Terwijl de klimaatcrisis ervoor zorgt dat de waterstanden kelderen, rivierbeddingen opdrogen en gletsjers smelten, artefacten zoals oude oorlogsschepeneen oude stad en menselijke resten zijn opgedoken. Dit verhaal maakt deel uit van ‘Climate artefacts’, een miniserie die de verhalen vertelt achter de mensen, plaatsen en objecten die zijn ontdekt als gevolg van droogte en opwarming van de aarde.

Nawada-district, Bihar, India – Als kind ging Muhammad Aftab Hussain naar de crèmekleurige moskee bij zijn huis om te bidden en te studeren. Als de moskee leeg was, schreeuwden Hussain en andere kinderen uit zijn dorp in Bihar, een staat in het oosten van India, in de koepelstructuur en luisterden naar hun stemmen.

“Dit zou me vreugde geven als de stem terug zou echoën. Elk kind herhaalde dat. Het was leuk’, herinnert de 50-jarige Hussain zich.

Maar 34 jaar geleden, tijdens de bouw van een dam, verdween de moskee, genaamd Noori Masjid, samen met Hussain’s kinderdorp Chiraila onder water.

Begin september van dit jaar, nadat hoge temperaturen en een gebrek aan regenval het waterpeil hadden doen dalen, kwam de hele moskee voor het eerst sinds de overstroming weer boven water. Nieuwsgierige toeristen werden aangetrokken door de plek bij de Phulwaria-dam, zo’n vijf uur rijden ten zuiden van de hoofdstad Patna.

“De moskee was er – we wisten het. Het stond volledig onder water nadat de dam was gebouwd’, zei Hussain in het nabijgelegen dorp Hardiya, waar hij als tiener naartoe verhuisde toen zijn dorp door water werd overspoeld.

Volgens klimaatexperts wijst de terugkeer van de moskee op ernstige droogte in een van de armste deelstaten van India. Voor Hussain heeft de gebeurtenis herinneringen aan ontheemding opgeroepen. Hij en de andere inwoners van Chiraila, samen met die van tientallen dorpen aan weerszijden van een beek in een laaggelegen gebied, werden in de jaren tachtig gedwongen hun huizen te verlaten.

“De moskee is een aandachtspunt geworden voor mensen, maar het herinnert ons ook aan het leven in het dorp”, zegt Hussain.

Een foto van een verkeersbord met "4 KM" erop geschreven.
Een bord geeft aan dat Hardiya, het dorp waar Chiraila-inwoners werden hervestigd, 4 km verderop ligt [Rifat Fareed/Al Jazeera]

‘Niemand zou honger lijden’

Chiraila was een rustig dorp waar moslims en hindoes naast elkaar leefden. Sommige dorpelingen bezaten land, terwijl anderen de kost verdienden door het te verbouwen, voornamelijk maïs en rijstvelden te verbouwen, herinnerde Hussain zich. Chiraila was omgeven door lage bergen en bij de nabijgelegen beek haalden mensen water en verrichtten ze wassing voor het gebed.

“Het was net Kasjmir”, zei hij trots, verwijzend naar de pittoreske Himalaya-regio in het noorden van India.

Muhammad Hanief, 65, een andere voormalige inwoner van Chiraila, zat buiten een witte, gedeeltelijk gebouwde moskee in Hardiya, waar hij ook woonde. Het gebouw steekt uit boven de kleine tweekamerwoningen van het dorp.

“Mensen konden ook verdienen en eten. Dat was de specialiteit van het dorp. Niemand zou honger lijden. Mensen gaven niets om je religie’, zei Hanief, verwijzend naar de interreligieuze spanningen die de afgelopen jaren in delen van India zijn waargenomen.

Chiraila bestond voornamelijk uit lemen hutten met rieten daken, maar de kleine moskee in het centrum van het dorp viel op door het gepleisterde oppervlak, dat koel was in de zomer, de gecementeerde binnenplaats en de gewelfde poorten.

Voormalige Chiraila-bewoners geloofden dat de structuur meer dan 100 jaar oud was.

“De moskee stond er al toen ik geboren werd. Het was er zelfs toen mijn vader werd geboren, ‘zei Hanief, die een zachte stem en een golvende witte baard heeft.

“De metselaars die het ontwierpen kenden het werk van ‘surkhi chuna’ [made from burned ground bricks mixed with lime mortar to use in construction] om ze te maken [structures] veerkrachtig en gaan lang mee. Het was hard werken en vereiste speciale vaardigheden”, zegt Hussain, die als dagloner werkt, ook op bouwplaatsen.

Hoewel Hussain en anderen geloofden dat de moskee werd gebouwd na de heerschappij van de Mughals, de moslimdynastie die regeerde van de 16e tot de 19e eeuw, herinneren de drie koepels, acht minaretten en bogen aan de gebouwen die tijdens de dynastie in heel India zijn gebouwd.

