กีฬา (sport)

ซูเปอร์สตาร์แบล็กสปอร์ติ้งคนแรกของอเมริกา

นอกห้องสมุดสาธารณะ Worcester ในเมือง Worcester รัฐแมสซาชูเซตส์มีกำแพงประติมากรรมสูง 10 ฟุตซึ่งด้านหนึ่งมีรูปปั้นทองสัมฤทธิ์ของชายคนหนึ่งยืนอยู่ข้างจักรยานของเขา นี่ไม่ใช่แค่ชายคนไหน แต่เป็นภาพอนุสาวรีย์แห่งแรกของ Worcester สำหรับชาวแอฟริกัน – อเมริกันแต่ละคน อีกด้านหนึ่งของกำแพงที่จารึกข้อความไว้คือเรื่องราวชีวิตของ “เมเจอร์” เทย์เลอร์ มาร์แชล วอลเตอร์ ผู้บุกเบิกด้านกีฬาที่ก้าวข้ามขีดจำกัดในการปั่นจักรยานเพื่อก้าวขึ้นเป็น ‘ชายที่เร็วที่สุดในโลก’ ในวัยรุ่งโรจน์ คว้าแชมป์และทำลายสถิติ Il Lombardia Il Lombardia 2021 – ติดตามการรายงานสดของ Roglic, Pogacar, Evenepoel นำทีมออลสตาร์ 2 ชั่วโมงก่อน ความสำเร็จของเทย์เลอร์น่าจะน่าทึ่งพอสมควร แต่ความจริงที่ว่าเขากำลังแข่งอยู่ในยุคที่การแบ่งแยกทางเชื้อชาติและชีวิตประจำวัน การปราบปรามคนผิวดำเป็นบรรทัดฐานที่ทำให้เขาประสบความสำเร็จเป็นพิเศษ หลังจากย้ายมาอยู่ที่เมืองแมสซาชูเซตส์ตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่น เทย์เลอร์ได้รับสมญานามว่า ‘Worcester Whirlwind’ ซึ่งเขาประสบความสำเร็จในอาชีพการงานที่เหลือเชื่อ เขาเกิดที่อินเดียแนโพลิส รัฐอินเดียนา ในปี พ.ศ. 2421 พ่อของเขาเป็นทหารผ่านศึกในสงครามกลางเมืองและแม้ว่าตัวเขาเองจะไม่เคยอยู่ในกองกำลังติดอาวุธ แต่เขาก็ได้รับฉายาว่า ‘เมเจอร์’ เมื่อเขาจะแสดงโลดโผนในชุดทหารบนจักรยานคันแรกของเขาในฐานะ วัยรุ่นเพื่อดึงดูดลูกค้าให้มาที่ร้านจักรยานในท้องถิ่น พบโดยผู้ที่ชื่นชอบการปั่นจักรยานและผู้ประกอบการ Louis ‘Birdie’ Munger เทย์เลอร์ถูกเกลี้ยกล่อมให้ย้ายไปทางตะวันออกในปี 2438 เพื่อควบคุมความสามารถที่ปฏิเสธไม่ได้ของเขาและประกอบอาชีพเป็นนักปั่นจักรยาน ในเวลานั้น การปั่นจักรยานกลายเป็นกีฬาที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในอเมริกา และพร้อมแล้วที่เทย์เลอร์จะสร้างชื่อให้ตัวเอง แม้ว่าเขาจะต้องเผชิญกับอุปสรรคในฐานะชายผิวสีก็ตาม หลังจากแข่งขันในการแข่งขันสมัครเล่นในขั้นต้น ในไม่ช้าเทย์เลอร์ก็กลายเป็นโปรและเข้าสู่การแข่งขันอันแสนทรหดหกวันที่เมดิสันสแควร์การ์เดน ซึ่งมีอายุเพียง 18 ปีในเดือนธันวาคม พ.