สุขภาพ (Health)

โควิดคือศูนย์กลางของวิกฤตพลังงานของโลก แต่ปัญหามากมายกำลังเติมเชื้อเพลิง

ลอนดอน — โลกส่วนใหญ่กำลังประสบกับวิกฤตด้านพลังงานที่ลงโทษ บ้านและโรงงานทั่วประเทศจีนถูกปกคลุมไปด้วยความมืดมิด โรงไฟฟ้าถ่านหินของอินเดียมีเศษเหลือทิ้ง บริษัทสาธารณูปโภคของอังกฤษหลายสิบแห่งได้ล้มละลาย สเปนประกาศกฎหมายฉุกเฉิน หลังจากบิลค่าสาธารณูปโภคในครัวเรือนพุ่งขึ้นมากกว่าหนึ่งในสามในหนึ่งปี และมีความกลัวว่าฤดูหนาวที่รุนแรงในสหรัฐอเมริกาอาจทำให้ค่าใช้จ่ายด้านความร้อนที่แพงที่สุดของชาวอเมริกันในรอบหลายปี ปัญหาการขาดแคลนพลังงานกำลังแผ่ขยายไปทั่วโลก แม้กระทั่งก่อนเดือนที่โหดร้ายที่สุดของฤดูหนาวจะทำให้ซีกโลกเหนือกลายเป็นน้ำแข็ง และเจ้าหน้าที่และผู้เชี่ยวชาญชี้ว่าปัญหามากมายที่อยู่เบื้องหลังวิกฤตนี้จะทำให้การแก้ปัญหายากขึ้น สาเหตุหลายประการนี้เป็นการผสมผสานระหว่างสภาพอากาศเลวร้าย จีนพยายามที่จะเลิกเสพติดถ่านหินสกปรก และแม้แต่ข้อกล่าวหาที่รัสเซียกำลังควบคุมตลาดก๊าซธรรมชาติเพื่อผลประโยชน์ทางการเมือง แต่ผู้เชี่ยวชาญส่วนใหญ่เห็นพ้องต้องกันว่าแรงผลักดันที่สำคัญคือการฟื้นตัวของ Covid-19 จากการล็อกดาวน์ ผู้คนใช้พลังงานได้เร็วกว่าการผลิตที่สามารถจุดไฟขึ้นมาใหม่ได้หลังจากไม่ได้ใช้งานมาหนึ่งปี Jianzhong Wu ศาสตราจารย์ที่เชี่ยวชาญด้านโครงสร้างพื้นฐานด้านพลังงานของมหาวิทยาลัยคาร์ดิฟฟ์แห่งเวลส์กล่าวว่า “มันเหมือนกับรถที่ถูกขับออกไปนอกถนนมาระยะหนึ่งแล้ว และตอนนี้เราต้องการเริ่มต้นใหม่อย่างรวดเร็ว ซึ่งต้องใช้เวลา” ไม่เพียงแต่โควิด-19 คร่าชีวิตผู้คนไปมากกว่า 4.5 ล้านคน แต่ยังพบว่าการใช้พลังงานทั่วโลกลดลง 4.5% ในปีที่แล้ว ซึ่งเป็นการลดลงมากที่สุดนับตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่ 2 ตามรายงานจาก Statistical Review of World Energy ของ BP การจ้องเขม็งนั้นเป็นสาเหตุที่ราคาน้ำมันในเดือนเมษายน 2020 ติดลบเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ รัฐบาลกลางของจีนได้สั่งให้บริษัทพลังงานชั้นนำของประเทศ — ตั้งแต่ถ่านหินไปจนถึงไฟฟ้าและน้ำมัน — จัดหาเสบียงสำหรับฤดูหนาวนี้โดยเสียค่าใช้จ่ายทั้งหมดQilai Shen / Bloomberg ผ่าน Getty Images“ด้วยเหตุนี้ผู้ผลิตจำนวนมากเพียงแค่ หยุดการผลิต” Keith Bell ศาสตราจารย์ด้านวิศวกรรมจาก University of Strathclyde แห่งสหราชอาณาจักรกล่าว “นั่นไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะทำเพราะคุณต้องทำให้โรงงานน้ำมันและก๊าซออฟไลน์เหล่านี้ปลอดภัยเช่นกัน” แต่วัคซีนได้สนับสนุนให้รัฐบาลผ่อนคลายข้อจำกัด