สุขภาพ (Health)

การต่อสู้เพื่อผู้ป่วย COVID ระยะยาว: สิทธิประโยชน์สำหรับผู้ทุพพลภาพ

Coronavirus “เป็นสิ่งที่แพทย์ยังอธิบายไม่ได้ เกิดอะไรขึ้นกับฉัน” ยารักษาผู้ป่วยสำหรับอาการโควิด-19 เป็นเวลานานในเมืองมิลฟอร์ด รัฐคอนเนตทิคัต Gabby Jones / Bloomberg โดย Amanda Morris, New York Times Service 27 ตุลาคม 2564 | 12:27 น. เนื่องจากเธอมีผลตรวจเป็นบวกสำหรับ coronavirus ในเดือนเมษายน 2020 Josie Cabrera Taveras พบว่าตัวเองนอนหลับนานถึง 15 ชั่วโมงต่อวัน หยุดในร้านขายของชำตามทางเดินเพื่อสูดลมหายใจของเธอหมดสติและไม่สามารถกลับมาได้ ไปทำงานเป็นพี่เลี้ยงเด็ก เธอเชื่อว่าเธอเป็นหนึ่งในชาวอเมริกันหลายพันคน อาจเป็นหลายล้านคนที่อาจมีอาการที่เรียกว่า “โควิด-19 ระยะยาว” ฝ่ายบริหารของไบเดนกล่าวว่าผู้ที่มีอาการป่วยอาจมีสิทธิ์ได้รับการคุ้มครองและผลประโยชน์ของรัฐบาลกลาง ซึ่งอาจรวมถึงสวัสดิการด้านสุขภาพ ที่อยู่อาศัย และสวัสดิการการว่างงาน แต่เช่นเดียวกับคนอื่นๆ อีกหลายคนที่อาจเป็นโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน Taveras วัย 31 ปี จากนิวยอร์ก มีเวลาพิสูจน์ได้ยาก MRI ของสมอง 2 ชิ้น อัลตร้าซาวด์หัวใจหลายชิ้น เอ็กซ์เรย์ปอดหลายสิบชิ้น การส่องกล้องตรวจกระเพาะอาหาร 2 ชิ้น การตรวจส่องกล้องตรวจลำไส้ใหญ่ 1 ชิ้น และการสแกน CT หลายชิ้น ล้วนให้ผลลัพธ์ที่เหมือนกัน: ทุกอย่างดูปกติ “เป็นสิ่งที่แพทย์ยังไม่สามารถอธิบายได้ ว่าเกิดอะไรขึ้นกับฉัน” Taveras กล่าว ไม่มีหลักฐานทางการแพทย์โดยตรงเกี่ยวกับอาการของเธอ เธอจึงถูกปฏิเสธการให้ความคุ้มครองผู้ทุพพลภาพถึง 2 ครั้ง แม้แต่บันทึกจากคลินิกหลังโควิด-19 อันทรงเกียรติในระบบโรงพยาบาล Mount Sinai ซึ่งยืนยันว่า Taveras “ยังคงมีอาการในแต่ละวันและไม่สามารถทำงานได้” ก็ไม่เพียงพอ ในเดือนกรกฎาคม ที่งานทำเนียบขาวเพื่อเฉลิมฉลองกฎหมายอเมริกันที่มีความพิการ ประธานาธิบดีโจ ไบเดน ให้คำมั่นว่า “จะทำให้แน่ใจว่าชาวอเมริกันที่ป่วยเป็นโรคโควิด-19 เป็นเวลานานซึ่งมีความทุพพลภาพสามารถเข้าถึงสิทธิและทรัพยากรที่ครบกำหนดตามกฎหมายความทุพพลภาพได้” แต่เนื่องจากไม่มีวิธีการวินิจฉัยโรคที่ตกลงร่วมกันในวงกว้าง บรรดาผู้ที่เชื่อว่าตนเองติดเชื้อโควิดเป็นเวลานานจึงพบว่าเป็นเรื่องยากที่จะผ่านการคัดเลือกภายใต้ระบบที่ไม่คุ้นเคยและนำทางได้ยาก ผลการศึกษาพบว่าผู้ป่วยโควิด-19 จำนวนมากยังคงแสวงหาการรักษาสำหรับเงื่อนไขทางการแพทย์ที่หลากหลายเป็นเวลาหลายเดือนหลังจากการวินิจฉัย American