Een foto van een man die voor een moskee staat.
Muhammad Aftab Hussain, 50, associeert de onlangs opgedoken moskee met zowel zijn zorgeloze jeugd als de ontheemding die hij als tiener ervoer toen hij en zijn dorpsgenoten gedwongen werden hun huizen te verlaten [Rifat Fareed/Al Jazeera]

‘We hadden verzet’

In 1985 werden de inwoners van Chiraila en die van meer dan twee dozijn dorpen gedwongen te verhuizen naar Hardiya, zeven kilometer (vier mijl) van hun dorp.

“Niemand wilde weg. We hadden ons verzet. Maar we werden binnen een maand gedwongen te vertrekken en werden door de autoriteiten bedreigd dat we onder water zouden komen te staan ​​als we niet verhuizen’, herinnert Hussain zich met woede in zijn stem.

Chiraila werd afgebroken, maar de moskee werd onaangeroerd gelaten omdat het een heilige plaats was, zeiden voormalige dorpsbewoners.

Terwijl hij voor zijn huis van cement en baksteen in Hardiya stond, zei Hussain dat, aangezien alle voormalige bewoners van het overstroomde dorp nu op dezelfde plek wonen en een hechte gemeenschap blijven, ze hun nieuwe buurt Chiraila noemden.

Ze noemden ook de onvoltooide moskee, die ze begonnen te bouwen nadat ze naar Hardiya waren verhuisd, Noori Masjid, als eerbetoon aan de oorspronkelijke plaats van aanbidding. “Omdat iedereen hier arm is, doen we dingen beetje bij beetje met kleine donaties”, zegt Hussain over de bouw.

In Hardiya, waar nu ongeveer 7.000 mensen wonen, moesten ze hun leven helemaal opnieuw opbouwen, zei Hussain. Het verstrekte land was genoeg om nieuwe huizen te bouwen, maar niet om gewassen te verbouwen. Dorpelingen worstelden om nieuw levensonderhoud te vinden en velen werden arbeiders.

“De regering heeft ons een stuk land gegeven en ons in de steek gelaten”, zei Hanief terwijl verschillende van zijn buren zich om hem heen verzamelden.

“Niemand is hier gelukkig. Mensen missen het oude dorp’, zegt Hussain.

Een foto van boten aan de kust met een grote watermassa achter de boten.
Vissersboten worden gebruikt om toeristen naar de moskee te brengen [Rifat Fareed/Al Jazeera]

‘Geen wonder’

Toen de moskee voor het eerst tevoorschijn kwam, zeiden bewoners dat honderden bezoekers kwamen om de ongewone aanblik te bewonderen. Toeristen waadden door de modder om het gebouw binnen te gaan en de architectuur te inspecteren. Sommige bezoekers probeerden het schoon te maken. Minstens één deed daarbuiten de oproep tot gebed. Hoewel de aanvankelijke aantallen zijn uitgedund, komen er nog steeds bezoekers.

Sinds het in september volledig is opgedoken, heeft de regen het waterpeil met minstens twee meter doen stijgen, waardoor een deel van de structuur opnieuw is omhuld.

Na zo lang onder water te hebben gestaan, is het pleisterwerk van de moskee op veel plaatsen afgebladderd en bedekt met algen. De minaretten op de hoeken en het dak hebben scheuren. Als je dichterbij komt, komt er een muffe geur uit het gebouw.

Op een zonnige middag begin oktober dobberden 12 houten boten die aan de kust waren vastgemaakt in het water. Vissers die in de buurt woonden, wachtten op bezoekers om hen naar de moskee te roeien, die op ongeveer een kilometer varen ligt.

“We kwamen om het te zien omdat dit een historisch wonder is. We zagen een video op YouTube en we waren verbaasd en wilden zien of het echt bestaat”, zegt de 42-jarige Nitesh Kumar, een software-engineer, die op bezoek was met vier vrienden uit een district 70 km (43 mijl) verderop.

Hussain heeft de moskee niet meer bezocht sinds deze weer verscheen. Maar hij heeft de YouTube-video’s gezien van wat toeristen als nieuw beschouwen. “Deze moskee is geen wonder voor ons”, zei hij.

“Ik werk al tientallen jaren rond de dam als visser. Het is voor het eerst in 30 jaar dat ik er getuige van ben dat het volledig zichtbaar is”, zegt Goraylal Singh, 51, die ook als boer werkt en aan de kust van Phulwaria woont.

“De moskee heeft voor mij een bijverdienste toegevoegd. Afgezien van vissen, neem ik toeristen mee voor een boottocht naar de locatie, ‘zei hij.

Een foto van een moskee met een boom die de eerste helft van de foto bedekt.
De inwoners van Hardiya hebben hun nieuwere, onvoltooide moskee Noori Masjid genoemd ter ere van de oorspronkelijke locatie [Rifat Fareed/Al Jazeera]

Een teken van watertekort

Vroeger kwamen de koepels van de moskee boven water als het waterpeil zakte. Voor boeren in het gebied, wier landbouw afhankelijk is van regenval, is de terugkeer van de moskee een teken van de ontberingen waarmee een van de grootste rijstproducerende staten van India wordt geconfronteerd als gevolg van grillige en schaarse regenval.