และความต้องการพลังงานก็กลับมามีชีวิตอีกครั้ง เช่นเดียวกับการหยุดไม่ง่าย “การรีสตาร์ทการผลิตเป็นกระบวนการที่ต้องใช้เวลาพอสมควร” เบลล์กล่าว ความต้องการที่ส่งเสียงดังนี้เกิดขึ้นเมื่อปริมาณสำรองทั่วโลกหมดลงแล้วหลังจากฤดูหนาวที่หนาวเหน็บเมื่อผู้คนนับล้านที่ถูกล็อกดาวน์ถูกกักตัวอยู่ในบ้านที่มีความร้อนจากแก๊ส ศูนย์สุทธิเป็นทิศทางที่จำเป็นของการเดินทางอย่างแน่นอน แต่เราจำเป็นต้องมีวิธีการที่วางแผนไว้อย่างดีและมีการประสานงานที่ดีเพื่อไปถึงที่นั่น Jianzhong Wu OPEC ในสัปดาห์นี้ต่อต้านการเรียกร้องให้เพิ่มอุปทาน ราคาน้ำมันในยุโรปและเอเชียพุ่งขึ้นสูงเป็นประวัติการณ์ทุกวัน สหรัฐฯ สามารถรับมือกับวิกฤตการณ์ระดับโลกนี้ได้ดีกว่าคนส่วนใหญ่ เพราะในฐานะผู้ผลิตก๊าซรายใหญ่ของโลก มีอุปทานมากมาย แต่ราคาที่นี่ก็พุ่งขึ้น 180 เปอร์เซ็นต์ในช่วง 12 เดือนที่ผ่านมา ซึ่งสูงที่สุดนับตั้งแต่ปี 2014 ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าอากาศหนาวเย็นในช่วงต้นหรือการแช่แข็งอย่างรุนแรงในหลายพื้นที่ของประเทศอาจทำให้ผู้บริโภคต้องเผชิญกับค่าใช้จ่ายที่สูงจนแทบหมดอำนาจ ‘น้ำตกแห่งปัญหา’ ผู้เชี่ยวชาญส่วนใหญ่เห็นพ้องต้องกันว่าผลกระทบที่ต่อเนื่องมาจากโควิด-19 กำลังบีบคั้นโลกเหมือนลูกบอลความเครียดที่ทำงานหนักเกินไป แต่ปัจจัยในท้องถิ่นที่ไม่เกี่ยวข้องจำนวนมากก็กระทบกับแต่ละประเทศไปพร้อม ๆ กัน สหภาพยุโรปกำลังตรวจสอบข้อกล่าวหาของผู้ร่างกฎหมายบางคนว่ารัสเซียซึ่งจัดหาก๊าซธรรมชาติมากกว่าร้อยละ 40 ของกลุ่มกำลังจำกัดการไหล ฝ่ายนิติบัญญัติซึ่งส่วนใหญ่มาจากทะเลบอลติกและโปแลนด์ กล่าวว่ามอสโกต้องการใช้วิกฤตดังกล่าวเพื่อขออนุมัติสำหรับท่อส่งน้ำ Nord Stream 2 ที่ขัดแย้งกันระหว่างตัวเองกับเยอรมนี ช่างเทคนิคตรวจสอบท่อส่งก๊าซธรรมชาตินอกชายฝั่ง Nord Stream 2 ในภูมิภาคเลนินกราดของรัสเซียเมื่อวันที่ 27 กรกฎาคม พ.ศ. 2564 Peter Kovalev / TASSเครมลินและแก๊ซพรอมซึ่งเป็นยักษ์ใหญ่ด้านพลังงานของรัฐปฏิเสธเรื่องนี้ และบริษัทก๊าซที่ใหญ่ที่สุดในยุโรปได้บอกกับรอยเตอร์ว่า Gazprom ได้ปฏิบัติตามพันธกรณีแล้ว ราคาก๊าซปรับตัวลดลงในวันพุธหลังจากประธานาธิบดีวลาดิมีร์ปูตินบอกเป็นนัยว่า Gazprom อาจเพิ่มอุปทานเพื่อบรรเทาสถานการณ์ เจค ซัลลิแวน ที่ปรึกษาด้านความมั่นคงแห่งชาติของรัสเซีย ซึ่งเป็นผู้ผลิตก๊าซธรรมชาติรายใหญ่ของยุโรป ถูกถามเกี่ยวกับรัสเซีย ซึ่งเป็นผู้ผลิตก๊าซธรรมชาติรายใหญ่ในยุโรป ว่า “รัสเซียมีประวัติศาสตร์ที่ใช้พลังงานเป็นเครื่องมือในการบีบบังคับ เป็นอาวุธทางการเมือง” ประเทศจีนได้รับผลกระทบจากไฟดับหลายสัปดาห์ในหลายจังหวัด บางส่วนเกี่ยวข้องกับ Covid-19: โรงงานได้รับความต้องการเพิ่มขึ้นเนื่องจากโลกเพิ่มความต้องการสินค้าที่ผลิตในจีน แต่ก็มีปัจจัยอื่นเช่นกัน ในฐานะที่เป็นผู้ปล่อย CO2 ที่ใหญ่ที่สุดในโลกและผู้ใช้ถ่านหินที่หิวโหยที่สุด จีนได้ให้คำมั่นที่จะปล่อยคาร์บอนให้เป็นกลางภายในปี 2060 ในระยะสั้น เจ้าหน้าที่จีนยังได้กำหนดการตรวจสอบความปลอดภัยที่เข้มงวดยิ่งขึ้นในเหมืองถ่านหิน ซึ่งในอดีตมีอัตราการเกิดอุบัติเหตุสูง ปักกิ่งยังสั่งห้ามการนำเข้าถ่านหินของออสเตรเลียอย่างมีประสิทธิภาพ หลังจากที่รัฐบาลออสเตรเลียเป็นคนแรกที่สั่งห้าม Huawei ยักษ์ใหญ่ด้านโทรคมนาคมของจีนจากเครือข่าย 5G ของตน และทั้งหมดนี้กำลังเกิดขึ้นในช่วงเวลาที่โลกส่วนใหญ่พยายามที่จะเลิกใช้เชื้อเพลิงฟอสซิลและใช้พลังงานหมุนเวียน แต่ในช่วงเปลี่ยนผ่านนี้ ประเทศต่างๆ ยังคงต้องพึ่งพาน้ำมัน ก๊าซ และถ่านหิน โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อสภาพอากาศไม่ให้ความร่วมมือ ยุโรปมักถูกพายุแอตแลนติกถล่มทลาย แต่ในช่วงไม่กี่สัปดาห์มานี้ กังหันหลายแห่งของยุโรปอ่อนแรงเนื่องจากลมแรงต่ำกว่าที่คาดไว้ และแม้ว่าจีนจะประสบอุทกภัยครั้งใหญ่ในฤดูร้อนนี้ แต่ก็ประสบภัยแล้งในศูนย์กลางการผลิตไฟฟ้าพลังน้ำของมณฑลยูนนาน คนงานใส่ถ่านหลวมขณะขนถ่ายรถบรรทุกที่ตลาดค้าส่งในเมืองมุมไบ ประเทศอินเดีย ฝนตกหนักทำให้การผลิตถ่านหินหยุดชะงักในหลายพื้นที่ของประเทศ ส่งผลให้โรงไฟฟ้ามีปริมาณสำรองต่ำ Dhiraj Singh / Bloomberg ผ่าน Getty Images การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศส่งผลกระทบต่อเชื้อเพลิงฟอสซิลแบบดั้งเดิมเช่นกัน พายุเฮอริเคนสองลูกติดต่อกันอย่างนิโคลัสและไอดาดึงเอาการผลิตน้ำมันนอกชายฝั่งจำนวน 26 ล้านบาร์เรลเมื่อพวกเขาซัดเข้าไปในอ่าวเม็กซิโก ก่อนหน้านี้ ฤดูร้อนที่ร้อนอบอ้าวทำให้ชาวอเมริกันจำนวนมากเพิ่มหน่วยไฟฟ้ากระแสสลับที่ใช้พลังงานมากเกินไป ในอินเดีย มรสุมอุทกภัยทำให้การผลิตถ่านหินหยุดชะงักในรัฐภาคกลางและภาคตะวันออก นี่เป็นเหตุผลหนึ่งที่โรงไฟฟ้าถ่านหินของอินเดียในปัจจุบันมีเชื้อเพลิงสำรองโดยเฉลี่ยเพียงสี่วัน “นี่เป็นปัญหามากมาย” หวู่ ซึ่งนั่งอยู่ในคณะกรรมการผู้เชี่ยวชาญที่ให้คำแนะนำรัฐบาลอังกฤษ กล่าว “ศูนย์สุทธิเป็นทิศทางที่จำเป็นของการเดินทางอย่างแน่นอน แต่เราจำเป็นต้องมีวิธีการที่วางแผนมาอย่างดีและมีการประสานงานที่ดี มิฉะนั้นสิ่งที่เรากำลังประสบจะเกิดขึ้นอีก”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button