สุขภาพ (Health)

ไวรัสค้างคาวที่ค้นพบใหม่ให้คำแนะนำเกี่ยวกับต้นกำเนิดของ COVIDs

Coronavirus “ดีกว่า SARS-CoV-2 สายพันธุ์แรก” ภาพถ่ายที่ไม่ระบุวันที่จัดทำโดย Kevin K. Caldwell แสดงให้เห็นค้างคาวเกือกม้าอย่างน้อยที่สุด Rhinolophus pusillus หนึ่งในสามชนิดของค้างคาวเกือกม้าที่พบในการศึกษาเมื่อเร็ว ๆ นี้ ค้นพบ Coronavirus ในค้างคาวลาวนั้นเชี่ยวชาญอย่างน่าประหลาดใจในการแพร่ระบาดในเซลล์ของมนุษย์ซึ่งแสดงให้เห็นว่าลักษณะที่อันตรายถึงตายดังกล่าวสามารถวิวัฒนาการได้นอกห้องแล็บ (Kevin K. Caldwell ผ่าน The New York Times) — ไม่มีการขาย สำหรับใช้ในบทความข่าวเฉพาะกับ NYT STORY SCI-VIRUS -BATS BY CARL ZIMMER FOR OCT. 14, 2021. ALL OTHER USE FORHIBITED. — โดย Carl Zimmer, New York Times Service 14 ตุลาคม 2021 | 19:08 น. ในฤดูร้อนปี 2020 ครึ่งปีหลังการระบาดของโคโรนาไวรัส นักวิทยาศาสตร์เดินทางเข้าไปในป่าทางตอนเหนือของลาวเพื่อจับค้างคาวที่อาจอาศัยอยู่ใกล้ญาติของเชื้อโรค ในตอนกลางคืน พวกเขาใช้ตาข่ายดักจับและกับดักผ้าใบเพื่อดักสัตว์ขณะที่พวกมันโผล่ออกมาจากถ้ำใกล้เคียง เก็บตัวอย่างน้ำลาย ปัสสาวะ และอุจจาระแล้วปล่อยกลับเข้าสู่ t เขามืด ตัวอย่างอุจจาระมี coronaviruses ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ศึกษาในห้องปฏิบัติการความปลอดภัยทางชีวภาพที่มีความปลอดภัยสูงที่เรียกว่า BSL-3 โดยใช้อุปกรณ์ป้องกันพิเศษและตัวกรองอากาศ ไวรัสโคโรน่าของลาว 3 ตัวมีความผิดปกติ: พวกมันมีตะขอโมเลกุลบนพื้นผิวที่คล้ายกับตะขอบนไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 ที่เรียกว่า SARS-CoV-2 เช่นเดียวกับ SARS-CoV-2 ตะขอของพวกมันทำให้พวกมันเกาะติดกับเซลล์ของมนุษย์ “มันดีกว่า SARS-CoV-2 สายพันธุ์แรก” มาร์ค เอลอยต์ ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสจากสถาบันปาสเตอร์ในปารีส ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษานี้ กล่าว โดยอ้างถึงว่าไวรัสโคโรน่าของลาวจับกับเซลล์ของมนุษย์ได้ดีเพียงใด การศึกษาถูกโพสต์ออนไลน์เมื่อเดือนที่แล้วและยังไม่ได้ตีพิมพ์ในวารสารทางวิทยาศาสตร์ ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสกำลังพูดถึงการค้นพบนี้ บางคนสงสัยว่าไวรัสที่มีลักษณะคล้าย SARS-CoV-2 เหล่านี้อาจแพร่ระบาดในผู้คนเป็นครั้งคราว ทำให้เกิดการระบาดเพียงเล็กน้อยและจำกัด แต่ภายใต้สถานการณ์ที่เหมาะสม เชื้อก่อโรคอาจก่อให้เกิดการระบาดใหญ่ที่คล้ายกับโควิด-19 ได้ ผลการวิจัยยังมีนัยสำคัญต่อการถกเถียงเรื่องต้นกำเนิดของโควิด-19 อีกด้วย ผู้เชี่ยวชาญกล่าว บางคนคาดการณ์ว่าความสามารถที่น่าประทับใจของ SARS-CoV-2 ในการแพร่ระบาดในเซลล์มนุษย์ไม่สามารถพัฒนาได้จากการที่สัตว์ปล่อยตามธรรมชาติ แต่การค้นพบใหม่นี้ดูเหมือนจะชี้ให้เห็นเป็นอย่างอื่น Michael Worobey ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสจากมหาวิทยาลัยแอริโซนาซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับงานนี้กล่าวว่า “นั่นทำให้เชื่อได้ว่าไวรัสนี้ต้องได้รับการปรุงแต่งหรือจัดการอย่างใดในห้องปฏิบัติการเพื่อให้สามารถแพร่เชื้อสู่มนุษย์ได้ดี” ไวรัสค้างคาวเหล่านี้ และไวรัสอื่นๆ อีกกว่าโหลที่ค้นพบในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมาในประเทศลาว กัมพูชา จีน และไทย อาจช่วยให้นักวิจัยคาดการณ์การระบาดใหญ่ในอนาคตได้ดียิ่งขึ้น แผนภูมิต้นไม้ของไวรัสให้คำแนะนำว่าสายพันธุ์ที่อาจเป็นอันตรายซ่อนตัวอยู่ที่ใดและนักวิทยาศาสตร์สัตว์ชนิดใดควรมองหาเพื่อค้นหาพวกมัน เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว รัฐบาลสหรัฐฯ ได้ประกาศโครงการมูลค่า 125 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ เพื่อระบุไวรัสป่าหลายพันตัวในเอเชีย ละตินอเมริกา และแอฟริกา เพื่อกำหนดความเสี่ยงที่จะแพร่กระจาย Eloit ทำนายว่ายังมีญาติของ SARS-CoV-2 เหลือให้ค้นหาอีกมาก “ผมเป็นชาวประมงบิน” เขากล่าว “เมื่อผมจับปลาเทราท์ไม่ได้ ไม่ได้หมายความว่าไม่มีปลาเทราท์ในแม่น้ำ” เมื่อ SARS-CoV-2 ปรากฏขึ้นครั้งแรก ญาติสนิทที่รู้จักมากที่สุดคือค้างคาว coronavirus ที่นักวิจัยชาวจีนพบในปี 2559 ในเหมืองแห่งหนึ่งในมณฑลยูนนานทางตอนใต้ของจีน ตามที่ทราบ RaTG13 มีส่วนแบ่ง 96% ของจีโนมกับ SARS-CoV-2 จากการกลายพันธุ์ของไวรัสแต่ละตัว นักวิทยาศาสตร์ได้ประมาณการว่า RaTG13 และ SARS-CoV-2 มีบรรพบุรุษร่วมกันที่ติดเชื้อค้างคาวเมื่อประมาณ 40 ปีที่แล้ว ไวรัสทั้งสองแพร่ระบาดในเซลล์โดยใช้ตะขอโมเลกุลที่เรียกว่า “โดเมนการจับตัวรับ” เพื่อเกาะติดกับพื้นผิวของพวกมัน ตะขอของ RaTG13 ซึ่งดัดแปลงมาเพื่อยึดติดกับเซลล์ค้างคาว สามารถยึดติดกับเซลล์ของมนุษย์ได้เพียงเล็กน้อยเท่านั้น ในทางตรงกันข้าม ตะขอของ SARS-CoV-2 สามารถจับเซลล์ในทางเดินหายใจของมนุษย์ ซึ่งเป็นก้าวแรกสู่กรณีของ COVID-19 ที่อาจถึงตายได้ เพื่อค้นหาญาติสนิทอื่นๆ ของ SARS-CoV-2 ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสสัตว์ป่าได้ตรวจสอบตู้แช่แข็งที่เต็มไปด้วยตัวอย่างเก่าจากทั่วโลก พวกเขาระบุ coronaviruses ที่คล้ายกันหลายตัวจากทางตอนใต้ของจีน กัมพูชา และไทย ส่วนใหญ่มาจากค้างคาว ในขณะที่บางชนิดมาจากสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมมีเกล็ดที่เรียกว่าลิ่น ไม่มีญาติสนิทกว่า RaTG13 Eloit และเพื่อนร่วมงานของเขาออกเดินทางเพื่อค้นหา coronaviruses ใหม่ พวกเขาเดินทางไปทางเหนือของลาว ห่างจากเหมืองที่นักวิจัยชาวจีนพบ RaTG13 ประมาณ 150 ไมล์ กว่าหกเดือนพวกเขาจับค้างคาว 645 ตัวจาก 45 สายพันธุ์ที่แตกต่างกัน ค้างคาวมีโคโรนาไวรัสอยู่สองโหล โดยสามชนิดมีความคล้ายคลึงกับ SARS-CoV-2 อย่างมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในโดเมนที่มีผลผูกพันกับตัวรับ ใน RaTG13 โครงสร้างหลัก 11 ใน 17 ส่วนของโดเมนนั้นเหมือนกับ SARS-CoV-2 