สุขภาพ (Health)

8 เปอร์เซ็นต์ของผู้ใหญ่ในสหรัฐอเมริกาที่ได้รับความช่วยเหลือด้านอาหารจากรัฐบาล ลดลงจาก 14 เปอร์เซ็นต์ในปี 2020

ผู้ใหญ่แปดเปอร์เซ็นต์ในสหรัฐอเมริกาได้รับความช่วยเหลือด้านอาหารจากรัฐบาล ลดลงจาก 14 เปอร์เซ็นต์ที่จุดสูงสุดของการระบาดใหญ่ของ COVID-19 ในปี 2020 ตามการระบุของ Tom Vilsack รัฐมนตรีกระทรวงเกษตร สมาชิกคณะรัฐมนตรีกล่าวว่าจำนวนผู้ใหญ่ชาวอเมริกันที่ได้รับโครงการความช่วยเหลือด้านโภชนาการเสริมหรือ SNAP นั้นได้รับประโยชน์จากรัฐบาลลดลงจากปีที่แล้ว แต่ความต้องการความช่วยเหลือด้านอาหารยังคงเพิ่มขึ้นอย่างมาก “เราแค่ต้องเข้าใจว่าการระบาดใหญ่ครั้งนี้ทำอะไรในแง่ของการหยุดชะงักที่สำคัญของระบบที่เปราะบางตั้งแต่เริ่มต้น” วิลแซคบอกกับ Associated Press ในรายงานที่เผยแพร่เมื่อวันอังคาร “มันเผยให้เห็นถึงความเปราะบางของระบบ ซึ่งทำให้โปรแกรมอย่าง SNAP โปรแกรมต่างๆ เช่น โปรแกรมการให้อาหารภาคฤดูร้อน โปรแกรมการให้อาหารในโรงเรียน การช่วยเหลือธนาคารอาหารมีความสำคัญมากขึ้น” Vilsack กล่าวว่าฝ่ายบริหารของ Biden ได้อุทิศเงิน 1 พันล้านดอลลาร์ในเดือนมิถุนายนเพื่อช่วยกองทุนรถบรรทุกและคลังสินค้าห้องเย็นเพื่อให้ธนาคารอาหารสามารถจัดเก็บและจัดหาผลิตผลสดและผลิตภัณฑ์นมได้มากขึ้น สำหรับการรายงานเพิ่มเติมจาก Associated Press ดูด้านล่าง จำนวนผู้ใหญ่ในสหรัฐฯ ที่ได้รับความช่วยเหลือด้านอาหารจากรัฐบาลลดลงเหลือ 8 เปอร์เซ็นต์ เมื่อเทียบกับ 14 เปอร์เซ็นต์ในปี 2020 ด้านบนนี้ ถังขยะบริจาคอาหารสำหรับ Food Bank of Contra Costa County มองเห็นได้ในลาฟาแยตต์ แคลิฟอร์เนีย 6 ต.ค. 2564 Smith Collection/Gado/Getty Images การตรวจสอบจาก Associated Press เกี่ยวกับตัวเลขการจำหน่ายจำนวนมากจากธนาคารอาหารหลายร้อยแห่งทั่วประเทศเปิดเผยว่าปริมาณอาหารที่แจกจ่ายออกไปทั่วประเทศมีแนวโน้มลดลงอย่างชัดเจน โดยเริ่มตั้งแต่ฤดูใบไม้ผลิด้วยวัคซีนโควิด-19 การเปิดตัวถือครองและภาคปิดของเศรษฐกิจเริ่มเปิดใหม่ Katie Fitzgerald ซีโอโอของ Feeding America ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ประสานงานกับธนาคารอาหารกว่า 200 แห่งทั่วประเทศกล่าวว่า “มันลดลงแล้ว แต่ก็ยังอยู่ในระดับสูง” Katie Fitzgerald ซีโอโอของ Feeding America ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ประสานงานกับธนาคารอาหารกว่า 200 แห่งทั่วประเทศและให้หมายเลขการจำหน่ายในประเทศแก่ AP เธอเตือนว่าแม้จะมีการลดลงเมื่อเร็ว ๆ นี้ แต่ปริมาณอาหารที่แจกจ่ายโดยธนาคารอาหารพันธมิตรของ Feeding America ยังคงมากกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาดมากกว่า 55 เปอร์เซ็นต์ “เรากังวล (ความไม่มั่นคงด้านอาหาร) อาจเพิ่มขึ้นอีกครั้งหากรองเท้าหล่นมากเกินไป” เธอกล่าว ความพ่ายแพ้ที่อาจเกิดขึ้นเหล่านั้นรวมถึงความก้าวหน้าของไวรัสโคโรน่าสายพันธุ์เดลต้า ซึ่งได้ชะลอการกลับมาที่สำนักงานตามแผนสำหรับพนักงานหลายล้านคน และอาจคุกคามการปิดโรงเรียนและการปิดอื่นๆ เมื่อประเทศเข้าสู่ฤดูไข้หวัดใหญ่ในฤดูหนาว Carmen Cumberland ประธาน Community Harvest Food Bank ในเมือง Fort Wayne รัฐอินดีแอนา กล่าวว่า “มีคนกำลังจะกลับไปทำงาน แต่ช้าไป และพระเจ้าห้ามไม่ให้คุณต้องซ่อมรถหรืออะไรสักอย่าง” ธนาคารอาหารที่ทำงานร่วมกับ Feeding America ในประเทศมีจำนวนอาหารเพิ่มขึ้น 31% ในไตรมาสแรกของปี 2564 เมื่อเทียบกับไตรมาสแรกของปี 2020 ก่อนที่การระบาดใหญ่ทั่วโลกจะไปถึงอเมริกา เมื่อการปิดสำนักงานและโรงเรียนทั่วประเทศเริ่มขึ้นในเดือนมีนาคม 2020 ผลกระทบก็เกิดขึ้นทันที ในขณะที่การแจกแจงลดลงตั้งแต่สิ้นปี 2020 ถึงไตรมาสแรกของปี 2021 ข้อมูลล่าสุดชี้ให้เห็นว่าการลดลงได้ลดระดับลงแล้ว ข้อมูลระดับชาติสะท้อนให้เห็นในประสบการณ์ของธนาคารอาหารแต่ละแห่งทั่วประเทศ ที่ธนาคารอาหารชุมชนอาลาเมดาเคาน์ตี้ในเมืองโอ๊คแลนด์ รัฐแคลิฟอร์เนีย ความต้องการชุมชนเพิ่มขึ้นในช่วงฤดูหนาวและต้นฤดูใบไม้ผลิของปีนี้ ในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2564 องค์กรสร้างสถิติการแจกจ่ายอาหารมูลค่า 5 ล้านปอนด์ บันทึกนั้นยืนยาวหนึ่งเดือนเมื่อเดือนมีนาคม 2564 มีการกระจายเงิน 6 ล้านปอนด์ หลังจากจุดสูงสุดในเดือนมีนาคม ตัวเลขเริ่มลดลงอย่างต่อเนื่อง ลดลงเหลือ 4.6 ล้านปอนด์ในเดือนสิงหาคม 2564 แต่ยังคงเทียบได้กับ 2.7 ล้านปอนด์ในเดือนมิถุนายน 2019 “การฟื้นตัวจะยาวนานมากและสูงชันสำหรับครอบครัวที่ปกติแล้ว พึ่งพาธนาคารอาหาร” Michael Altfest ผู้อำนวยการฝ่ายการมีส่วนร่วมของชุมชนธนาคารอาหารกล่าว Altfest กล่าวว่าการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัสเป็นความบอบช้ำเพิ่มเติมสำหรับครอบครัวที่ทุกข์ทรมานจากความไม่มั่นคงด้านอาหารอยู่แล้ว และได้แนะนำลูกค้ากลุ่มใหม่ทั้งหมดที่ไม่เคยใช้ธนาคารอาหารมาก่อน แต่ถูกผลักดันให้ก้าวข้ามขอบทางการเงินจากการระบาดใหญ่ Altfest กล่าวว่า “สิ่งต่างๆ ไม่ได้ง่ายขึ้นสำหรับครัวเรือนที่มีรายได้น้อยถึงปานกลาง และเราไม่ได้คาดหวังให้เป็นเช่นนั้นอีกสักระยะ” ในบรรดาผู้ที่มาใหม่ในระบบธนาคารอาหาร