Academy of Physical Medicine and Rehabilitation ประมาณการว่าชาวอเมริกัน 3 ล้านถึง 10 ล้านคนอาจมี COVID ยาวนาน ทว่าผู้ที่แสวงหาผลประโยชน์จำนวนมากไม่สามารถทำการทดสอบ coronavirus ในเชิงบวกได้ ซึ่งขาดแคลนในช่วงเริ่มต้นของการระบาดใหญ่ และผลการตรวจทางห้องปฏิบัติการและการสแกนมักจะไม่แสดงอาการผิดปกติใดๆ สำหรับผู้ที่ยังคงมีอาการอยู่ “ฉันคาดว่าผลตรวจจะกลับมาเป็นปกติ” ดร.หลุยส์ ทาเทม ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคติดเชื้อที่รักษาทาเวราสและผู้ป่วยโรคโควิด-19 รายอื่นๆ ที่โรงพยาบาลมหาวิทยาลัยบรูคลินกล่าว เขาเสริมว่า: “เราเคยชินกับการมีห้องปฏิบัติการเพื่อช่วยเหลือเรา และสำหรับสิ่งนี้คุณทำไม่ได้” ตั้งแต่เดือนธันวาคม 2020 สำนักงานประกันสังคมได้กำหนดว่าผู้สมัครประมาณ 16,000 คนสามารถแสดงหลักฐานทางการแพทย์ที่สนับสนุน COVID-19 ว่าเป็นหนึ่งในความบกพร่องของพวกเขา ตามที่ Nicole Tiggemann โฆษกของหน่วยงานซึ่งไม่ได้ตั้งค่าสถานะกรณี COVID-19 ก่อนหน้านั้น แต่เธอจะไม่บอกว่าผู้สมัคร 16,000 คนจากทั้งหมด 16,000 คนได้รับการอนุมัติให้รับผลประโยชน์จำนวนเท่าใด หรือมีผู้อ้างว่าป่วยเป็นโรคโควิด-19 เป็นระยะเวลานานกี่คนที่ถูกปฏิเสธ หลายกรณีอาจยังคงค้างอยู่ เวลารอการตัดสินใจอาจยืดเยื้อเป็นเวลาห้าเดือนหรือมากกว่านั้น การระบาดใหญ่ส่งผลให้สำนักงานประกันสังคมต้องปิดบริการส่วนบุคคลเป็นส่วนใหญ่ และผู้เชี่ยวชาญบางคนคาดการณ์ว่าจะมีผู้สมัครที่ติดเชื้อโควิด-19 จำนวนมากในปีหน้า นอกเหนือไปจากภาระงานของหน่วยงานที่ตึงเครียดอยู่แล้ว “การจัดการกับงานในมือของผู้ทุพพลภาพถือเป็นหนึ่งในความสำคัญสูงสุดของเรา” Tiggemann กล่าวผ่านอีเมล โดยยอมรับว่าการระบาดใหญ่ทำให้เวลารอคอยเพิ่มขึ้น ไบเดนเรียกร้องให้เพิ่ม 1.3 พันล้านดอลลาร์สำหรับงบประมาณของหน่วยงานสำหรับปีงบประมาณ 2022 แต่ข้อเสนอของเขาเป็นส่วนหนึ่งของการเจรจาในสภาคองเกรสในปัจจุบัน และไม่ชัดเจนว่าจะผ่านหรือไม่ พนักงานพิการประมาณ 8.1 ล้านคนและคนงานในครอบครัว 1.4 ล้านคนได้รับเงินช่วยเหลือผู้ทุพพลภาพ ซึ่งเฉลี่ยประมาณ 1,280 ดอลลาร์ต่อเดือน เพื่อให้มีคุณสมบัติ ผู้สมัครต้องแสดงความพิการที่จำกัดความสามารถในการทำงานอย่างมากและคงอยู่หรือคงอยู่เป็นเวลาอย่างน้อยหนึ่งปี โดยทั่วไปแล้ว สำนักงานประกันสังคมจะใช้การประเมินทางการแพทย์หรือบันทึกด้านสุขภาพเพื่อพิจารณาว่ามีคนที่มีคุณสมบัติเหมาะสมหรือไม่ และส่วนใหญ่ของผู้ที่ได้รับอนุมัติสำหรับความทุพพลภาพจะคงอยู่ในนั้นไปตลอดชีวิต