แต่ในไวรัสสามตัวจากลาว มีมากถึง 16 ตัวที่เหมือนกัน — ใกล้เคียงที่สุดในปัจจุบัน Eloit คาดการณ์ว่า coronaviruses อย่างน้อยหนึ่งตัวอาจทำให้มนุษย์ติดเชื้อและทำให้เกิดโรคที่ไม่รุนแรงได้ ในการศึกษาแยกต่างหาก เขาและเพื่อนร่วมงานได้เก็บตัวอย่างเลือดจากคนในลาวที่เก็บค้างคาวเป็นอาชีพ แม้ว่าชาวลาวจะไม่แสดงสัญญาณว่าติดเชื้อ SARS-CoV-2 แต่พวกเขามีภูมิต้านทานที่เรียกว่าแอนติบอดี ซึ่งดูเหมือนว่าจะมีสาเหตุมาจากไวรัสที่คล้ายคลึงกัน Linfa Wang ผู้เชี่ยวชาญด้านไวรัสระดับโมเลกุลที่ Duke-NUS Medical School ในสิงคโปร์ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการศึกษานี้ เห็นพ้องต้องกันว่าการติดเชื้อดังกล่าวเป็นไปได้ เนื่องจากไวรัสที่เพิ่งค้นพบใหม่สามารถเกาะติดโปรตีนในเซลล์ของมนุษย์ที่เรียกว่า ACE2 ได้อย่างแน่นหนา “ถ้าโดเมนที่มีผลผูกพันตัวรับพร้อมที่จะใช้ ACE2 พวกเหล่านี้เป็นอันตราย” วังกล่าว ยีนอื่นๆ บางตัวในไวรัสลาวทั้งสามนั้นมีความเกี่ยวข้องกับ SARS-CoV-2 ที่ห่างไกลกว่าไวรัสค้างคาวชนิดอื่น สาเหตุของการเย็บปะติดปะต่อกันทางพันธุกรรมนี้คือวิวัฒนาการที่ซับซ้อนของโคโรนาไวรัส หากค้างคาวที่ติดเชื้อ coronavirus ตัวหนึ่งจับตัวที่สองได้ ไวรัสสองตัวที่ต่างกันอาจจบลงในเซลล์เดียวในคราวเดียว เมื่อเซลล์นั้นเริ่มทำซ้ำไวรัสแต่ละตัว ยีนของพวกมันจะถูกสับเปลี่ยนเข้าด้วยกัน ทำให้เกิดไวรัสลูกผสมใหม่ ในโคโรนาไวรัสของลาว การสับเปลี่ยนยีนนี้ทำให้โดเมนจับตัวรับซึ่งคล้ายกับ SARS-CoV-2 มาก การแลกเปลี่ยนทางพันธุกรรมครั้งแรกเกิดขึ้นเมื่อประมาณหนึ่งทศวรรษที่ผ่านมา ตามการวิเคราะห์เบื้องต้นโดย Spyros Lytras นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาที่มหาวิทยาลัยกลาสโกว์ในสกอตแลนด์ Lytras และเพื่อนร่วมงานของเขากำลังเปรียบเทียบ SARS-CoV-2 ไม่ใช่แค่กับไวรัสตัวใหม่จากลาว แต่กับญาติสนิทอื่นๆ ที่ถูกค้นพบในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา พวกเขากำลังค้นหาหลักฐานเพิ่มเติมของการสับเปลี่ยนยีน กระบวนการนี้หรือที่เรียกว่าการรวมตัวกันใหม่ อาจกำลังเปลี่ยนรูปร่างของไวรัสทุกปี Lytras กล่าวว่า “การรวมตัวกันใหม่สำคัญขึ้นเรื่อยๆ ชัดเจนขึ้นเรื่อยๆ” เขาและเพื่อนร่วมงานกำลังวาดภาพต้นไม้วิวัฒนาการที่ยุ่งเหยิงของไวรัสที่มีลักษณะคล้าย SARS-CoV-2 โดยอาศัยข้อมูลเชิงลึกใหม่เหล่านี้ การค้นหาไวรัสเพิ่มเติมสามารถช่วยให้ภาพชัดเจนขึ้น แต่นักวิทยาศาสตร์ถูกแบ่งแยกว่าจะค้นหาที่ไหน Eloit เชื่อว่าทางออกที่ดีที่สุดคือโซนของเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ที่มีไซต์ที่เพื่อนร่วมงานของเขาพบ coronaviruses เช่นเดียวกับเหมืองใกล้เคียงในยูนนานซึ่งพบ RaTG13 “ฉันคิดว่าภูมิประเทศหลักสอดคล้องกับเวียดนามเหนือ ลาวเหนือ และจีนใต้” เอลอยต์กล่าว โครงการล่าไวรัสใหม่ของรัฐบาลสหรัฐฯ ที่เรียกว่า DEEP VZN อาจสร้างไวรัสที่คล้าย SARS-CoV-2 หนึ่งตัวหรือมากกว่าในภูมิภาคนั้น โฆษกของ USAID ซึ่งเป็นหน่วยงานที่ให้ทุนสนับสนุน ระบุว่าเวียดนามเป็นหนึ่งในประเทศที่นักวิจัยจะทำการค้นหาและกล่าวว่า coronaviruses ใหม่เป็นหนึ่งในความสำคัญสูงสุดของพวกเขา นักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ คิดว่าควรหาญาติของ SARS-CoV-2 ที่อยู่ห่างออกไป Worobey แห่งมหาวิทยาลัยแอริโซนากล่าวว่าโคโรนาไวรัสจากค้างคาวบางตัวที่มีส่วนคล้าย SARS-CoV-2 ถูกพบในภาคตะวันออกของจีนและไทย “เห็นได้ชัดว่าการรวมตัวกันใหม่กำลังแสดงให้เราเห็นว่าไวรัสเหล่านี้เป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มยีนเดียวที่มีความยาวหลายร้อยและหลายร้อยไมล์ หากไม่ใช่หลายพันไมล์” Worobey กล่าว คอลิน คาร์ลสัน นักชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ สงสัยว่าไวรัสที่สามารถสร้างการระบาดของไวรัสได้ อาจแฝงตัวอยู่ไกลออกไป ค้างคาวที่อยู่ไกลออกไปทางตะวันออกอย่างอินโดนีเซียและทางตะวันตกของอินเดีย เขาสังเกตเห็นว่ามีลักษณะทางชีววิทยาหลายอย่างร่วมกับสัตว์ที่รู้จักกันว่ามีไวรัสคล้าย SARS-CoV-2 “นี่ไม่ใช่แค่ปัญหาในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้” คาร์ลสันกล่าว “ไวรัสเหล่านี้มีความหลากหลายและเป็นสากลมากกว่าที่เราคิดไว้” ความสนใจในต้นกำเนิดของการระบาดใหญ่ได้ให้ความสนใจอีกครั้งกับมาตรการความปลอดภัยที่นักวิจัยใช้ในการศึกษาไวรัสที่อาจเป็นอันตราย เพื่อให้ได้รับทุนสนับสนุน DEEP VZN นักวิทยาศาสตร์จะต้องจัดทำแผนความปลอดภัยทางชีวภาพและความปลอดภัยทางชีวภาพตามที่โฆษกของ USAID รวมถึงการฝึกอบรมสำหรับพนักงาน แนวทางเกี่ยวกับอุปกรณ์ป้องกันที่จะสวมใส่ในสนามและมาตรการความปลอดภัยสำหรับงานในห้องปฏิบัติการ หากนักวิทยาศาสตร์พบญาติที่ใกล้ชิดกับ SARS-CoV-2 มากขึ้น ก็ไม่จำเป็นต้องหมายความว่าพวกมันเป็นภัยคุกคามร้ายแรง พวกเขาอาจล้มเหลวในการแพร่กระจายในมนุษย์หรือตามที่นักวิทยาศาสตร์บางคนคาดการณ์ว่าจะทำให้เกิดการระบาดเพียงเล็กน้อยเท่านั้น เป็นที่ทราบกันดีว่ามีเพียงเจ็ด coronaviruses ที่กระโดดข้ามสิ่งกีดขวางสปีชีส์เพื่อให้กลายเป็นเชื้อโรคในมนุษย์ที่มั่นคง เจสสิก้า เมตคาล์ฟ นักนิเวศวิทยาด้านวิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยพรินซ์ตัน กล่าวว่า “อาจมีโคโรนาไวรัสชนิดอื่นๆ อีกจำนวนมากที่ไม่ไปไหน” อย่างไรก็ตาม การรวมตัวกันใหม่อาจทำให้ไวรัสกลายเป็นภัยคุกคามใหม่ได้ ในเดือนพฤษภาคม นักวิจัยรายงานว่า coronaviruses สองตัวในสุนัขกลับมารวมกันอีกครั้งในอินโดนีเซีย ผลที่ได้คือลูกผสมที่ติดเชื้อเด็กแปดคน “เมื่อไวรัสโคโรน่าที่เราเฝ้าติดตามมานานหลายทศวรรษ ที่เราคิดว่าเป็นเพียงสิ่งที่สัตว์เลี้ยงของเราสามารถได้รับ สามารถกระโดดได้ เราควรจะได้เห็นสิ่งนั้นกำลังจะมาใช่ไหม” คาร์ลสันกล่าวว่า บทความนี้เดิมปรากฏใน The New York Times สมัครรับจดหมายข่าว ติดตามข่าวสารล่าสุดจาก Boston.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button