อาหาร (Food)

การทำโปรตีนแยกจากสาหร่ายไม่ใช่ถั่วเหลือง: 'ไม่มีเหตุผลที่จะปลูกส่วนผสมทางอุตสาหกรรมบนบก'

โปรตีนถั่วเหลืองไอโซเลตเป็นหนึ่งในโปรตีนที่ใช้มากที่สุดในสูตรจากพืช ส่วนผสมเอนกประสงค์มีราคาไม่แพงในการผลิตและหาได้ทั่วไป อย่างไรก็ตาม โปรตีนจากถั่วเหลืองที่แยกได้นั้นทำมาจากถั่วเหลืองตามชื่อ ซึ่งเป็นสินค้าโภคภัณฑ์ที่เกี่ยวข้องกับการตัดไม้ทำลายป่าในประเทศผู้ผลิต การผลิตถั่วเหลืองทั่วโลกอยู่ที่ประมาณ 370 ล้านตัน เพิ่มขึ้นจาก 270 ล้านตันในปี 2555 และ FAO คาดว่าความต้องการจะสูงถึง 515 ล้านตันภายในปี 2593 ถั่วเหลืองส่วนใหญ่ 80% ผลิตขึ้นในสามประเทศเท่านั้น: สหรัฐอเมริกา , บราซิล และ อาร์เจนติน่า “ทุกวันนี้ การผลิตถั่วเหลืองเป็นหนึ่งในสาเหตุสำคัญของการตัดไม้ทำลายป่าทั่วโลกในอเมริกาใต้และที่อื่นๆ” ศาสตราจารย์อเล็กซานเดอร์ โกลเบิร์ก จากภาควิชาสิ่งแวดล้อมศึกษาของมหาวิทยาลัยเทลอาวีฟ กล่าว “การแปลงที่ดินเกิดขึ้นมากขึ้นเรื่อยๆ หมายความว่า กำลังจะถูกแปลงเป็นพื้นที่การเกษตร นี่เป็นเหตุผลที่ทำให้เกิดความกังวล และเหตุผลที่ฉันตัดสินใจมองลงไปในทะเล” ร่วมกับผู้ร่วมก่อตั้งสามคน Prof Golberg ได้ก่อตั้ง Genesea ซึ่งเป็นสตาร์ทอัพที่มีเป้าหมายเพื่อย้ายการผลิตโปรตีนออกนอกชายฝั่ง “ไม่มีเหตุผลที่จะต้องปลูกส่วนผสมทางอุตสาหกรรมบนบก” เขากล่าวกับ FoodNavigator สาหร่ายที่ยั่งยืน การแยกตัวออกจากมหาวิทยาลัยเทลอาวีฟกำลังผลิตโปรตีนไอโซเลทและส่วนผสมอื่นๆ สำหรับการผลิตอาหารจากพืชจากสาหร่ายทะเลนอกชายฝั่ง วิธีการผลิตโปรตีนของ Genesea มีประโยชน์ด้านความยั่งยืนหลายประการ เมื่อเทียบกับการผลิตโปรตีนจากถั่วเหลือง การเพาะปลูกสาหร่ายไม่เพียงแต่ไม่เกี่ยวข้องกับการตัดไม้ทำลายป่าเท่านั้น แต่ยังไม่ต้องใช้ยาฆ่าแมลงหรือปุ๋ยอีกด้วย “มีปัญหาสำคัญที่เกี่ยวข้องกับการใช้ปุ๋ย” ผู้ร่วมก่อตั้งอธิบาย เมื่อใส่ปุ๋ยเคมีลงในดินเพื่อเพิ่มปริมาณธาตุอาหาร ก็จะเพิ่มจำนวนสารอาหารในน้ำจืดโดยไม่ได้ตั้งใจ เมื่อน้ำไหลลงสู่มหาสมุทร มันสามารถกระตุ้นให้สาหร่ายเติบโต ส่งผลให้สาหร่ายบานสะพรั่ง “สาหร่ายบุปผาสามารถเป็นพิษได้” ศ. Golberg อธิบายและเป็นที่ทราบกันดีว่าสามารถฆ่าปลาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมและนกได้ การผลิตถั่วเหลืองแบบธรรมดาใช้ปุ๋ยและอุปกรณ์ ‘จำนวนมาก’ ซึ่งปล่อยคาร์บอนออกมา ผู้ร่วมก่อตั้งกล่าวต่อ สาหร่าย ‘เท่าที่เรารู้’ ทำตรงกันข้าม: “มันกักเก็บคาร์บอน” จากมุมมองของการใช้ที่ดินและน้ำ การเพาะปลูกสาหร่ายยังถือว่าเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้นอีกด้วย การผลิตถั่วเหลือง 1 กิโลกรัมต้องใช้ที่ดิน 25 ตารางเมตรและน้ำ 4,000 ลิตร “สำหรับกรณีของเรา คุณไม่ต้องการสิ่งนี้” แหล่งที่มาของรูปภาพ: Geneseaเนื่องจากสาหร่ายไม่ต้องการ ‘อาหารสัตว์’ ดังนั้น การผลิตจึงไม่ต้องการปัจจัยการผลิตภายใน อย่างไรก็ตาม อุปกรณ์การเพาะเลี้ยงสาหร่ายจำเป็นสำหรับการยึดและเชื่อมต่อพืชผล เขาอธิบาย ศักยภาพทางการตลาด Genesea กำลังทดลองกับสาหร่ายทะเลทั่วไปที่ได้รับการอนุมัติสำหรับการบริโภคของมนุษย์แล้ว เมื่อธุรกิจเติบโตขึ้น บริษัทมีแผนที่จะทำงานร่วมกับเกษตรกรผู้ปลูกสาหร่ายและพันธุ์สาหร่ายที่หลากหลาย ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับภูมิภาค “วันนี้มีการผลิตสาหร่ายทะเล 30 ล้านตันทั่วโลก ดังนั้นนี่คืออุตสาหกรรมขนาดใหญ่” เขาบอกกับสิ่งพิมพ์นี้ “เป็นเพียงสาหร่ายทะเล [is currently grown] สำหรับผลิตภัณฑ์เช่นคาราจีแนน … พวกมันไม่ได้สร้างโปรตีนจากมัน” แหล่งที่มาของรูปภาพ: Geneseaบริษัทมีความหวังสูงสำหรับอนาคตของธุรกิจจากพืช และตำแหน่งของบริษัทในตลาดนั้น ตามตัวเลขของสหภาพยุโรป อุตสาหกรรมอาหารจากพืชของยุโรปรายงานว่าการบริโภคอาหารจากพืชของชาวยุโรปเพิ่มขึ้น 49% ระหว่างปี 2018 ถึง 2020 ซึ่งมีมูลค่าการขายรวม 3.6 พันล้านยูโร “เทรนด์ [plant-based] มีอยู่ทุกหนทุกแห่ง จะมีผลิตภัณฑ์จากพืชมากขึ้น” ศ.โกลเบิร์กกล่าว “ถ้าคุณมองที่อนาคตของโปรตีนจากพืช การคาดการณ์สำหรับการเติบโตอย่างมาก และเราคิดว่าสาหร่ายจะมีส่วนที่สำคัญ”​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​ ​                                                                                                                                                                                                 ​ Genesea ในสภาพธรรมชาติ สาหร่ายมีโปรตีนประมาณ 35% ซึ่งประกอบด้วยกรดอะมิโนที่จำเป็นทั้งหมด 