สุขภาพ (Health)

ความดื้อรั้นที่ดื้อรั้นของความไม่มั่นคงด้านอาหารสำหรับครอบครัวชาวอเมริกัน

ในช่วงปีที่สองของการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส ชาวอเมริกันหลายล้านคนยังคงประสบปัญหาวิกฤตซ้ำซ้อนซึ่งเกิดจากผลกระทบระลอกคลื่นของโควิด-19 ที่มีต่อเศรษฐกิจ สถานการณ์ระดับชาติดูน่ากลัว เดือนสิงหาคมและกันยายนมีการจ้างงานที่อ่อนแอ ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากตัวแปรเดลต้าที่แพร่ระบาดซึ่งนำไปสู่การเพิ่มจำนวนผู้ป่วย coronavirus เมื่อเร็ว ๆ นี้ ชาวอเมริกันจำนวน 4.3 ล้านคนลาออกจากงานเป็นประวัติการณ์ในเดือนสิงหาคม ซึ่งเป็นปรากฏการณ์ที่บางคนเรียกว่า “การลาออกครั้งใหญ่” ซึ่งนำโดยคนงานในอุตสาหกรรมบริการอาหารและค้าปลีก ผลประโยชน์การประกันการว่างงานขยายหมดอายุเมื่อเดือนที่แล้ว และการเลื่อนการชำระหนี้การขับไล่ชาติเพิ่งถูกศาลฎีกาพลิกคว่ำ เงื่อนไขทั้งหมดเหล่านี้รวมกันเพื่อทำให้ครอบครัวที่มีรายได้น้อยไม่มั่นคง ภาวะแทรกซ้อนที่ไม่ชัดเจนอย่างหนึ่งคือวิธีที่การระบาดใหญ่ทำให้ความไม่มั่นคงด้านอาหารรุนแรงขึ้น การขาดการเข้าถึงอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการเพียงพอและปลอดภัยอย่างสม่ำเสมอ “ราคาบ้านเพิ่มขึ้นในอัตราที่เราไม่เคยเห็นมาก่อนนับตั้งแต่ฟองสบู่ที่อยู่อาศัยในปี 2549 สูงขึ้น และสิ่งจำเป็นต่างๆ เช่น รถยนต์และยารักษาโรค ก็ไม่ได้ราคาถูกเช่นกัน” จิม แมคโกเวิร์น ประธานคณะกรรมการกฎเกณฑ์ของสภาผู้แทนราษฎรกล่าว ที่ด้านบนสุดของโต๊ะกลมเรื่องความไม่มั่นคงด้านอาหารในวันพุธ “ทุก ๆ ดอลลาร์ที่ใช้จ่ายไปกับค่าใช้จ่ายเช่นนี้ รวมกับบิลรายเดือนที่ต้องจ่าย ถือเป็นดอลลาร์ที่มักถูกนำออกจากงบประมาณด้านอาหารของครอบครัว” รายงานที่ออกโดยกรมวิชาการเกษตรในเดือนกันยายนพบว่าระดับความไม่มั่นคงด้านอาหารโดยรวมไม่เปลี่ยนแปลงระหว่างปี 2019 ถึง 2020 แต่ความไม่มั่นคงด้านอาหารเพิ่มขึ้นในกลุ่มครัวเรือนที่มีเด็ก จาก 13.6 เปอร์เซ็นต์ของครัวเรือนเป็น 14.8% ใน 7.6 เปอร์เซ็นต์ของครัวเรือนที่มีเด็ก ทั้งผู้ใหญ่ในบ้านและเด็กต่างไม่ปลอดภัยด้านอาหาร เด็กอีก 584,000 คน หรือ 0.8 เปอร์เซ็นต์ของเด็ก อาศัยอยู่ในครัวเรือนที่มีความมั่นคงด้านอาหารต่ำมาก หมายความว่ารูปแบบอาหารของพวกเขาหยุดชะงักและลดการรับประทานอาหารลง เทียบกับร้อยละ 0.6 ของเด็กในปี 