเลวร้ายยิ่งกว่าสงคราม” พร้อมรายงานจาก Associated Press

Back to top button