9 ชนิดที่ร่างกายมนุษย์ต้องการ ความได้เปรียบในการแข่งขันของสตาร์ทอัพอยู่ที่ความเหมาะสมของส่วนผสมต่อผลิตภัณฑ์ที่มีค่า pH ต่ำ ผู้ร่วมก่อตั้งอธิบายว่าเทคโนโลยี ‘ไม่แยแส’ ต่อ pH ในการสกัด ซึ่งหมายความว่าไม่เหมือนกับโปรตีนจากพืชอื่นๆ ซึ่งใช้ pH สูงในการละลายและ pH ต่ำสำหรับการตกตะกอน Genesea สามารถกำหนดเป้าหมายผลิตภัณฑ์ที่ ‘pH มีความสำคัญ’ “เราคิดว่านี่จะเป็นข้อได้เปรียบในการแข่งขันที่สำคัญของเรา” แหล่งที่มาของภาพ: GeneseaProf Golberg ไม่เชื่อว่า Genesea จะทำลายตลาดถั่วเหลืองโดยสิ้นเชิง ซึ่งเขาแนะนำว่าจะเป็นคำถามใหญ่ “ตลาดถั่วเหลืองมีขนาดใหญ่มาก” เขาอธิบาย “เราแค่หวังว่าจะเพิ่มโปรตีนชนิดใหม่…ที่จะไม่ใช้ชีวมวลบนบก” ความท้าทายที่ใหญ่ที่สุดในการปรับขนาดการผลิตคือการถ่ายทอดเทคโนโลยีจากขนาดเล็กไปยังขนาดใหญ่เนื่องจากการมีอยู่ของอุปกรณ์ ปัจจุบันบริษัทสตาร์ทอัพกำลังปรับเปลี่ยนกระบวนการให้เหมาะสมกับอุปกรณ์ชั่งอุตสาหกรรมที่มีอยู่แล้วในตลาด เพื่อส่งเสริมการดูดซึม Genesea วางแผนที่จะเสนอโปรตีนที่มีราคาไม่แพง เมื่อเปิดตัวในตลาดครั้งแรกในอีกสามถึงสี่ปีข้างหน้า มันอาจจะขายได้ในราคาระดับพรีเมียม อย่างไรก็ตาม บริษัทที่เพิ่งเริ่มต้นนั้นมุ่งมั่นที่จะบรรลุอย่างน้อยความเท่าเทียมกันของราคากับราคาถั่วเหลืองที่แยกได้ในอนาคต “เราไม่ได้มองหาร้านอาหารแฟนซีที่มี [plant-based burgers] ประเภทต่างๆ เป็นต้น เราคิดว่านวัตกรรม [ซึ่งจำเป็นสำหรับเหตุผลด้านสิ่งแวดล้อม ควรเริ่มต้นที่ด้านล่าง หมายความว่าเรากำลังทำงานกับผลิตภัณฑ์โภคภัณฑ์ “เราไม่ได้หมายถึงผลิตภัณฑ์บูติก แต่เรากำลังพูดถึงอุตสาหกรรมจริงที่มีขนาดจริง อัตรากำไรขั้นต้นเพียงเล็กน้อย แต่มีปริมาณมาก นี่คือสิ่งที่จำเป็นในการเปลี่ยนแปลงสิ่งแวดล้อมที่เรากำลังมองหา” Genesea ได้รับการยอมรับในกลุ่มที่แปดของ ProVeg Incubator ซึ่งมุ่งเน้นไปที่เทคโนโลยีและส่วนผสมด้านอาหารที่เกิดขึ้นใหม่สำหรับพื้นที่โปรตีนทางเลือก สตาร์ทอัพตั้งตารอที่จะขยายเครือข่ายโดยมีเป้าหมายที่จะทำงานร่วมกับผู้เชี่ยวชาญในอุตสาหกรรมให้ได้มากที่สุด ศ. Golberg กล่าวว่า “เราต้องการสำรองข้อมูลด้วยเงินทุน” “เงินทุนของเราเพียงอย่างเดียวไม่สามารถแก้ปัญหาได้…”

Back to top button