2019 ตามข้อมูลของ Food Research and Action Center หรือ FRAC ระดับของอาหารไม่เพียงพอ—หมายถึงบางครั้งหรือมักจะไม่มีอาหารเพียงพอ—ลดลงในหมู่ชาวอเมริกันในต้นเดือนสิงหาคม แต่เพิ่มขึ้นตั้งแต่เมื่อไม่นานนี้ สัปดาห์ โดยที่ชาวอเมริกันผิวดำและลาตินมีระดับอาหารไม่เพียงพอสูงกว่าค่าเฉลี่ยของประเทศ FRAC ตั้งข้อสังเกตว่าต้นทุนอาหารคาดว่าจะเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องจนถึงสิ้นปีเนื่องจากอัตราเงินเฟ้อที่สูงขึ้น (กระทรวงแรงงานรายงานเมื่อวันพุธว่าดัชนีราคาผู้บริโภคสำหรับผู้บริโภคในเมืองทั้งหมด ซึ่งเป็นมาตรวัดเงินเฟ้อที่สำคัญ เพิ่มขึ้น 0.4 เปอร์เซ็นต์ในเดือนกันยายน โดยเพิ่มขึ้นมากที่สุดในด้าน “อาหารและที่พักพิง”) ข่าวดังกล่าวไม่ได้ปราศจากวัสดุบุผิวสีเงิน ข้อมูลเบื้องต้นแสดงให้เห็นว่าการขยายเครดิตภาษีเด็กได้ช่วยเหลือครอบครัวที่มีบุตร จำนวนผู้ใหญ่ที่มีเด็กรายงานว่าครอบครัวมีอาหารไม่เพียงพอในช่วงต้นเดือนกรกฎาคมถึงกลางเดือนสิงหาคมลดลง 3.3 ล้านคน แต่สินเชื่อขยายจะหมดอายุในปลายปีนี้ ซึ่งหมายความว่าผู้ปกครองอาจไม่สามารถพึ่งพาได้อีกต่อไป เว้นแต่จะมีการต่ออายุโดยสภาคองเกรส ซึ่งยังห่างไกลจากสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ เสถียรภาพโดยรวมในระดับความไม่มั่นคงด้านอาหารอาจเนื่องมาจากความพยายามของรัฐบาลในการช่วยเหลือชาวอเมริกันที่มีแนวโน้มว่าจะได้รับผลกระทบจากโรคระบาดใหญ่ สภาคองเกรสได้จัดสรรเงินทุนสำหรับความช่วยเหลือด้านอาหารฉุกเฉินและขยายผลประโยชน์แสตมป์อาหารชั่วคราว และสร้างโครงการ Pandemic-EBT เพื่อช่วยให้เด็กที่ไม่สามารถไปโรงเรียนด้วยตนเองซึ่งจะได้รับอาหารฟรีหรือลดราคาที่โรงเรียน (การศึกษาล่าสุดโดยสถาบัน Brookings พบว่า Pandemic-EBT ลดส่วนแบ่งของครอบครัวในครัวเรือนที่ได้รับสิทธิประโยชน์จากโครงการความช่วยเหลือด้านโภชนาการเพิ่มเติม ซึ่งเด็ก ๆ มีความมั่นคงด้านอาหารต่ำมากถึง 17 เปอร์เซ็นต์) ฝ่ายบริหารของ Biden ได้อนุมัติการอัปเดต SNAP ในเดือนสิงหาคม เช่นนั้น ผลประโยชน์โดยเฉลี่ยจะเพิ่มขึ้นมากกว่าร้อยละ 25 เหนือระดับก่อนเกิดโรคระบาด ซึ่งเป็นการเพิ่มขึ้นถาวรครั้งใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์ของโครงการ การเพิ่มขึ้นนี้เริ่มขึ้นในเดือนตุลาคม ประจวบกับการสิ้นสุดสิทธิประโยชน์ที่ขยายออกไปซึ่งหมดอายุในปลายเดือนกันยายน