การได้รับการอนุมัติอาจเป็นเรื่องยาก ระหว่างปี 2552 ถึงปี 2561 สำนักงานประกันสังคมปฏิเสธใบสมัครโดยเฉลี่ย 66% แต่ผู้ป่วยบางรายที่มีอาการติดเชื้อโควิด-19 เป็นเวลานานก็ประสบความสำเร็จ แม้จะไม่มีการทดสอบโคโรนาไวรัสที่เป็นบวกก็ตาม หากพวกเขาสามารถแสดงให้เห็นว่าสุขภาพและความสามารถในการทำงานของพวกเขาตกต่ำลงอย่างมาก Steven Trompeter วัย 49 ปี ไม่สามารถทำงานเป็นช่างอุตสาหกรรมได้หลังจากป่วยด้วยอาการของ COVID ได้แก่ อาการไอ มีไข้ ปวดกล้ามเนื้อ สูญเสียรสชาติและกลิ่น ในเดือนกุมภาพันธ์ 2020 เขายื่นขอทุพพลภาพในเดือนธันวาคม 2020 และได้รับการอนุมัติ หกเดือนต่อมา Trompeter ทหารผ่านศึกของกองทัพเรือที่อาศัยอยู่ใน Idaho Falls, Idaho กล่าวว่าเขาเชื่อว่าบันทึกทางการแพทย์ที่ครอบคลุมซึ่งบันทึกสุขภาพในอดีตของเขาและการไปเยี่ยมคลินิกการแพทย์ของกิจการทหารผ่านศึกซ้ำแล้วซ้ำอีกในปี 2020 ช่วยแสดงให้เห็นว่าเขาป่วยด้วย “หมอกในสมอง” อย่างต่อเนื่อง ” และปัญหาอื่นๆ “ฉันได้ยินมาว่าฝันร้ายที่คุณต้องถูกปฏิเสธถึงสามครั้งแล้วจึงให้ทนายไปพบผู้พิพากษา และฉันก็ไม่ต้องทำอะไรทั้งนั้น” เขากล่าว “ฉันแค่ต้องรอ” Tiggemann กล่าวว่าการพิจารณาว่าผู้คนมีคุณสมบัติรับผลประโยชน์หรือไม่นั้นเกี่ยวข้องกับอาการที่ส่งผลต่อความสามารถในการทำงานมากกว่าการวินิจฉัยที่แน่นอน ดังนั้นการทดสอบ COVID ในเชิงบวกแม้ว่าจะมีประโยชน์ แต่ก็อาจไม่จำเป็นหากหลักฐานอื่น ๆ แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าไม่สามารถทำงานได้” เธอกล่าว “ไม่มีสองกรณีเหมือนกัน แต่ละกรณีเป็นรายบุคคล” เธอกล่าว “เราดูผลการทดสอบของแพทย์ เวชระเบียน การรักษาในอดีต และมีเงื่อนไขอื่นๆ หรือไม่” โควิด-19 เป็นเวลานานได้พิสูจน์แล้วว่าคล้ายคลึงกับโรคอื่นๆ ที่อาจวินิจฉัยได้ยาก เช่น โรคไข้สมองอักเสบจากกล้ามเนื้อ (หรือที่เรียกว่ากลุ่มอาการเหนื่อยล้าเรื้อรัง) โรคไฟโบรมัยอัลเจีย โรคข้ออักเสบรูมาตอยด์ และกลุ่มอาการโรคไลม์หลังการรักษา ซึ่งอาจทำให้เกิดอาการเมื่อยล้า มีปัญหาด้านความจำ และข้อต่อ ความเจ็บปวด. ผู้ป่วยที่เป็นโรคเหล่านี้มักพบว่าเป็นเรื่องยากที่จะมีคุณสมบัติรับผลประโยชน์สำหรับผู้ทุพพลภาพและได้รับการวินิจฉัยทางการแพทย์ที่ถูกต้องและทันท่วงที การศึกษาจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคและองค์กรที่เป็นตัวแทนของผู้ที่มีภาวะดังกล่าวได้แสดงให้เห็นว่าผู้ป่วยบางรายสามารถใช้เวลาหลายปีหรือมากกว่าหนึ่งทศวรรษในการพยายามระบุสาเหตุของการเจ็บป่วย