ได้แก่ รานาดา เจมส์ ผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลเด็กวัย 47 ปีรายนี้เคยได้รับผลประโยชน์จาก SNAP มาก่อน แต่ไม่เคยติดต่อกับธนาคารอาหารก่อนเกิดโรคระบาด ในวันพุธที่มืดครึ้มเมื่อเร็ว ๆ นี้ เจมส์เป็นหนึ่งในคนไม่กี่โหลที่เข้าแถวในรถของพวกเขาเพื่อขับรถผ่านตู้เก็บอาหารทุกสัปดาห์ที่ดำเนินการโดยองค์กรการกุศลท้องถิ่นชื่อ The Arc ทางตะวันออกเฉียงใต้ของกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งเป็นส่วนที่ยากจนที่สุดและถูกไวรัสทำลายมากที่สุด เมือง. “ฉันไม่เคยคิดว่าฉันต้องการมัน” เธอกล่าว “มันช่วยได้มากและยังช่วยได้จริงๆ” แม้ว่าสถานการณ์จะค่อยๆ ดีขึ้น เจมส์พบว่าตัวเองต้องการความช่วยเหลือ เธอมีหลานสองคนและหลานสาวสองคนอาศัยอยู่กับเธอ และเธอก็ป้องกันไม่ให้พวกเขาไปโรงเรียนด้วยตนเองเพราะกลัวการระบาดใหญ่ ซึ่งหมายความว่าเธอไม่สามารถกลับไปทำงานได้ “พวกมันกินได้จริงๆ” เธอพูดพร้อมกับหัวเราะ พร้อมเสริมว่าบรอกโคลีและถั่วแขกสดเป็นของโปรดของใช้ในครัวเรือน “พวกมันโตขึ้นและจู้จี้จุกจิก” ธนาคารอาหารอื่นๆ ทั่วประเทศกำลังรายงานแนวโน้มที่คล้ายคลึงกัน โดยค่อยๆ ลดลงในปีนี้ โดยเริ่มในเดือนเมษายน แต่ยังคงสูงกว่าตัวเลขก่อนเกิดโรคระบาดอย่างมาก Kym Dildine ซีอีโอร่วมของธนาคารอาหารกล่าวว่าที่ Central California Food Bank ในเมืองเฟรสโน ตัวเลขดังกล่าว “ลดลง” ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา แต่ยังคงสูงกว่าปี 2019 ถึง 25 เปอร์เซ็นต์ “หลายคนยังตกงาน โดยเฉพาะผู้หญิงซึ่งเป็นผู้ดูแลหลักในบ้าน” เธอกล่าว ที่ Capital Area Food Bank ในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. ปริมาณอาหารที่แจกจ่ายในเดือนกรกฎาคม 2564 สูงกว่าเดือนเดียวกันในปี 2019 ถึง 64 เปอร์เซ็นต์ “โควิด-19 ยังไม่หมดสิ้น ไม่ว่าด้วยวิธีใด” Radha Muthiah ประธานธนาคารอาหารกล่าว . “เรายังคงเห็นความต้องการที่มีอยู่” ระดับความต้องการที่เพิ่มขึ้นจะคงอยู่นานเพียงใดนั้นเป็นเรื่องของการถกเถียง โดยการคาดการณ์ที่ระมัดระวังที่สุดจะคงอยู่ได้ดีในฤดูร้อนหน้า บางคนคาดการณ์ว่าธนาคารอาหารของประเทศจะไม่กลับมาเป็นปกติ จำนวนผู้ใหญ่ชาวอเมริกันที่ได้รับความช่วยเหลือด้านอาหารจากรัฐบาลลดลงเหลือร้อยละ 8 จากร้อยละ 14 ในปี 2563 อาสาสมัครบรรจุกล่องอาหารเพื่อแจกจ่ายที่ The Capital Area Food Bank วันอังคารที่ 5 ต.ค. 2564 ในกรุงวอชิงตัน . Jacquelyn Martin / AP Photo

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button