สุขภาพ (Health)

โควิด โทษการขาดแคลนพยาบาลจริงหรือ?

ประมาณสองในสามของพยาบาลบางคนกล่าวว่าพวกเขาคิดที่จะออกจากงานในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา เมื่อพิจารณาถึงความน่าสะพรึงกลัวต่างๆ ของปีที่แล้ว ทำให้เข้าใจได้ง่ายว่าทำไม: เรื่องราวเกี่ยวกับหอผู้ป่วยที่แพร่ระบาดในเมืองที่แออัดและเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ที่จัดหาอุปกรณ์ป้องกันภัยส่วนบุคคลจึงเป็นเรื่องที่ไม่อาจสั่นคลอนได้ ใน The New Yorker พยาบาลบรรยายจบเกือบทุกวันด้วยการเดินเข้าไปในอพาร์ตเมนต์ของเธอ เลื่อนลงมาบนพื้นแล้วร้องไห้ เจ้าหน้าที่โรงพยาบาลก้มหน้าลงเมื่อสิ้นสุดกะ กลัวว่าจะแพร่เชื้อก่อโรคร้ายแรงไปยังคนที่พวกเขารัก พวกเขาเห็นคนตายมากมาย ตอนนี้เรื่องราวของความกล้าหาญของพยาบาลถูกบดบังด้วยเรื่องราวของปัญหาการขาดแคลนพยาบาล โดยผู้เชี่ยวชาญที่ช่ำชองต้องออกจากงาน บางครั้งเนื่องมาจากความลังเลในการฉีดวัคซีนหรือความไม่เต็มใจที่จะดำรงอยู่ต่อไป ซีอีโอมักมีการประกาศปิดโรงพยาบาลหรือตัดทอน ซึ่งมักจะพูดว่าพยาบาลเหนื่อยจากการทำงานแนวหน้าหรือไม่อยากโดนกระทืบ แต่พยาบาลเองมักมีเหตุผลที่หลากหลายกว่าในการลาออกหรือเปลี่ยนงาน ดังที่พยาบาลคนหนึ่งบอกกับ NPR เมื่อเร็ว ๆ นี้ พนักงานของเธอขอค่าจ้างที่ดีกว่าและถูกจัดงานเลี้ยงพิซซ่าแทน เมื่อโรงพยาบาลทั่วประเทศลดขนาดแผนกแรงงานและการจัดส่งของพวกเขาในปีนี้ (ในช่วงเวลาหนึ่งที่ทิ้งพื้นที่ 12,000 ตารางไมล์ของเท็กซัสโดยไม่มีหน่วยเฉพาะ) ไม่กี่แห่งสังเกตว่าแรงงานและการจัดส่งซึ่งเป็นบริการโรงพยาบาลที่ให้ผลกำไรน้อยที่สุดคือ มักเป็นคนแรกที่ถูกตัดขาดเมื่อระบบการแพทย์ต่อสู้ดิ้นรน ในช่วงกลางเดือนมีนาคม 2020 หลายสัปดาห์ก่อนที่ประเทศส่วนใหญ่จะปิดตัวลง พยาบาลกลุ่มหนึ่งจากวิสคอนซินได้พูดคุยกับบริษัทในเครือ NPR ในพื้นที่เกี่ยวกับอัลกอริทึมที่โรงพยาบาลของพวกเขาใช้เพื่อกำหนดจำนวนพนักงาน บางคนกล่าวว่าฝ่ายบริหารจะไม่ให้พนักงานทำงานเกินเวลาจนกว่าพวกเขาจะได้ผลิตภาพถึง 105 เปอร์เซ็นต์ตามมาตราส่วนภายในที่คลุมเครือ ทำให้พยาบาลที่คลอดทารกไม่สามารถรับมือกับการรับเข้าเรียนที่ไม่คาดคิดได้ และความยืดหยุ่นในการจัดการการรับเข้าโดยไม่คาดคิด ดังที่พยาบาลคนหนึ่งกล่าวไว้คือ “สิ่งที่เกี่ยวกับการคลอดและการคลอดบุตรเป็นอย่างไร” วลี “การขาดแคลนพยาบาล” บ่งบอกถึงปัญหาง่ายๆ ของอุปสงค์และอุปทาน: มีผู้ป่วยมากเกินไปและมีคนสนใจดูแลพวกเขาไม่เพียงพอเมื่อพวกเขาต้องการ และการระบาดใหญ่ได้ทวีความรุนแรงขึ้นอย่างแน่นอนปัญหาที่คาดการณ์ไว้มานานหลายทศวรรษ: ประชากรเบบี้บูมเมอร์ 73 ล้านคนสูงวัยและต้องการการดูแลขั้นสูง โรงเรียนพยาบาลที่ขาดแคลนทุนสนับสนุนไม่สามารถรับนักเรียนใหม่ได้ การกระจายตัวของคนงานที่กระจุกตัวอยู่ในสถานที่ที่มั่งคั่งหรือน่าปรารถนากว่า มีชีวิต. แต่วงจรของความล้นเหลือและการขาดแคลนบุคลากรทางการพยาบาลนั้นเกือบจะคงที่ตั้งแต่ทศวรรษ 1970 โดยมีช่วงเวลาที่เลวร้ายโดยเฉพาะในทศวรรษ 1990 เนื่องจากโรงพยาบาลต่างๆ พยายามลดต้นทุนโดยการลดจำนวนพนักงานลง แต่กลับตระหนักได้อีกครั้งว่าการแทนที่แรงงานที่มีทักษะต่ำลง – คู่หูที่จ่ายเงินมีผลกระทบอย่างมากต่อว่าโรงพยาบาลช่วยชีวิตได้หรือไม่ ซึ่งไม่ต้องพูดถึงว่าการเพิ่มขึ้นของจำนวนโรงพยาบาลที่บริษัทเอกชนเป็นเจ้าของในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ได้ทำลายสิ่งอำนวยความสะดวกมากมาย นำไปสู่การลดพนักงานและบีบจ่ายเงินจำนวนมาก ฌอง มัวร์ ผู้อำนวยการศูนย์การศึกษากำลังคนด้านสุขภาพในเมืองออลบานี รัฐนิวยอร์ก กล่าวว่าแผนกของเธอกำลังรอข้อมูลที่ดีขึ้นเพื่อพิจารณาว่าวิกฤตเฉพาะครั้งนี้ซึ่งรุนแรงขึ้นจากการระบาดใหญ่นั้น แสดงถึงการขาดแคลนที่แท้จริงหรือไม่ “เราสงสัยว่าบางสิ่งที่เกิดขึ้นในการพยาบาลสะท้อนถึงปัญหาที่กว้างขึ้นเกี่ยวกับการมีส่วนร่วมของแรงงาน” เธอกล่าว “สิ่งที่เด็ก ๆ ของงานสามารถทำได้และที่ไม่ได้” โดยพื้นฐานแล้ว เธอได้ยินจากเพื่อนร่วมงานว่าการขาดแคลนพนักงานไม่สม่ำเสมอ โรงพยาบาลในนิวยอร์กกำลังประสบปัญหาในการหาพยาบาลเฉพาะทางที่มีประสบการณ์ในหอผู้ป่วยหนักหรือแผนกฉุกเฉิน แต่เมื่อเร็ว ๆ นี้ เมื่อพูดคุยกับเพื่อนร่วมงานคนหนึ่งในเวอร์จิเนีย เธอได้รับแจ้งว่าปัญหาที่ใหญ่ที่สุดคือเจ้าหน้าที่ดูแลโดยตรง ผู้ดูแล และระเบียบที่ทำให้โรงพยาบาลเปิดดำเนินการ “ทุกคนติดตามกลุ่มผู้สมัครที่คิดอย่างรอบคอบมากเกี่ยวกับสิ่งที่พวกเขาต้องการทำต่อไป” เธอกล่าว ซึ่งสรุปได้ว่างานใดที่คุ้มค่าที่จะทำด้วยเงิน $12.27 ต่อชั่วโมง พยาบาลเป็นตัวแทนของประชากรที่ถูกกระบองโดยกองกำลังที่กว้างขึ้นในอุตสาหกรรมการดูแลสุขภาพของอเมริกา ภาคส่วนที่ไม่ได้ผลและมักจะบวมซึ่งใช้เงินไป 3.8 ล้านล้านดอลลาร์ในปี 2019 และยังคงดิ้นรนอย่างมากที่จะจ่ายค่าจ้างให้คนงานอย่างเพียงพอ ความต้องการบุคลากรซึ่งกำหนดโดยโรงพยาบาลเป็นส่วนใหญ่และขึ้นอยู่กับลำดับความสำคัญของกลุ่มแพทย์และเทคโนโลยีใหม่ ๆ ที่เปลี่ยนแปลงตลอดเวลามีการเปลี่ยนแปลงอย่างต่อเนื่อง: ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 ความสามารถในการทำกำไรของศูนย์ดูแลหัวใจเป็นแรงบันดาลใจให้โรงพยาบาลจำนวนมากขึ้นพบว่าพวกเขาแข่งขันกับแต่ละแห่ง อื่น ๆ ซึ่งทำให้ความต้องการพยาบาลโรคหัวใจเพิ่มขึ้น Patricia D’Antonio นักประวัติศาสตร์การพยาบาลแห่งมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียกล่าวว่ามันเป็นอุตสาหกรรมที่ “ยืดหยุ่น” “พยาบาลคือกระดูกสันหลังของระบบสุขภาพ” เธอกล่าว “และระบบสุขภาพยังคงขยายตัวไม่ว่าเราจะทำอะไรก็ตาม” การพยาบาลเป็นตำแหน่งที่นิ่งน้อยกว่าชุดทักษะ—ทักษะมักหล่อหลอมตามความต้องการของโรงพยาบาลและระบบสุขภาพที่กำหนดว่าจะให้การดูแลแบบใด ในหนังสือเรื่อง An American Sickness ของเธอ Elisabeth Rosenthal กล่าวถึงการเปลี่ยนแปลงของ “หัวหน้าพยาบาล” ตลอดช่วงทศวรรษ 1980 เป็น “ผู้จัดการพยาบาลประจำคลินิก” ที่เชี่ยวชาญในการคำนวณการชำระเงินและการบังคับใช้อัตราส่วนพยาบาลต่อผู้ป่วยพื้นฐาน (เธอยังเขียนเรื่องยาวเกี่ยวกับการเกิดขึ้นของ “โรงแรมโรงพยาบาล” ที่หรูหราซึ่งพัฒนาขึ้นเพื่อเพิ่มสิ่งที่กลุ่มแพทย์สามารถเรียกเก็บได้มากที่สุด – เงินที่สามารถใช้ในการขึ้นค่ารักษาพยาบาลหรือลดค่าใช้จ่าย แต่ใช้เพื่อรวมผลกำไรแทน) เมื่อโรงพยาบาลพยายามลดค่าใช้จ่ายในช่วงปี 1990 โดยเพิ่มขั้นตอนการรักษาผู้ป่วยนอกและเปลี่ยนสิ่งอำนวยความสะดวกขนาดใหญ่หลายแห่งให้กลายเป็นห้องไอซียูขนาดยักษ์ (กระบวนการที่กวีแอนน์ บอยเยอร์เรียกว่าเป็น “จักรวาลทางการแพทย์ที่ร่างกายทั้งหมดต้องโคจรรอบกำไรตลอดเวลา” เมื่อเธอ ออกจากโรงพยาบาลทันทีหลังจากตัดเต้านมสองครั้ง) พยาบาลที่ได้รับใบอนุญาตจำนวนมากถูกเลิกจ้างหรือเห็นว่าบทบาทของพวกเขาเปลี่ยนไป หลายคนถูกแทนที่ด้วยพนักงานที่ไม่มีใบอนุญาต หนึ่งทศวรรษต่อมา เมื่อข้อมูลแสดงให้เห็นว่าการแบกรับภาระของพยาบาลจำนวนน้อยที่มีผู้ป่วยจำนวนมากลดอัตราการรอดชีวิตลงได้เกือบหนึ่งในสาม ความต้องการผู้เชี่ยวชาญที่ถูกไล่ออกจากงานเพิ่มขึ้นอย่างมาก แต่เมื่อถึงเวลานั้น พนักงานที่ผ่านการฝึกอบรมและเชี่ยวชาญเหล่านั้นยังเหลือการจ้างงานไม่เพียงพอ ความตึงเครียดที่ตามมาจากการที่ผู้จัดการลดต้นทุนและพยายามหาคนงานที่มีคุณสมบัติเหมาะสมนั้นมีความคงเส้นคงวาตราบเท่าที่โรงพยาบาลยังมีพยาบาลอยู่ มันเป็นอุตสาหกรรมที่เกือบตลอดเวลาในภาวะวิกฤต ดังที่ Jean Welan เขียนไว้ในประวัติของเธอเกี่ยวกับแรงงานพยาบาลตลอดช่วงทศวรรษ 1950 การเพิ่มขึ้นของการรักษาที่เป็นไปได้และแผนการประกันที่จะจ่ายให้กับพวกเขานั้นจำเป็นต้องมีพยาบาลที่มีทักษะจำนวนมาก นายจ้างแรงงานที่มีราคาแพงและมีความสำคัญพบว่าง่ายกว่าที่จะแทนที่ด้วยค่าจ้างที่น้อยกว่า ผู้ช่วย ดังที่ผู้อำนวยการโรงพยาบาลคนหนึ่งในปลายทศวรรษ 1940 รำพึงว่า “ถึงแม้โรงพยาบาลจะสามารถหาพยาบาลได้มากพอที่จะจ้าง แต่เงินเดือนของพวกเขาก็ไม่สามารถจ่ายได้” กว่า 70 ปีต่อมา เมื่อฉันโทรหา Jean Ross ประธานร่วมของ National Nurses United เธอบอกฉันว่าเธอรู้สึกผิดหวังกับวิธีที่โรงพยาบาล “ต้องการเพียงบริการที่ไม่เสียเงินและให้ผลตอบแทนก้อนใหญ่แก่พวกเขา ” มันคือ “การปรับลดรุ่นงานของเรา” เธอกล่าว “การปรับโครงสร้างองค์กรของ ในงานเล็กๆ น้อยๆ ง่ายๆ เหล่านี้ ที่คนราคาไม่แพงก็สามารถทำได้ พวกเขากำลังสร้างคนงานประเภทต่างๆ มันทำให้ฉันแทบบ้า พวกเขาไม่ต้องการจ่ายเงินให้เรา” ปรากฏว่าเจ็ดทศวรรษของการพยายามรักษาค่าแรงพยาบาลให้ต่ำนั้นได้ผลย้อนกลับอย่างน่าทึ่ง หมดไฟ จ่ายน้อย และไม่ประทับใจกับคำสัญญาของพิซซ่า พวกเขาได้หยุดงานประท้วงอย่างน้อย 10 โรงพยาบาลจนถึงปีนี้ ผู้คนจำนวนมากได้ลาออกจากงานประจำและได้งานท่องเที่ยวที่ร่ำรวย ในการจ้างพยาบาล โรงพยาบาลอาจต้องจ่ายเงิน 8,000 ดอลลาร์ต่อสัปดาห์

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button