ศ. 2439 นอกจากจะเป็นผู้แข่งขันผิวดำเพียงคนเดียวแล้ว เขายังอายุน้อยกว่านักบิดคนอื่นๆ อีกหลายคนใน มีการแข่งขันและมีเพียงไม่กี่คนที่คาดหวังว่าเขาจะอยู่ได้ไกล แต่เทย์เลอร์จะแสดงให้เห็นถึงความแข็งแกร่งและความมุ่งมั่นที่จะกำหนดอาชีพของเขาโดยยืนหยัดจนถึงวันสุดท้าย โดยจบที่แปดจากนักปั่นจักรยาน 28 คนด้วยความเร็ว 1732 ไมล์ และทำให้ผู้คนยืนขึ้นและตระหนักถึงความสามารถของเขา เทย์เลอร์เข้าร่วมการแข่งขันหกวันที่เมดิสันสแควร์การ์เดนในปี 2439 เครดิตภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ ภายในสองปีเทย์เลอร์เป็นเจ้าของสถิติโลกเจ็ดรายการในระยะทางต่าง ๆ รวมถึงสถิติหนึ่งไมล์จากจุดเริ่มต้นที่จะยืนสำหรับ 28 ปีที่. ในปี 1899 เทย์เลอร์ขึ้นเป็นจ่าฝูงของโลกหลังจากเอาชนะคู่ปรับทอม บัตเลอร์เพื่อคว้าแชมป์โลกระยะทางหนึ่งไมล์ในมอนทรีออล กลายเป็นนักปั่นจักรยานผิวสีคนแรกที่คว้าแชมป์โลกกีฬา และเป็นนักกีฬาผิวดำคนที่สองต่อจากจอร์จ ดิกสันนักมวยเมื่อสิบปีก่อน ชัยชนะทำให้เขาได้รับการยอมรับจากทั่วโลก และอีกหนึ่งปีต่อมา เขาก็จะกลายเป็นแชมป์สปรินต์ของอเมริกา ซึ่งทำให้ตำแหน่งของเขาเป็นตำนานของกีฬานี้ ที่เหลือในอาชีพการงานของเขาจะได้เห็นเขาเข้าแข่งขันและชนะการแข่งขันทั่วโลกตั้งแต่ยุโรปไปจนถึงออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ ในที่สุดเขาก็จะเกษียณอายุในปี 2453 ด้วยวัย 32 ปี น่าเศร้าที่อาชีพของเทย์เลอร์ไม่ใช่แค่ความรุ่งโรจน์เท่านั้น สำหรับความสำเร็จทั้งหมดของเขา อาจมีรางวัลอีกมากมายสำหรับชื่อของเขา แต่สำหรับข้อเท็จจริงของกีฬาและประเทศชาติ ถูกรบกวนด้วยการเหยียดเชื้อชาติ เทย์เลอร์มักถูกห้ามไม่ให้เข้าร่วมการแข่งขันเนื่องจากกฎหมายของจิมโครว์ในสมัยนั้น การที่เขาปั่นจักรยานเก่งเป็นพิเศษได้นำเสนอความจริงที่น่าอึดอัดให้กับคนผิวขาวที่เชื่อว่าตัวเองเหนือกว่าคนผิวดำ ดังนั้นจึงไม่กล้าเสี่ยงที่จะสูญเสียเขาไปด้วยความอับอาย Marshall ‘Major’ Taylor ถือเป็นซูเปอร์สตาร์นักกีฬาชาวอเมริกันผิวดำคนแรก เครดิตภาพ: Getty Images เมื่อเขาได้รับอนุญาตให้ลงแข่ง สีผิวของเขามักถูกใช้เป็นจุดขายโดยผู้สนับสนุนการแข่งขันเพื่อเพิ่มความสนใจ เหตุการณ์หนึ่งในปี 1898 เมื่อเทย์เลอร์กำลังแข่งกับเอ็ดดี้ แมคดัฟฟี่ มันถูกเรียกว่า ‘แบล็ก วี ไวท์’ เหมือนกับการต่อสู้เพื่อชิงความเป็นใหญ่ทางเชื้อชาติ นักแข่งมักปฏิเสธที่จะเข้าร่วมการแข่งขันกับเทย์เลอร์และผู้ที่เคยทำมาแล้ว