แต่ SNAP ไม่ได้เข้าถึงทุกครอบครัวที่ขัดสน บางครัวเรือนมีรายได้ต่ำแต่ยังคงอยู่เหนือเกณฑ์เพื่อรับผลประโยชน์ ในขณะที่บางครัวเรือนถูกขัดขวางจากอุปสรรคสำคัญของระบบราชการในการได้มาซึ่งผลประโยชน์เหล่านั้น การสืบสวนโดย Associated Press ที่ตีพิมพ์ในสัปดาห์นี้พบว่าปริมาณอาหารที่จำหน่ายโดยธนาคารอาหารทั่วประเทศมีแนวโน้มลดลง แต่ปริมาณอาหารที่แจกจ่ายโดยธนาคารอาหารพันธมิตรของ Feeding America ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหากำไรที่ประสานงานกับธนาคารอาหารมากกว่า 200 แห่งทั่วประเทศ ยังคงสูงกว่าระดับก่อนเกิดโรคระบาดมากกว่า 55 เปอร์เซ็นต์ พรรคเดโมแครตในรัฐสภากำลังพยายามร่างกฎหมายจำนวนมหาศาลที่จะรวมถึงการจัดลำดับความสำคัญหลายประการที่กระทบต่อความไม่มั่นคงด้านอาหารโดยอ้อม ซึ่งรวมถึงการขยายเครดิตภาษีเด็ก การจัดหาอาหารให้โรงเรียนฟรีและ pre-K สากล และการขยายความคุ้มครองด้านสุขภาพ . แต่ร่างกฎหมายซึ่งพรรคเดโมแครตหวังว่าจะผ่านกระบวนการปรองดองที่ซับซ้อนและเทอะทะเพื่อหลีกเลี่ยงฝ่ายค้านพรรครีพับลิกันนั้นยังห่างไกลจากการสรุป มีการโต้เถียงกันอย่างต่อเนื่องในหมู่พรรคเดโมแครตเกี่ยวกับจำนวนเงินที่ควรจะจ่าย รวมทั้งบทบัญญัติที่ควรรวมและอาจจำเป็นต้องตัดหรือลดขนาดลง มันง่ายที่จะถูกครอบงำโดยดินของการทะเลาะวิวาท intraparty เหนือใบเรียกเก็บเงินการประนีประนอม; เบื้องหลังเหล่านี้ สภาคองเกรสกำลังดำเนินการบางอย่างเพื่อแก้ไขปัญหาความไม่มั่นคงด้านอาหาร คณะกรรมการกฎของสภาได้จัดการอภิปรายโต๊ะกลมในหัวข้อนี้ตั้งแต่เดือนมิถุนายน และประธาน McGovern มีความสนใจในประเด็นนี้มาก: เขาทำหน้าที่เป็นประธานร่วมของ House Hunger Caucus และเป็นผู้ก่อตั้งพรรคสองฝ่าย คณะทำงาน Food Is Medicine มุ่งแก้ปัญหาความหิวโหยและสุขภาพ เมื่อเดือนที่แล้ว McGovern ได้ส่งจดหมายที่ลงนามโดยประธานคณะกรรมการสภาผู้แทนราษฎรทุกคนถึงประธานาธิบดี Joe Biden โดยกระตุ้นให้เขา “จัดการประชุมระดับชาติเกี่ยวกับอาหาร โภชนาการ ความหิวโหย และสุขภาพ” ซึ่งจะ “ออกแบบแผนงานเพื่อยุติความหิวโหยในอเมริกาภายในปี 2030 ” ครั้งสุดท้ายที่ทำเนียบขาวจัดการประชุมดังกล่าวคือระหว่างการบริหารของนิกสัน คณะกรรมการระเบียบได้จัดโต๊ะกลมในวันพุธโดยเน้นที่ “งบประมาณของครอบครัวและความไม่มั่นคงด้านอาหาร” และศึกษาจุดตัดของความไม่มั่นคงด้านอาหารกับประเด็นต่างๆ เช่น การดูแลสุขภาพ ที่อยู่อาศัยราคาไม่แพง ค่าสาธารณูปโภค ความยุติธรรมทางอาญา และการขนส่งสาธารณะ (คณะกรรมการกฎเกณฑ์ดูแลกระบวนการที่ร่างกฎหมายผ่านสภา แต่สิ่งนี้ไม่ได้กีดกันจากการแก้ไขปัญหาความหิวโหย “คณะกรรมการกฎ—เราไม่มีข้อจำกัดด้านเขตอำนาจศาล ดังนั้นเราสามารถทำทุกอย่างที่เราต้องการจะทำ McGovern กล่าวเมื่อวันพุธ) แต่การบรรจบกันของปัญหาเหล่านี้ยังเน้นถึงปัญหาที่คนอเมริกันที่ยากจนต้องเผชิญในชีวิตประจำวันเท่านั้น ซึ่งอาจส่งผลให้เกิด “การตัดสินใจเมื่อยล้า” ความเหนื่อยล้าที่เกิดจากการต้องเลือกตัวเลือกที่ยากลำบากที่เกี่ยวข้องกับที่อยู่อาศัย การดูแลสุขภาพ การดูแลเด็ก การได้รับอาหาร และความเครียดในชีวิตประจำวันอื่นๆ ที่ท้าทายมากขึ้นอย่างมีนัยสำคัญสำหรับชาวอเมริกันที่มีรายได้น้อย Miranda Miller-Klugesherz ผู้อำนวยการ Kansas Alliance for Wellness กล่าวว่า “สำหรับคนชั้นกลางโดยเฉลี่ย ชนชั้นกลางระดับสูง การตัดสินใจเหล่านี้ไม่มีความหมายอะไรเลย แต่นอกเหนือจาก “ความเครียดอย่างสุดขั้วและความบอบช้ำ” ของความยากจน ชาวอเมริกันที่มีรายได้น้อยยังมี “การตัดสินใจที่ไม่ดีมากมายต่อหน้า ”; พวกเขาสามารถซื้อได้เฉพาะอาหารที่ไม่ดีต่อสุขภาพเท่านั้นหรือไม่สามารถจ่ายทั้งค่าแพทย์และค่าสาธารณูปโภคได้ Jamila Michener ผู้อำนวยการร่วมของ Center for Health Equity ที่ Cornell University กล่าวว่าอำนาจอยู่ที่จุดสำคัญของประเด็นเหล่านี้ ความเหนื่อยล้าในการตัดสินใจ “โดยพื้นฐานแล้วมาจากการที่ต้องต่อสู้เพื่อการดำรงอยู่ขั้นพื้นฐานของคุณ” เธอกล่าว และไม่ได้รับการยอมรับในศักดิ์ศรีความเป็นมนุษย์ “หมายความว่าผู้ที่อยู่ในอำนาจมองไม่เห็นประสบการณ์ชีวิตของคุณ” มิเชเนอร์กล่าว ซึ่งนำไปสู่นโยบายที่ต่อต้านอำนาจซึ่งสามารถช่วยชาวอเมริกันที่มีรายได้น้อยได้ ประเด็นหลักที่ผู้ร่วมอภิปรายโต้แย้งไม่ใช่ว่าเป็นไปไม่ได้ที่จะเอาชนะความไม่มั่นคงด้านอาหาร แต่ผู้ที่มีอำนาจอาจไม่ช่วยให้ชาวอเมริกันที่มีรายได้น้อยทำเช่นนั้น “ความท้าทายที่นี่คือการตัดสินใจว่าเราเป็นใครกันแน่” คลิฟฟ์ จอห์นสัน ผู้อำนวยการศูนย์ยุติธรรมแมคอาเธอร์ คณะนิติศาสตร์มหาวิทยาลัยมิสซิสซิปปี้ กล่าว “มันเป็นเรื่องของค่านิยม และเจตจำนงส่วนตัวและการเมือง”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button