โรงเรียนแพทย์หลายแห่งไม่มีการฝึกอบรมเพียงพอเกี่ยวกับโรคประเภทนี้ และการวิจัยสำหรับโรคเหล่านี้ได้รับทุนไม่เพียงพอ ลินดา แทนเนนบาม ประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ Open Medicine Foundation ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ให้ทุนวิจัยเกี่ยวกับโรคเรื้อรังที่ซับซ้อน เช่น โรคไฟโบรไมอัลเจียและโรคโควิด-19 ระยะยาว กล่าว “ผู้ป่วยส่วนใหญ่ไม่สามารถรับผลประโยชน์ด้านทุพพลภาพได้” เธอกล่าว ดร.สตีเฟน มาร์ติน แพทย์และศาสตราจารย์แห่งโรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยแมสซาชูเซตส์ กล่าวว่า ลักษณะที่ซับซ้อนของการวินิจฉัยโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน จำเป็นต้องมีการประสานงานของผู้เชี่ยวชาญหลายคนที่มีความรู้เฉพาะเกี่ยวกับโรคนี้ด้วย เขากล่าวว่าหลายคนจองเกินจำนวนที่มีรายการรอนานกว่าหกเดือน – โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ป่วยที่ไม่มีประกันสุขภาพที่ดี “สิ่งนี้กระทบเราอย่างมากในการดูแลสุขภาพของ Achilles” มาร์ตินกล่าว “ระบบการดูแลสุขภาพของอเมริกาไม่ได้ถูกสร้างขึ้นมาเพื่อทำสิ่งนี้ในวงกว้างจริงๆ” Sandee Babb วัย 54 ปี จาก Grand Rapids รัฐมิชิแกน พบแพทย์เกือบสองโหลในช่วงปีที่ผ่านมา พยายามค้นหาว่าอะไรเป็นสาเหตุของอาการต่างๆ รวมถึงภาวะหัวใจเต้นผิดจังหวะ ไอเรื้อรัง หายใจลำบาก และปวดข้อ ซึ่งมี ป้องกันไม่ให้เธอกลับไปทำงานเป็นครูและบรรณารักษ์ เธอบอกว่าเธอหายใจไม่ออกเพียงแค่พยายามสวมถุงเท้า และไม่สามารถเดินขึ้นบันไดได้โดยไม่หยุดพัก “หมอกในสมองแย่มาก” Babb กล่าว “ฉันอยู่ในห้องอาบน้ำและจ้องไปที่ขวดแชมพูของฉัน แต่ไม่รู้ว่าจะเปิดมันยังไง” เธอไม่ได้รับการทดสอบ coronavirus เมื่อเธอป่วยครั้งแรกในเดือนมีนาคม 2020 ในช่วงต้นของการระบาดใหญ่ แต่บันทึกความคืบหน้าในเดือนกันยายนจากแพทย์ของเธอกล่าวว่าอาการของเธอ “อาจสอดคล้องกับกลุ่มอาการระยะไกล” นับตั้งแต่ป่วย Babb สูญเสียบ้านและเงินออมเพื่อการเกษียณทั้งหมดของเธอ เธอทำงานเป็นผู้ดูแลที่อยู่อาศัยให้กับเพื่อนที่เป็นอัมพาตครึ่งซีกในส่วนหนึ่งเพื่อมุงหลังคาไว้บนหัวของเธอ หลังจากบันทึกอาการของเธอเป็นเวลาหลายเดือน เธอได้ยื่นใบสมัครว่างงานในเดือนสิงหาคม และไม่แน่ใจว่าจะได้รับคำตอบเมื่อใด “ถ้ามันไม่ผ่าน ฉันก็ติดอยู่จริงๆ” เธอกล่าว “ฉันจะไปจากที่นี่ที่ไหน” สมัครรับจดหมายข่าว ติดตามข่าวสารล่าสุดจาก Boston.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Back to top button