บางคนก็ใช้กลอุบายลับๆ เช่น ชกต่อย ศอกเขา และแม้แต่การโกงอย่างโจ่งแจ้งเพื่อพยายามหยุดเขาไม่ให้ชนะ มีการเยาะเย้ยทางวาจา การล่วงละเมิด และการข่มขู่จากทั้งคู่แข่งและผู้ชมในหลายเชื้อชาติของเขา อย่างไรก็ตาม ทั้งหมดนี้ เทย์เลอร์ได้รับการกล่าวขานว่ายังคงรักษาศักดิ์ศรีของเขาไว้ตลอดและยังคงทำผลงานได้ดีในช่วงปีที่มีจุดสูงสุด “ชีวิตสั้นเกินไปสำหรับผู้ชายที่จะเก็บความขมขื่นไว้ในใจ” เขาเขียนในอัตชีวประวัติที่ตีพิมพ์ด้วยตนเองหลังจากที่เขาจบอาชีพการงาน น่าเศร้าที่อาชีพหลังปั่นจักรยานของเขาทำให้เขาต้องทนทุกข์ทั้งจากปัญหาทางการเงินและสุขภาพไม่ดีในที่สุด หลังจากย้ายไปชิคาโกในปีต่อ ๆ มา เขาจะเสียชีวิตจากอาการหัวใจวายในปี 2475 ตอนแรกถูกฝังในหลุมศพที่ไม่มีเครื่องหมาย ปีต่อมาในปี 2491 กลุ่มนักปั่นจักรยานจ่ายเงินเพื่อให้ศพของเขาถูกย้ายและฝังใหม่ในส่วนที่โดดเด่นกว่าของภูเขา สุสานเกล็นวูด หลุมฝังศพของเทย์เลอร์ที่สุสาน Mount Glenwood เครดิตภาพ: เก็ตตี้อิมเมจ เทย์เลอร์อาจไม่ได้รับการยอมรับอย่างแท้จริงสำหรับความสำเร็จในขณะนั้น แต่มีความพยายามเพื่อให้แน่ใจว่ามรดกของเขาจะไม่ถูกลืม เขาถูกแต่งตั้งให้เสียชีวิตในหอเกียรติยศการปั่นจักรยานแห่งสหรัฐอเมริกาในปี 1989 และ Major Taylor Velodrome ซึ่งสร้างขึ้นในปี 1982 ปัจจุบันตั้งอยู่ในบ้านเกิดของเขาที่อินเดียแนโพลิส เมืองนี้ยังได้เปิดตัวภาพจิตรกรรมฝาผนังขนาดใหญ่ 5 ชั้นใกล้กับที่ตั้งของร้านจักรยาน ซึ่งเขาถูกค้นพบว่าเขาแสดงกลอุบายตลอดหลายปีที่ผ่านมาเมื่อยังเป็นเด็ก มีรายงานว่ามีการพูดถึงภาพยนตร์เรื่องใหม่เกี่ยวกับชีวิตของเขา ‘The Black Cyclone’ ซึ่งเป็นหนึ่งในชื่อเล่นของเขา ย้อนกลับไปที่ Worcester อนุสรณ์สถานนอกห้องสมุดที่สร้างขึ้นโดยประติมากร Antonio Tobias Mendez และติดตั้งในปี 2008 ยังทำให้มรดกของเขาเป็นอมตะ สำหรับหลาย ๆ คน เทย์เลอร์ได้รับการยกย่องว่าเป็นซุปเปอร์สตาร์นักกีฬาชาวอเมริกันผิวดำคนแรก และปูทางให้กับมูฮัมหมัด อาลี ไมเคิล จอร์แดน แจ็กกี้ โรบินสัน และพี่น้องวิลเลียมส์ Women’s Tour Cycling Wiebes ชนะ Stage Five ที่ The Women’s Tour Vollering ยังคงเป็นผู้นำ GC 4 ชั่วโมงที่ผ่านมา Il Lombardia ในรูปแบบ Roglic ที่ชื่นชอบสำหรับ Il Lombardia – Blazin’ Saddles 7 ชั่วโมงที่แล้ว

Back to top button