“Het laat zien dat er niet genoeg water is. Het is dus geen goede zaak voor de boeren wier leven ervan afhangt’, legt Sahdev Yadav, een 45-jarige rijstboer, uit.

Voor klimaatexperts was de terugkeer van Noori Masjid gekoppeld aan door klimaatverandering veroorzaakte droogte. Gewoonlijk valt 84 procent van de regenval in de staat gedurende vier maanden, van juni tot september, tijdens het moessonseizoen.

“In juli waren er extreem droge omstandigheden, de tijd om rijst te zaaien. Dit was ongekend”, vertelde Abdus Sattar, een wetenschapper aan het Center for Advanced Studies on Climate Change aan de Rajendra Prasad Central Agricultural University in Bihar, aan Al Jazeera.

Nawada was een van de 11 van de 38 districten van Bihar die als “door droogte getroffen” werden beschouwd, terwijl uit officiële cijfers blijkt dat er dit jaar 39 procent minder regen viel dan normaal. Dit is een grote tegenslag geweest voor de mensen in de staat, waar de helft van de bevolking onder de nul leeft armoedegrens.

Sattar zei dat de lage niveaus in de dam, die voornamelijk werd gebouwd voor irrigatie en aquacultuur, laten zien hoe zwaar de watervoorraden zijn.

“Droge periodes nemen toe en het waterpeil in de dammen, vijvers en andere waterbronnen wordt aangetast”, zei Sattar.

“Juli was de droogste in 120 jaar in Bihar”, legt Anand Shankar uit, een klimaatwetenschapper bij de Meteorologische Afdeling van India in Bihar. Hij zei dat klimaatverandering extreme variabiliteit veroorzaakt en dat de regenval is afgenomen, wat dit jaar andere Oost-Indiase deelstaten treft, zoals Uttar Pradesh en Jharkhand.

De deelstaatregering kondigde half oktober een compensatie aan van 3.500 roepies ($ 42) voor elk gezin in de bijna 8.000 dorpen die door de droogte waren getroffen. Toen de inwoners van Chiraila gedwongen werden te verhuizen, kregen ze land om hun huizen te bouwen en wat geld om ze te bouwen.

Een foto van een vrouw met andere vrouwen en kinderen om haar heen.
Shakeela Fatima, 55, zegt dat water in de dagen van Chiraila nooit een probleem was, maar dat de verplaatste dorpelingen vandaag met een watercrisis worden geconfronteerd [Rifat Fareed/Al Jazeera]

Het verleden terugbrengen

In Hardiya stond een groep vrouwen buiten hun huizen te kletsen in de middagzon. Kinderen, sommigen in schooluniform, speelden in de stoffige straatjes.

Hanief, die 29 was toen zijn familie naar Hardiya verhuisde, zei dat het sinds hun verhuizing een constante strijd is geweest om eten op tafel te krijgen.

Maar na de bakkende hitte en droogte van de zomer vreesden veel dorpelingen in het Nawada-district dat het leven alleen maar moeilijker zou worden door de verslechterende watercrisis naarmate de weerpatronen veranderen.

“In 2018 waren hier extreme overstromingen en was de moskee volledig onzichtbaar. En vandaag staat het waterpeil op het laagste niveau in decennia. Het weer is getuige van drastische veranderingen’, zei Singh. “Al deze omstandigheden raken ons direct.”

Een eerder dit jaar gepubliceerd rapport van het Intergovernmental Panel on Climate change (IPCC) van de Verenigde Naties jaar zei dat als gevolg van klimaatverandering en een sterke stijging van de vraag, tegen 2050 ten minste 40 procent van de Indiase bevolking met waterschaarste te maken zal krijgen.

Shakeela Fatima, 55, gekleed in een groene sari en blauwe armbanden, was ook ontheemd met haar familie uit Chiraila.

“Toen we in het oude dorp woonden, hoefden we ons geen zorgen te maken over drinkwater. Maar in dit dorp [Hardiya],,Er is een watercrisis’, zei ze.

Bilal Ahmad, 45, een andere voormalige inwoner van Chiraila, die in de schaduw van een boom buiten de nieuwe Noori Masjid zit, zei dat hij teruggaat naar de plek van het oude dorp om vis te vangen uit het stuwmeer.

Hij geloofde dat de terugkeer van de oude moskee voormalige Chiraila-dorpelingen heeft herinnerd aan een manier van leven – en tijd – die is verdwenen.

“Alle dorpelingen hebben de herinnering aan hun wortels verbonden aan de moskee”, zei Ahmad. “We hadden zo’n moskee hier in dit dorp willen bouwen, maar het is niet mogelijk om dit wonder na te maken.”



Source link

By wy9m6

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *